Par Yew Lun Tian

BEIJING (Reuters) – L’armée chinoise a construit des maquettes sous la forme d’un porte-avions de la marine américaine et d’autres navires de guerre américains, peut-être comme cibles d’entraînement, dans le désert du Xinjiang, ont montré dimanche des images satellite de Maxar.

Ces maquettes reflètent les efforts de la Chine pour renforcer ses capacités anti-transporteurs, en particulier contre la marine américaine, alors que les tensions restent élevées avec Washington au sujet de Taïwan et de la mer de Chine méridionale.

Les images satellites montraient un aperçu à grande échelle d’un porte-avions américain et au moins deux destroyers lance-missiles de classe Arleigh Burke avaient été construits dans ce qui semble être un nouveau complexe de cibles dans le désert de Taklamakan.

Les images montraient également un système ferroviaire de 6 mètres de large sur lequel était montée une cible de la taille d’un navire, qui, selon les experts, pourrait être utilisé pour simuler un navire en mouvement.

Le complexe a été utilisé pour des essais de missiles balistiques, a rapporté l’US Naval Institute https://news.usni.org/2021/11/07/china-builds-missile-targets-shaped-like-us-aircraft-carrier-destroyers -in-remote-desert, citant la société de renseignement géospatial All Source Analysis.

Pour un graphique, cliquez ici https://tmsnrt.rs/3wmFA9i

Les programmes chinois de missiles antinavires sont supervisés par la Force de lancement de fusées de l’Armée populaire de libération (PLARF). Le ministère chinois de la Défense n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Selon le dernier rapport annuel du Pentagone sur l’armée chinoise, le PLARF a effectué son premier tir réel confirmé dans la mer de Chine méridionale en juillet 2020, tirant six missiles balistiques antinavires DF-21 dans les eaux au nord des îles Spratly, où La Chine a des différends territoriaux avec Taïwan et quatre pays d’Asie du Sud-Est.

Les tests en mer ont peut-être montré à la Chine « qu’ils sont encore loin de créer un ASBM précis », a déclaré Collin Koh, chercheur à la S. Rajaratnam School of International Studies à Singapour. « Je ne pense pas que les cibles désertiques seront la dernière étape. Il est destiné à être affiné davantage.

Un test de missile balistique anti-navire dans le désert ne refléterait pas les conditions réalistes d’un environnement marin, ce qui pourrait affecter les capteurs et le ciblage, mais permettrait à la Chine d’effectuer les tests de manière plus sûre, a déclaré Koh.

« La meilleure façon de le tester et de le garder à l’abri des regards indiscrets de l’armée et des services de renseignement américains est de le faire à l’intérieur des terres », a-t-il déclaré.

Les pays voisins, préoccupés par les missiles frappant d’autres navires autour de la cible, pourraient également s’opposer aux essais en mer de la Chine, a-t-il ajouté.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré en juillet de cette année que les États-Unis défendraient les Philippines si elles étaient attaquées en mer de Chine méridionale et a averti la Chine de cesser son « comportement provocateur ».

(Reportage par Yew Lun Tian. Édité par Gerry Doyle)