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L’ancien gouverneur républicain de l’Iowa, Terry BranstadPhoto : capture d’écran de CNN

La Cour suprême de l’Iowa a annulé une décision de 4,6 millions de dollars selon laquelle l’ancien gouverneur républicain de l’État, Terry Branstad, avait fait preuve de discrimination à l’encontre d’un homosexuel nommé en raison de son orientation sexuelle.

L’affaire a commencé en 2010 après que Branstad est devenu gouverneur. Il s’est présenté sur une plate-forme anti-LGBTQ et, une fois élu, a demandé à de nombreuses personnes nommées par l’État de démissionner. Bien que ce ne soit pas inhabituel pour les nouveaux élus, une personne nommée, Chris Godfrey, alors commissaire aux accidents du travail de l’Iowa, a refusé.

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La nomination de Godfrey par l’ancien gouverneur démocrate de l’État devait durer six ans afin de rendre son travail non politique. Cependant, Branstad a riposté en réduisant le salaire de Godfrey de 112 000 $ à 72 000 $, le montant le plus bas autorisé par la loi. Il a également coupé le financement du bureau de Godfrey.

Godfrey a déclaré que Branstad l’avait ciblé parce qu’il désapprouvait son homosexualité. En 2019, un jury était d’accord avec Godfrey, ajoutant que Branstad l’avait également ciblé pour être un démocrate. Le jury a accordé à Godfrey 1,5 million de dollars de dommages et intérêts pour détresse émotionnelle et 3,1 millions de dollars pour frais juridiques.

Cependant, Branstad a fait appel de la décision devant la Cour suprême de l’État, où, en 2010, les électeurs ont remplacé trois juges qui ont voté pour légaliser le mariage homosexuel l’année précédente. Le tribunal est désormais plus conservateur. Des études ont montré que les juges qui sont élus plutôt que nommés pour des mandats déterminés sont plus susceptibles de se prononcer contre les droits des LGBTQ afin d’apaiser les électeurs.

L’argument de Branstad devant la Cour suprême était essentiellement qu’il ne se rendait pas compte que Godfrey était gay, et que le gouverneur ne pouvait pas être anti-gay parce que son administration avait embauché d’autres homosexuels. Mais la première partie de l’argument de Branstad n’a pas de sens compte tenu de la couverture médiatique publique célébrant la nomination de Godfrey comme l’un des premiers fonctionnaires publics ouvertement homosexuels de l’État.

Les avocats de Godfrey ont qualifié la décision de la Cour suprême de politiquement motivée. Les avocats de Branstad l’ont qualifié de « victoire complète et totale pour l’État de droit et les contribuables de l’Iowa » parce que l’État n’est plus responsable des 4,6 millions de dollars dus à Godfrey.

Godfrey a depuis quitté le gouvernement de l’État pour travailler pour le département américain du Travail. Il a déclaré à l’Associated Press qu’il se sentait plus respecté dans son travail actuel et a récemment participé à un événement du Mois de la fierté de la Maison Blanche.

« C’est juste dommage que l’Iowa ne puisse pas valoriser les gens de la même manière », a déclaré Godfrey. «                                                                                                                                                      ,