Alana McLaughlin (à droite) a été déclarée vainqueur par KO après le deuxième tour de son combat avec Céline Provost.

Alana McLaughlin (à droite) a été déclarée vainqueur par KO après le deuxième tour de son combat avec Céline Provost.Photo : Capture d’écran/Combat Global

Alana McLaughlin a non seulement fait ses débuts dans une compétition professionnelle d’arts martiaux mixtes (MMA) le 10 septembre, mais a gagné contre Céline Provost lors de la compétition tenue à Miami Gardens, en Floride et diffusée dans le monde entier.

McLaughlin est la deuxième femme transgenre à participer à une compétition professionnelle de MMA aux États-Unis, suivant les traces de son mentor et ami, Fallon Fox.

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Dans un match sous la franchise internationale de MMA Combate Global, McLaughlin a obtenu un KO par soumission au deuxième tour du combat. Bien que rapide, le combat a été très disputé, Provost prenant l’avantage contre McLaughlin au premier tour.

McLaughlin a commencé à se battre et, au deuxième tour, a utilisé une prise d’étranglement à l’arrière pour remporter la victoire, selon ESPN.

Son succès lui a valu la condamnation des commentateurs anti-trans, dont beaucoup plaident pour l’exclusion des personnes trans dans les sports à travers le pays en raison de leur identité de genre. Actuellement, six États ont des lois en place instituant une telle interdiction dans les programmes d’athlétisme en milieu scolaire, y compris en Floride, où le combat a eu lieu.

Ceci malgré le fait que les organisateurs du match ont jugé le combat juste et que Provost elle-même a clairement indiqué à plusieurs reprises qu’elle n’avait aucun problème à rivaliser avec une femme trans. McLaughlin a également adopté toutes les règles médicales en place par la Florida State Boxing Commission et n’avait pas de testostérone détectable dans son corps.

Après le combat, McLaughlin a réagi au vitriol en ligne.

Pourtant, sa victoire est célébrée par beaucoup à travers le monde, alors que de plus en plus d’athlètes trans du monde essaient de se battre pour plus d’acceptation et d’inclusion dans les sports qu’ils aiment.

Fallon Fox, qui s’est révélé transgenre en 2013 dans une interview avec Sports de plein air, a fait face à un accueil encore moins enthousiaste tout en essayant de rivaliser professionnellement.

Plusieurs personnes du United Fighting Championship (UFC), considéré comme la première ligue de MMA du pays, se sont opposées vocalement à elle, y compris le commentateur de couleur Joe Rogan. Bien qu’ils aient dit qu’ils se considéraient comme des alliés de la communauté LGBTQ, le président de l’UFC, Dana White, a déclaré qu’il pensait qu’il serait injuste pour les femmes trans de concourir en tant que femmes, et Fox n’a jamais participé à l’organisation.

Elle a continué à participer à des combats de MMA, à participer à la Xtreme Fighting Organization et à perdre dans un combat pour le titre en 2014. Malgré son record de 5-1 et le fait qu’elle n’a pas combattu professionnellement depuis 2014, Fox est constamment attaqué et réprimandé par des gens comme Donald Trump, Jr., parmi d’autres défenseurs anti-trans.

McLaughlin est un ancien vétéran des forces spéciales de l’armée américaine de 38 ans qui a servi dans la guerre en Afghanistan et a survécu à des années d’abus sexuels et de rejet de sa famille, comme détaillé dans le Gardien.

Elle est entrée dans le match avec un drapeau trans drapé sur elle et a été déclarée victorieuse après le match alors qu’elle portait une chemise « End Trans Genocide ».

« C’était un cauchemar d’essayer de trouver un adversaire », a déclaré McLaughlin avant le combat, « Je n’ai que du respect pour [Provost]. « 

Combate Global a déclaré que le combat était « monumental non seulement en MMA mais pour le sport en général ».

Provost, pour sa part, a dit au Gardien, « Je m’entraîne tout le temps avec des hommes plus forts que moi. Cela ne me dérange pas du tout. Nous devons montrer que le MMA est un sport inclusif.

Provost est un enseignant de France, où le MMA est maintenant illégal, et s’est entraîné professionnellement dans ce sport pendant 10 ans, en plus de se préparer à concourir également en boxe.

En attendant, McLaughlin profite de chaque occasion pour honorer Fox pour lui avoir ouvert la voie.

« En ce moment, je suis les traces de Fallon », a-t-elle déclaré Sports de plein air lors d’un entretien préalable. « Je ne suis qu’un pas de plus sur le chemin et c’est mon grand espoir qu’il y en ait d’autres à suivre derrière moi. »

Les replays du match entre McLaughlin et Provost peuvent désormais être visionnés sur Paramount+, Facebook Live, Univision et le réseau TUDN.