C’était une évidence lorsque les esprits derrière la maison de production de lutte professionnelle axée sur les LGBTQ Butch vs Gore, Billy Dixon et Lo McGrath, ont annoncé l’année dernière que leur prochain événement porterait le nom de Cassandro.

Cassandro est légendaire dans la lutte professionnelle, mais plus spécifiquement pour les talents LGBTQ qui alimentent l’essor de la lutte professionnelle LGBTQ. Depuis plus de 30 ans, l’icône lucha libre a impressionné le public international et persévéré face aux préjugés pour transcender le stéréotype exotico. Et il a construit cet héritage tout en étant absent.

Qui serait le meilleur choix pour baptiser l’équivalent queer de Butch contre Gore au légendaire tournoi ECWA Super 8, n’est-ce pas?

Le choix s’adapte très facilement à un niveau de base. Mais regarder l’événement de la Coupe Cassandro lui-même révèle à quel point chaque facette de l’héritage de Cassandro informe ce qui s’est passé dans son sillage.

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Cassandro
Photo par Aurelien Meunier / Getty Images

Chaque match de la Coupe Cassandro ressemblait à un tableau reflétant des moments et des philosophies de la riche carrière de Cassandro. Le choc de MV Young et Devon Monroe pour déterminer « Butch contre Gore le plus sexy » s’est penché sur la facturation ironique avec des spots exotico classiques. Mais ces aperçus de la sexualité jouée sont venus dans un concours athlétique percutant, reflétant la façon dont Cassandro a à la fois défié et adopté son label exotico au début de sa carrière.

Le Britney Spears Open Invitational avec Brooke Valentine, Russell Rogue, Eddy McQueen, Ariela Nyx et Corinne Mink a canalisé le camp et le charisme qui accompagnent Cassandro chaque fois que sa robe fluide orne une entrée.

Jordan Blade et Allie Kat ont pris l’intensité et la ténacité qui sont toujours présentes à Cassandro à ce jour lorsqu’ils sont poussés à la vitesse supérieure par un adversaire important, comme leurs partenaires respectifs, Eel O’Neal et EFFY.

Le match le plus évocateur a peut-être été le match en caoutchouc de Dixon à deux chutes sur trois avec Darius Carter. Avec le championnat de Dixon F1ght Club Pro Wrestling Chocolate City en jeu, Carter et Dixon ont dépassé la brutalité de leur bataille Paris Is Bumping. L’attaque implacable de Carter sur la tête, le cou et le genou de Dixon était dénuée de pitié, laissant chaque instant d’espoir de Dixon entravé par sa douleur.

Coupe Cassandro

Le Best Business Bureau (de gauche à droite, Jordan Blade, Killian McMurphy, Darius Carter, Molly McCoy et Eel O’Neal) célèbre Billy Dixon, tombé mais victorieux.
Photographie JayLee /@JayLeeAC

Les batailles constantes de Cassandro contre les efforts de la lutte professionnelle pour le classer et le maintenir marginalisé brillaient à chaque fois que le coup de pied sautant de Carter s’écrasait sur la tête de Dixon. L’angoisse ressentie par Cassandro en 1991 lorsque tout le monde de la lucha libre l’a jugé indigne d’un match pour le titre UWA World Middleweight contre le fils du Dieu de lucha libre, El Hijo de Santo, a bouillonné alors que Carter continuait à dire à Dixon de rester à terre.

Les profondeurs les plus sombres des luttes de Cassandro pour la validation tout en subissant des violences physiques et mentales ont fait écho sur les murs rideaux du bâtiment sous la forme de réponses gutturales et inconfortables de Dixon à chaque coup.

Et à la fin, tout comme Cassandro, Dixon est sorti de l’autre côté de son procès le vainqueur, même si Carter et sa nouvelle écurie Best Business Bureau ont livré un battement après le match. Aucune attaque que le BBB de la lutte professionnelle ne pourrait lancer ne changerait le fait que Dixon a persévéré et triomphé.

Le tournoi de la Coupe Cassandro lui-même a encapsulé tous ces éléments dans un glorieux énoncé de mission pour le présent et l’avenir de la lutte professionnelle LGBTQ. Molly McCoy a apporté sa marque de fabrique. Erica Leigh et AC Mack ont ​​mélangé des personnalités dynamiques avec une fureur à couper le souffle. La fluidité mise en valeur par Ashton Starr, Killian McMurphy et Jared Evans n’a été concurrencée que par leur interminable discours trash.

Edith surréaliste

Edith Surreal s’imprègne de sa victoire en Coupe Cassandro.
Photographie JayLee /@JayLeeAC

La gagnante de la Coupe Cassandro, Edith Surreal, était au sommet du peloton, incarnant ces qualités en route pour surmonter sa propre attaque d’après-match de McMurphy et vaincre Starr en finale. L’image durable de Surreal dorlotant le trophée tout en invoquant le nom de la leader des droits civiques LGBTQ, Marsha P. Johnson, ressemblait en puissance à la victoire du titre UWA World Lightweight de Cassandro en 1992, la première victoire de championnat par un exotico dans l’histoire de la lucha libre.

Toute la nuit a rassemblé tous les éléments qui ont fait de Cassandro une figure de fête digne d’être immortalisée sur le prix le plus élevé de l’événement. Mais en complétant le puzzle glamour, la Coupe Cassandro a incarné ce qui est venu pour définir la mission de «Liberace of Lucha Libre» ces dernières années: construire la prochaine génération de héros de lutte professionnelle LGBTQ.

Oui, de nombreux talents sur la carte ont déjà construit des noms importants pour eux-mêmes. Mais mettre cela en plein écran pour l’un des plus grands publics de tous les temps pour une première IWTV sur un événement qui se classait parmi les 5 premiers à l’échelle nationale sur Twitter met tout le monde de la lutte en garde.

À l’instar de l’événement inaugural Butch vs Gore en mars dernier, la Coupe Cassandro a montré que la présentation historique des identités LGBTQ dans la lutte professionnelle sous forme de caricatures et de «bizarreries» à une note n’est que cela: l’histoire. Et le mouvement regorge d’incroyables lutteurs LGBTQ et de talents à venir qui ne laisseront pas les obstacles, réels ou narratifs, se dresser sur leur chemin vers la gloire.