Jeux olympiques contre covid

Jeux olympiques contre COVID

TOKYO (Reuters) – La ville hôte des Jeux olympiques de Tokyo est entrée dans un nouvel état d’urgence lundi, moins de deux semaines avant le début des Jeux, s’inquiétant de savoir si les mesures peuvent endiguer une augmentation des cas de COVID-19.

Les organisateurs ont annoncé la semaine dernière que les spectateurs seraient bannis de presque tous les sites. Les spectateurs étrangers étaient déjà interdits il y a des mois, et les autorités demandent maintenant aux habitants de regarder les Jeux à la télévision pour réduire au minimum les déplacements de personnes, ce qui pourrait propager la contagion.

Les sondages d’opinion ont toujours montré que le public japonais est préoccupé par la poursuite des Jeux pendant la pandémie.

La gestion de la pandémie par le Premier ministre Yoshihide Suga – y compris un déploiement initialement lent de la vaccination – a érodé son soutien. La question est particulièrement sensible avant une élection nationale et une course à la direction du parti au pouvoir prévue plus tard cette année.

« Nous demanderions aux gens de soutenir les athlètes de chez eux », a déclaré le secrétaire en chef du Cabinet Katsunobu Kato lors d’une émission télévisée du dimanche.

Les Jeux, reportés de l’année dernière en raison de la pandémie, se déroulent du 23 juillet au 8 août, tandis que l’état d’urgence – le quatrième de la capitale – dure jusqu’au 22 août, peu avant le début des Jeux paralympiques.

Le gouvernement et les organisateurs considéraient depuis longtemps les Jeux comme une chance de montrer le rétablissement du Japon après un tremblement de terre dévastateur de 2011 et une crise nucléaire.

Samedi, le gouverneur de la préfecture de Fukushima, site de la catastrophe nucléaire, a déclaré que les spectateurs y seraient également interdits de matchs de softball et de baseball, infirmant une décision antérieure.

INFECTIONS EN HAUSSE À TOKYO

Le joueur de tennis n°1 mondial Novak Djokovic a déclaré dimanche qu’il était « 50-50 » à participer aux Jeux olympiques de Tokyo suite à la décision des organisateurs d’interdire aux fans d’y assister et aux limites du nombre de personnes qu’il peut emmener aux Jeux.

Certains des plus grands noms du sport, dont Rafa Nadal, Dominic Thiem, Stan Wawrinka, Nick Kyrgios, Serena Williams et Simona Halep ont déjà annoncé qu’ils sauteraient les Jeux.

Le Japon a enregistré plus de 815 440 cas de COVID-19 et près de 15 000 décès.

Les récentes augmentations à Tokyo ont été particulièrement inquiétantes au milieu d’un déploiement de la vaccination qui a démarré lentement et a fait face à des problèmes d’approvisionnement après s’être accéléré. Seulement environ 28% de la population a reçu au moins une injection d’un vaccin COVID-19.

Tokyo a enregistré 502 nouveaux cas dimanche, le 23e jour consécutif de gains hebdomadaires, et les experts craignent que le public ne se lasse des restrictions, principalement volontaires, sur les activités.

Les restrictions liées aux coronavirus consistent notamment à demander aux restaurants de fermer plus tôt et d’arrêter de servir de l’alcool en échange d’une subvention du gouvernement, des mesures qui ont durement frappé les restaurants et ont poussé de nombreuses personnes à se plaindre d’injustice alors que les Jeux devraient se dérouler.

Le ministre de l’Économie Yasutoshi Nishimura, qui est également en charge de la réponse à la pandémie, a suscité l’indignation lorsqu’il a suggéré jeudi soir qu’il demanderait aux banques de faire pression sur les restaurants qui ne respectent pas les mesures plus strictes.

Dans une volte-face, le principal porte-parole du gouvernement, Kato, a déclaré vendredi qu’il avait décidé que les banques ne seraient pas invitées à faire pression sur les restaurants et les bars qui ne suivent pas la demande du gouvernement d’arrêter de servir de l’alcool en vertu des restrictions d’urgence.

Lundi, « Tout le monde sauf le LDP ou le Komeito » était à la mode sur Twitter, une référence au vote pour des partis politiques autres que le Parti libéral-démocrate au pouvoir de Suga ou son partenaire de coalition junior, le Komeito, lors des prochaines élections législatives.

« Je ne suis pas un restaurateur, mais cette administration qui n’a pas pu proposer de mesures anti-coronavirus efficaces malgré un an pour se préparer pour les Jeux olympiques … n’est pas bonne », a déclaré un utilisateur de Twitter en colère.

(Reportage par Linda Sieg; Montage par Michael Perry et Gareth Jones)