Judy Shepard et son mari, Dennis, ont regardé une tonne des Jeux olympiques d’été de Tokyo.

La télévision a été collée à NBC et à son réseau de réseaux au cours des deux dernières semaines, car le couple reste constamment à l’écoute de ce qui se passe à Tokyo.

Pour Judy, cela a été incroyable de voir le grand nombre d’athlètes LGBTQ concourir à ces Jeux olympiques, reflétant le chemin parcouru par la société.

Pourtant, la mère qui a perdu son fils, Matthew, à la suite d’une attaque homophobe en 1998 ne peut s’empêcher de souhaiter que la société soit encore plus disposée à embrasser chaque personne LGBTQ, et que chaque athlète LGBTQ à Tokyo sente qu’il pourrait être publiquement absent.

« Je suis contente qu’il y en ait autant, mais je suis triste que ce ne soit pas plus », a déclaré Judy à Outsports depuis son domicile. « Il y a eu des athlètes à tous les Jeux olympiques qui n’étaient pas sortis. Je souhaite que leurs propres pays, et notre culture en général, ne soient pas si fermés d’esprit que la communauté gay soit considérée comme inférieure. Pourtant, je suis dépassé par le nombre de pays représentés par nos athlètes. J’aimerais juste qu’il y en ait plus.

L’un des athlètes que Shepard a le plus aimé regarder est, sans surprise, le lanceur de poids de l’équipe américaine et médaillé d’argent Raven Saunders.

« J’ai vu Raven gagner son épreuve et sa médaille, seulement pour apprendre qu’elle a perdu sa mère, ce qui est déchirant. Et sa protestation était brillante. Juste le fait qu’elle a eu le courage de le faire et les raisons pour lesquelles elle l’a fait.

Saunders a déclaré qu’elle voulait gagner une médaille olympique spécifiquement pour pouvoir utiliser sa plate-forme pour amplifier le message selon lequel

« Criez à tous mes Noirs », a déclaré Saunders, « criez à toute ma communauté LGBTQ, criez à tous ceux qui ont affaire à la santé mentale. Parce qu’en fin de compte, nous comprenons que c’est plus grand que nous, et c’est plus grand que les pouvoirs en place.

Ce sont des athlètes qui utilisent leurs plateformes pour envoyer des messages de soutien à leur communauté LGBTQ qui ont le plus atteint Judy.

« Ils sont juste là pour être des athlètes, ce qui est cool, mais quand ils font une déclaration, comme l’a fait Tom Daley, cela ajoute tellement plus de contexte aux problèmes, c’est génial. »

Judy et Dennis se sont tous deux engagés à aider la communauté LGBTQ depuis le meurtre de leur fils il y a 23 ans. Judy a déclaré que l’administration Biden avait ouvert des portes à leur travail qui avaient été plus fermées lors de la précédente administration présidentielle.

« Nous avons une administration plus favorable maintenant. Le DOJ a donc de nouveau augmenté la formation à la sensibilisation aux crimes haineux, ce qui en fait une priorité plus élevée dans les bureaux de l’État AG. »

Judy est présidente du conseil d’administration et présidente de la Matthew Shepard Foundation, qui vise à éliminer les crimes haineux et à ouvrir les cœurs et les esprits. La Fondation organisera une grande collecte de fonds en octobre, et elle accepte tout soutien pour cela. Pourtant, Judy a un moyen simple pour tout le monde d’aider la mission de la Fondation.

« Si vous voulez nous aider, faites quelque chose dans votre communauté locale pour aider la vie de vos résidents LGBTQ locaux. »

En étant une source d’inspiration pour leurs communautés, c’est exactement ce que font tous les athlètes LGBTQ aux Jeux olympiques de Tokyo, et l’une des raisons pour lesquelles Judy a adoré les regarder.