Joie du dix-juin

Par Rich McKay et Brendan O’Brien

ATLANTA / CHICAGO (Reuters) – Les fanfares ont suscité des acclamations bruyantes et des réflexions plus calmes sur la justice raciale de la part des foules rassemblées samedi pour marquer le 15 juin en tant que nouvelle fête fédérale américaine commémorant la fin de l’esclavage légal des Noirs américains.

Le président Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris ont signé jeudi un projet de loi faisant de Juneteenth le 11e jour férié reconnu par le gouvernement fédéral, un peu plus d’un an après que le meurtre de George Floyd à Minneapolis a déclenché des manifestations à l’échelle nationale pour la justice raciale et pour mettre fin à la brutalité policière.

« Juinth est un jour de poids profond et de pouvoir profond », a tweeté Biden samedi.

Le 19 juin, ou 19 juin, marque le jour de 1865 lorsqu’un général de l’Union a informé un groupe d’esclaves du Texas qu’ils avaient été libérés deux ans plus tôt par la proclamation d’émancipation du président Abraham Lincoln pendant la guerre civile.

« Ce juin particulier est spécial parce que l’année dernière nous étions dans les manifestations de George Floyd, et cette année nous avons reçu une résolution », a déclaré Andrea Johnson d’Atlanta, regardant un défilé sous un ciel pluvieux près de l’église historique Ebenezer Baptist à Atlanta.

À l’extérieur de l’église où Martin Luther King, Jr. a prêché et dirigé des manifestations pour le droit de vote, l’égalité d’accès aux services publics et la justice sociale et économique, des foules bruyantes ont applaudi les fanfares et leurs danseurs, qui ont rivalisé avec des plongeons et des virevoltes dramatiques et ont été suivis par Des jeeps ornées de pancartes « Black Lives Matter ».

De nombreux spectateurs étaient joyeux, mais certains ont déclaré que la déclaration d’une fête nationale pourrait être une victoire creuse pour les Noirs, dont beaucoup souffrent encore d’injustice raciale aux États-Unis qui ne peut être corrigée que par des efforts plus substantiels de la part du gouvernement fédéral.

« Les sentiments sont mitigés pour moi », a déclaré Jermaine Washington, un directeur de fanfare qui vit à Stone Mountain, en Géorgie, à seulement 20 miles au nord-est d’Atlanta.

« Souvent, nous considérons ces types d’événements comme une victoire lorsqu’il s’agit simplement de pacifier la communauté noire au lieu de garantir une éducation égale ou un logement équitable », a déclaré Washington en rassemblant ses jeunes musiciens à la procession d’Atlanta.

Stone Mountain, un petit village qui organise sa toute première célébration Juneteenth cette année, se dresse à l’ombre d’un bas-relief de neuf étages de figures confédérées sculptées dans une paroi rocheuse tentaculaire, le plus grand monument à l’héritage pro-esclavagiste de le sud des États-Unis.

Aux États-Unis, des concerts, des rassemblements, des expositions d’art et beaucoup de nourriture étaient parmi les événements prévus pour Juneteenth.

Atlanta et sa région métropolitaine célèbrent le 15 juin depuis des années. Richard Rose, président de la section d’Atlanta de la NAACP, a déclaré que la désignation de Juneteenth cette année comme jour férié fédéral résonne dans la ville souvent appelée le «berceau du mouvement des droits civiques».

« Pendant que nous célébrons, ce dont nous devons nous souvenir, c’est que nous devons lutter pour nos droits – dans les urnes, dans les écoles. Et nous devons nous lever, de ville à ville, à travers ce pays », a déclaré Rose.

À travers le pays, de nombreux événements auront lieu en personne, contrairement à l’année dernière, alors que les États-Unis sortent de la pandémie de coronavirus et que davantage d’Américains se font vacciner.

Le « March For Us » de Chicago propose un itinéraire d’un kilomètre et demi dans le quartier des affaires de la ville connu sous le nom de Loop.

« Nous célébrons le Jour de l’Indépendance, nous serions donc négligents si nous ne célébrons pas le jour où des personnes qui valaient les trois cinquièmes de la personne sont finalement devenues libres et ont commencé ce voyage vers l’égalité », a déclaré Ashley Munson, organisatrice de « March for Us ». .

Munson a déclaré que bien que des progrès aient été réalisés, les récents incidents de brutalité policière envers les Noirs et la législation dans plusieurs États américains qui restreint les droits de vote montrent qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.

Parmi les événements prévus à New York, citons « Juneteenth in Queens », un festival d’une semaine de tables rondes virtuelles qui se terminera samedi avec des food trucks de poulet jerk et de gaufres, un barbecue et plus encore, ainsi que des performances live en personne.

L’initiative est dirigée par la membre de l’Assemblée Alicia Hyndman, qui a parrainé l’année dernière une loi qui a fait de Juneteenth un jour férié.

L’un des événements qui se déroule dans le Colorado est un survol pour honorer l’héritage de la pionnière de l’aviation Bessie Coleman, qui en 1921 est devenue la première femme afro-américaine à obtenir une licence de pilote.

Deneen Smith, une lycéenne noire de 17 ans et aspirante pilote, s’inspire de l’histoire de Coleman.

« C’est ce que Juneteenth signifie pour moi – l’indépendance et la liberté pour les Afro-Américains à cause de ce que nos ancêtres ont traversé », a déclaré Smith.

(Reportage de Brendan O’Brien à Chicago, Maria Caspani à New York, Rich McKay et Merdie Nzanga à Atlanta et Keith Coffman à Denver; Écriture de Maria Caspani et Barbara Goldberg; Montage par Donna Bryson, Alistair Bell, Diane Craft et Richard Chang )