Jerry Falwell, Jr. a accepté une demande du conseil d'administration de la Liberty University de «prendre un congé indéfini de ses fonctions de président et de chancelier de la Liberty University», selon l'école.

Ce déménagement est effectif immédiatement.

Le déménagement est intervenu moins de 24 heures après que le représentant Mark Walker (R-NC) ait ajouté sa voix aux appels croissants de Falwell à démissionner.

«Le comportement continu de Jerry Falwell Jr est consternant», a tweeté le vice-président du Caucus républicain de la Chambre. «En tant que membre du conseil consultatif de la faculté de musique et ancien instructeur (à la Liberty University), je suis convaincu que Falwell devrait démissionner.»

"Aucun de nous n'est parfait, mais les étudiants, les professeurs, les anciens élèves et (la chorale de l'Université Liberty) méritent mieux", a expliqué Walker, qui était un pasteur baptiste avant sa carrière politique.

Falwell s'est excusé mercredi d'avoir publié une photo de lui dans un pantalon décompressé et un bras autour d'une femme – mais a également défendu l'incident comme une «fête costumée» de vacances sur un yacht «juste pour s'amuser».

La photo virale maintenant supprimée montrait Falwell, l'un des principaux partisans évangéliques du président Donald Trump, avec son pantalon ouvert et ses sous-vêtements visibles en dessous, alors qu'il avait un bras autour de la taille d'une femme dont le short semblait également déboutonné et l'autre tenant un verre. avec un liquide de couleur foncée.

Politico note: «L'affichage – qui a été rapidement retiré – a suscité une vive réaction et des accusations d'hypocrisie parce que l'université évangélique qu'il dirige interdit aux étudiants d'avoir des relations sexuelles en dehors d'un mariage` `ordonné par la Bible '' et de consommer des médias avec des paroles obscènes, contenu et nudité. La politique de l’université préconise également la «pertinence» et la «modestie» dans la façon dont les étudiants doivent s’habiller.

«Je me suis excusé auprès de tout le monde», a déclaré Falwell dans une interview à l'émission Morningline sur WLNI 105.9FM, une station de radio locale à Lynchburg, en Virginie. «Et j'ai promis à mes enfants que je vais essayer d'être – je je vais essayer d'être un bon garçon à partir de maintenant.

Falwell a décrit la femme sur la photo comme «l'assistante de sa femme». Sur son compte Instagram, Falwell a identifié une photo de la femme comme étant Kathleen Stone, qui indique sur son compte Facebook qu'elle travaille pour Liberty University.

"Elle est une chérie et je n'aurais jamais dû la mettre en place et la mettre dans l'embarras", a déclaré Falwell.

«Elle est enceinte, donc elle ne pouvait pas l’attraper – elle ne pouvait pas remonter son pantalon», a-t-il dit. «Et j'essayais d'aimer – mon – j'avais un jean que je n'avais pas porté depuis longtemps, donc je ne pouvais pas non plus me fermer le mien. Et ainsi – et ainsi – je viens de mettre mon ventre – je viens de mettre mon ventre comme le sien », a-t-il expliqué.

La photo de Falwell semblait être une parodie de l'émission télévisée comique «Trailer Park Boys», un fait qui a été corroboré par une nouvelle vidéo prise pendant la fête, sur le thème musical de l'émission, qui montre Falwell et un autre yacht invités en costume.

La vidéo semble avoir été prise par quelqu'un sur le yacht. La vidéo montre des invités en train de boire, de danser, de se prélasser et de faire semblant de fumer des cigarettes. À l'arrière-plan d'un plan, un tas de tasses Solo rouges vides et un homme torse nu.

Interrogé sur la référence à l'émission télévisée lors de l'interview de mercredi, Falwell a déclaré: «Peu importe. C'était une fête costumée en – nous étions en vacances. Et, de toute façon, en bref, c'était juste pour s'amuser. C'est tout."

Falwell a été critiqué ces derniers mois pour sa gestion de la pandémie COVID-19 concernant les étudiants sur le campus.

Certains athlètes ont également quitté l’université à la suite du tweet du président Jerry Falwell, Jr. Au moins un professeur du campus a également démissionné.

«Falwell a également fait l'objet d'un examen minutieux pour des accusations passées d'activités salaces», rapporte le magazine Relevant. «Il a été rapporté que Michael Cohen, ancien fixateur devenu adversaire du président Donald Trump, a brièvement tenté d'aider les Falwell à faire face à une fuite de photos sexuellement révélatrices, et des photographies de Falwell dans une boîte de nuit ont fait surface. Falwell a déclaré que les images avaient été retouchées. »

Falwell a également fait l'objet d'un examen minutieux pour avoir personnellement signé une transaction immobilière par son université chrétienne à but non lucratif qui a aidé son entraîneur de fitness personnel à obtenir une propriété universitaire de valeur.

Le Miami Herald et le New York Times ont tous deux publié des rapports en 2019 décrivant les détails d'un scandale bizarre impliquant un procès entre un «pool boy» de Miami Beach et les Fallwell.