468991 origine 1
Depuis son entrée en fonction, le président américain a placé la lutte entre les démocraties et les « gouvernements autocratiques » au cœur de sa politique étrangère

Pékin (AFP) – La Chine et la Russie ont réagi avec fureur mercredi au sommet sur la démocratie prévu par le président américain Joe Biden, qui les exclura, Pékin en colère contre une invitation pour Taïwan et le Kremlin la qualifiant de division.

La conférence mondiale était un engagement de campagne du président américain, qui a placé la lutte entre les démocraties et les « gouvernements autocratiques » au cœur de sa politique étrangère.

L’inclusion de Taïwan, et non de la Chine, a conduit à une réprimande furieuse de Pékin, qui a déclaré qu’il « s’oppose fermement » à l’invitation au « sommet pour la démocratie ».

Pékin revendique Taïwan autogéré comme faisant partie de son territoire à reprendre un jour, par la force si nécessaire.

Environ 110 pays ont été invités au sommet virtuel, dont les principaux alliés occidentaux des États-Unis mais aussi l’Irak, l’Inde et le Pakistan.

Mais la Russie a déclaré que la liste des invités, publiée mardi sur le site Web du Département d’État, montrait que les États-Unis « préféraient créer de nouvelles lignes de démarcation, diviser les pays en ceux qui, à leur avis, sont bons et ceux qui sont mauvais ».

« De plus en plus de pays préfèrent décider eux-mêmes comment vivre », a déclaré à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, ajoutant que Washington « essaye de privatiser le terme » démocratie «  ».

« Cela ne peut pas et ne devrait pas le faire », a-t-il déclaré.

L’invitation est un coup d’État majeur pour Taipei à un moment où la Chine intensifie sa campagne pour maintenir Taïwan à l’écart des organismes internationaux.

Taiwan a déclaré que le rassemblement serait une occasion rare de polir ses lettres de noblesse sur la scène mondiale.

« Grâce à ce sommet, Taïwan peut partager sa réussite démocratique », a déclaré à la presse le porte-parole du bureau présidentiel Xavier Chang.

Seuls 15 pays reconnaissent officiellement Taipei au détriment de Pékin, bien que de nombreux pays entretiennent de facto des relations diplomatiques avec l’île.

Les États-Unis ne reconnaissent pas Taiwan comme un pays indépendant mais le maintiennent comme un allié régional crucial et s’opposent à tout changement de son statut par la force.

La Chine rechigne à toute utilisation du mot « Taïwan » ou à des gestes diplomatiques qui pourraient donner un sentiment de légitimité internationale à l’île.

« Je suis d’accord que Taiwan est plus que éligible – mais il semble que ce soit (le) seul gouvernement démocratique invité que le gouvernement américain ne reconnaisse pas officiellement. Son inclusion est donc un gros problème », a tweeté Julian Ku, professeur de droit à l’Université Hofstra dont les spécialités incluent la Chine.

Le ministère des Affaires étrangères de Taïwan a déclaré qu’il serait représenté au sommet par son ambassadeur américain de facto Bi-khim Hsiao et la ministre du numérique Audrey Tang, qui est l’un des rares politiciens nationaux ouvertement transgenres au monde.

La réunion annoncée depuis longtemps aura lieu en ligne les 9 et 10 décembre avant une réunion en personne lors de sa deuxième édition l’année prochaine.

L’Inde, souvent appelée « la plus grande démocratie du monde », sera présente, malgré les critiques croissantes des défenseurs des droits humains concernant le recul démocratique du Premier ministre nationaliste hindou Narendra Modi.

Il en sera de même pour le Pakistan, malgré ses relations mouvementées avec Washington.

La Turquie, un allié des États-Unis dans l’OTAN dont le président Recep Tayyip Erdogan a été qualifié d’« autocrate » par Biden, ne figurait pas sur la liste.

Ni la cité-État de Singapour, ni le Bangladesh, l’une des démocraties les plus peuplées du monde.

Au Moyen-Orient, seuls Israël et l’Irak ont ​​été invités. Les alliés arabes traditionnels des États-Unis – l’Égypte, l’Arabie saoudite, la Jordanie, le Qatar et les Émirats arabes unis – sont tous absents.

Biden a également invité le Brésil, dirigé par le président d’extrême droite controversé Jair Bolsonaro.

En Europe, la Pologne est représentée, malgré des tensions récurrentes avec Bruxelles sur le respect de l’État de droit, mais pas le Premier ministre hongrois d’extrême droite Viktor Orban.

Côté africain, la République Démocratique du Congo, le Kenya, l’Afrique du Sud, le Nigeria et le Niger sont invités.

« Pour ce sommet de lancement… il y a lieu de réunir un large éventail d’acteurs dans la salle : cela permet un meilleur échange d’idées que de mettre la barre parfaite pour la qualification », a déclaré à l’AFP Laleh Ispahani de l’Open Society Foundations.

Plutôt que d’utiliser le sommet comme une réunion anti-Chine, Ispahani a exhorté Biden à s’attaquer au « grave déclin de la démocratie dans le monde – y compris des modèles relativement robustes comme les États-Unis ».

Ce sommet est organisé alors que la démocratie a subi des revers dans des pays où les États-Unis avaient placé de grands espoirs.

Le Soudan et le Myanmar ont connu des coups d’État militaires, l’Éthiopie est au cœur d’un conflit qui pourrait conduire à son « implosion », selon des diplomates américains, et les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan après le retrait des troupes américaines après deux décennies.