«Bon sang, Michael! C’est Kay! Au cours des six dernières années, l’accueil téléphonique du pionnier des droits des homosexuels Kay Lahusen m’a apporté de la joie au moins une fois toutes les deux semaines; parfois deux fois par jour; car elle est l’une de mes héros depuis le moment où je suis devenue militante il y a près d’un demi-siècle. Pendant de nombreuses années, elle a utilisé le nom de Kay Tobin parce que les gens avaient du mal à prononcer Lahusen. Avec sa mort cette semaine à 91 ans, je ne peux penser qu’à une seule autre qui s’approche de sa stature toujours avec nous. Dans mon cœur, je m’agenouille.

Rappel annuel de Kay 1969 Nancy M. Tucker, avec l’aimable autorisation des archives nationales gays et lesbiennes de l’USC.

Nous avons été présentés à distance par son ami David Carter, auteur du livre définitif sur les émeutes de Stonewall, après avoir pris la parole lors de la célébration de la Journée des anciens combattants LGBT 2015 à côté de la tombe de mon ami Leonard Matlovich au Congressional Cemetery à Washington, DC, que j’ai organisé . L’événement comprenait l’inauguration d’un cénotaphe de l’Administration des anciens combattants à la mémoire du mentor de Leonard, ami de longue date et camarade d’armes de Kay, vétéran de la Seconde Guerre mondiale et, comme David l’a dit, père du mouvement moderne des droits des homosexuels Frank Kameny. Frank et moi sommes devenus amis après avoir déménagé à DC en 1977 et suis devenu l’un des colocataires de Leonard. Elle voulait me remercier d’avoir organisé la célébration, et nous nous sommes immédiatement liés par notre amour mutuel pour l’histoire de la lutte pour les droits des homosexuels.

Elle a été impressionnée par tout ce que je savais des contributions au mouvement par elle et sa défunte partenaire de 46 ans, Barbara Gittings, notamment par le fait qu’elle avait joué un rôle beaucoup plus important que l’image plus publique de Barbara ne le laissait croire. Et que j’ai tellement peur que quelque chose arrive à mon exemplaire de son très rare livre de poche de 1972, Les croisés gays, que je l’emporte avec moi chaque fois que je voyage. Il s’agissait de la première collection d’entretiens et de biographies des «hommes et femmes qui façonnent la nouvelle révolution sexuelle américaine».

Parmi les 15 profilés, les partenaires Phyllis Lyon et Del Martin restent surtout connus pour avoir cofondé le premier groupe lesbien américain, les Daughters of Bilitis (DOB), à San Francisco en 1955. Cependant, c’était le magazine DOB, L’échelle, qui a propulsé le message positif du groupe auprès des lesbiennes du monde entier, en particulier après que Barbara et Kay ont repris la production du magazine en 1963. Kay voulait changer le nom en Une critique lesbienne mais le conseil d’administration de DOB approuverait seulement l’ajout de cela comme sous-titre, alors Barbara et Kay ont continué à agrandir la police.

En 1964, en plus de contribuer aux articles, Kay a également sorti les couvertures du magazine du placard. Dès sa création, seuls des dessins ou des photos de femmes dans l’ombre étaient apparus sur la couverture. Mais, d’abord, avec une photo donnée d’une femme d’Indonésie, puis avec les propres photos de Kay, les femmes lesbiennes ont commencé à montrer leurs visages sur ses couvertures. Et l’année suivante, Kay, le premier photojournaliste gay au monde, commencerait à documenter le militantisme croissant du mouvement.

Lilli Vincenz – Société Mattachine de Washington Utilisation équitable

Au cours de nos conversations, toutes ces décennies plus tard, elle s’est toujours émerveillée de voir que personne d’autre n’était aussi intéressé qu’elle ne l’était à photographier les premières manifestations de groupe organisées (que de nombreux homosexuels, y compris de nombreux membres du DOB, désapprouvaient au départ – «  seule la canaille sale et non lavée fait cette »). Le premier rappel annuel le 4 juillete, 1965, devant l’Independence Hall de Philadelphie. 31 juilletst, Barbara 33rd anniversaire au Pentagone. Le troisième piquet de la Maison Blanche ce 23 octobrerd. Alors que Barbara a rejoint Frank pour organiser les manifestations, événement après événement historique, année après année, Kay était là avec sa caméra; portant souvent aussi une pancarte de piquet.

Elle et Barbara étaient des amis proches de Jack Nichols, cofondateur avec Frank de la société indépendante Mattachine de Washington (MSW) en 1961, et de son amante, Lige Clarke. Kay les a encouragés à fonder GAY en 1969, le premier journal communautaire bihebdomadaire pour lequel elle a contribué des photos et des articles.

«Les estimations de la foule new-yorkaise variaient de 5 000 à 10 000, le chiffre le plus élevé étant appliqué à l’énorme rassemblement final pour un Gay-In à Central Park. De plus, des milliers de spectateurs ont aligné le parcours de la parade de trois milles. – Kay Tobin, GAY, 20 juillet 1970.

Lige Clarke, Jack Nichols, Barbara Gittings, Kay Lahusen 1972 Gracieuseté de Kay Lahusen

En décembre 1969, Kay était l’un des cofondateurs de la Gay Activists Alliance (GAA) et tous deux ont photographié et participé à certains de leurs «zaps» ou confrontations surprises avec des personnalités publiques. Elle aurait fait partie de ceux qui ont pilonné sur le toit de la limousine de l’ancien juge de la Cour suprême Arthur Goldberg, alors candidat au poste de gouverneur de New York, après leur avoir dit qu’il avait des choses plus importantes à faire que de parler des droits des homosexuels. Il a finalement publié une déclaration de soutien.

Elle avait été qualifiée de «fasciste» par quelqu’un du Front de libération gay simplement pour avoir porté un bouton «Lindsay pour le maire». Après sa réélection, il est devenu une cible fréquente de GAA, et Kay a été l’un de ceux qui l’ont zappé.

Après des années où d’autres groupes homosexuels se sont inclinés devant l’insistance de la psychiatrie sur le fait qu’être gay était une maladie dans l’espoir de gagner au moins leur soutien à la «tolérance», MSW a adopté une déclaration anti-maladie en 1965, déclarant que l’homosexualité était tout aussi bonne que l’hétérosexualité. . En 1971, Barbara et Frank étaient les leaders du mouvement pour convaincre l’American Psychiatric Association (APA) de retirer l’homosexualité de son manuel des troubles mentaux. Frank a indigné les participants à la convention APA quand il a pris le micro pendant un zap, en criant: «La psychiatrie est l’ennemi incarné. La psychiatrie a mené une guerre d’extermination implacable contre nous. Vous pouvez prendre cela comme une déclaration de guerre contre vous. Lui et Barbara ont également interrompu une conférence sur la thérapie par aversion et forcé un exposant à cesser de vendre des diapositives de thérapie par aversion.

Lors de la convention de 1972, Barbara, Frank et Kay ont monté leur propre exposition intitulée «Gay, fier et en bonne santé: la communauté homosexuelle parle», avec des photos de couples gais et lesbiens aimants de Kay. Mais ce qui a le plus ébranlé les participants cette année-là et changé l’histoire, c’était entièrement l’idée de Kay.

Barbara et Frank avaient été invités à participer à un panel intitulé «Psychiatrie: ami ou ennemi des homosexuels – Un dialogue». Comme Barbara l’a rappelé, «Kay a dit: ‘Ce n’est pas juste. Vous avez deux psychiatres opposés à deux homosexuels. Ce dont vous avez vraiment besoin, c’est de quelqu’un qui soit les deux. »

Plusieurs psychiatres gays fermés publiquement qu’ils ont approchés ont refusé, craignant leur éloignement de leurs collègues hétérosexuels et la perte de leur carrière. Finalement, le Dr John Fryer a accepté de participer, mais seulement s’il pouvait être fortement déguisé et utiliser un microphone altérant la voix. Les photos de Kay documentent son apparence au bazar, mais ses remarques ont ému de nombreux spectateurs contrairement à tout le reste. «Je suis homosexuel. Je suis psychiatre. Tout comme l’homme noir à la peau claire, qui choisit de vivre comme un homme blanc, nous ne pouvons pas être vus avec nos vrais amis, notre vraie famille homosexuelle, de peur que notre secret ne soit connu et nos condamnations scellées. . . . »

Barbara Gittings, Frank Kameny, Dr John Fryer, Convention APA de 1972 Kay Tobin Lahusen, Division des manuscrits et des archives de courtoisie, Bibliothèque publique de New York.

L’année suivante, le conseil d’administration de l’APA a voté pour déclarer que l’homosexualité n’est pas une maladie, et cela a été confirmé par un vote des membres en 1974. La victoire à partir de laquelle toutes les autres victoires ont découlé était le résultat de Kay insistant sur le fait que nous devons parler pour nous-mêmes. .

Les années ont passé, les honneurs et les récompenses se sont empilés, et les partenaires de vie sont devenus des seniors tout en restant militants. Incapables de se marier légalement, ils ont convaincu l’AARP de leur donner l’adhésion d’un couple leur donnant droit à une assurance maladie moins chère. Barbara a plaisanté à propos de l’ouverture d’une «maison de retraite Lavender Light Years» où les résidents se balançaient et se demandaient: «Vous souvenez-vous du piquetage à la Maison Blanche?»

Après avoir emménagé dans un centre de vie assistée peu de temps avant la mort de Barbara des suites d’un cancer en 2007, malgré des années de chimiothérapie atroce, ils ont parlé à leurs nouveaux voisins dans le bulletin de l’établissement. Tout en dépendant d’un fauteuil roulant électrique pour se déplacer, Kay a régulièrement organisé «la table gay» dans la salle à manger qu’elle couronnait de ses propres petits drapeaux arc-en-ciel et américains et partageait avec une poignée d’autres résidents; quelque chose qui lui a profondément manqué après la pandémie de Covid-19 qui l’a forcée à prendre ses distances avec les autres et à manger dans sa chambre.

Avec l’aimable autorisation d’Eric Marcus, Making Gay History

Peu de temps après le début de nos appels, elle m’a envoyé une copie autographiée de la biographie de Barbara de Tracy Baim à laquelle elle a collaboré et, bien sûr, a fourni des photos. Il y a deux ans, une copie autographiée de Amour et résistance: hors du placard dans le mur de pierre Ère avec des photos d’elle et de Diana Davies est arrivée, et elle était très impatiente de voir le nouveau documentaire dans lequel elle apparaît, Guéri, à propos de la bataille de l’APA. Présenté à divers festivals de films et événements de la fierté, il sera diffusé sur PBS cet automne.

À plusieurs reprises, elle m’a exhorté à décider où donner mes propres souvenirs de mouvement, et certaines de nos dernières conversations portaient sur elle essayant de décider quelle institution laisser les nombreuses photos, documents et livres restants qui remplissaient sa chambre. Avait-elle réussi à encadrer le t-shirt «Pete for President» que je lui avais envoyé? Qui l’obtiendra maintenant, et la lettre qu’il lui a envoyée l’année dernière à son sujet 90e anniversaire, et le Temps couverture de magazine de lui et Chasten qu’elle avait scotché à sa porte pour que tous les passants la voient?

Ce qui m’a étonné de notre première conversation huit ans après la mort de Barbara et quatre ans après celle de Frank jusqu’à la dernière, c’est à quel point elle est restée positive, à quel point elle était engagée dans l’actualité – « Michael! Que savez-vous à propos de . . . ? » Comme elle est restée humble tout en faisant l’éloge des autres. Comment elle a pu nous faire rire tous les deux de quelque chose qui s’est passé la veille ou il y a soixante ans.

J’étais sur le point de lui envoyer un petit drapeau arc-en-ciel en vitrail à accrocher à sa fenêtre pour le mois de la fierté quand j’ai appris qu’elle était décédée. Maintenant, il va accrocher dans ma fenêtre et attraper la lumière de mes souvenirs multicolores d’elle. Et je regarderai encore une fois la vidéo sur YouTube du rappel annuel de 1968 filmé par Lilli Vincenz qu’une chaîne de télévision de Philadelphie a demandé à Kay de raconter en 2015, et je vais toujours déchirer au point où elle dit: « C’est moi » comme son image apparaît à l’écran. Comme je l’ai fait hier en rejouant quelques messages vocaux que j’avais enregistrés. «Prends soin de toi, ma chérie, et rappelle-moi.

Et la prochaine fois que je visiterai la tombe de Leonard et le cénotaphe de Frank, je mettrai des fleurs sur le banc commémoratif de Barbara et Kay à proximité, où leurs cendres reposeront enfin ensemble après que Kay ait gardé Barbara à côté de son lit toutes ces années. «Gay is good» est la devise inventée par Frank en 1968, et être gay et lesbienne et bi et transgenre est encore mieux aujourd’hui à cause de ce que ces trois ont fait il y a tant d’hier.

Collection Michael Bedwell

Un service commémoratif aura lieu lorsque la pandémie le permettra. Au lieu de fleurs, Kay a demandé des contributions au William Way LGBT Community Centre, 1315 Spruce Street. Philadelphie, PA, 19107 ou Kennett Area Community Service, PO Box 1025, Kennett Square, PA, 19348 pour leur armoire de cuisine locale.

Entretiens audio avec Kay et Barbara par Eric Marcus, Faire l’histoire gay, ici et ici.

Barbara, Frank et Kay.
Ils ont dit la vérité au pouvoir. Gracieuseté de Jim Oakes.

.Souvenez-vous de vos racines, de votre histoire et des épaules des ancêtres sur lesquelles vous vous tenez.

Marion Wright Edelman.