Faire grandir l’espace à table pour les « autres » dans le sport a toujours été important pour moi, mais le sentiment d’impuissance à ce sujet me laissait silencieux et immobile.

C’est le récit que je me suis répété au début de ma carrière. Cela semblait être une tâche impossible, de s’assurer que les Noirs, les femmes et les membres de la communauté LGBTQ aient le sentiment d’avoir une place à la table dans les conversations décisionnelles du sport. C’était une tâche que je me disais que je n’étais ni prêt ni digne de faire.

Au fur et à mesure que je progressais et que je naviguais à travers des postes de niveau d’entrée dans le sport – en travaillant avec de grandes équipes sportives comme les Washington Wizards et les Atlanta Hawks – j’ai commencé à réaliser que c’était loin de la vérité. Utiliser ma voix et ma présence aurait du pouvoir dans le sport ; Je pourrais vraiment faire la différence.

C’est ce niveau élevé de réflexion qui m’a amené à sortir au travail.

Après avoir travaillé pendant cinq ans dans et autour du sport, principalement dans le placard, l’opportunité de rejoindre l’équipe des programmes jeunesse des Dolphins de Miami s’est présentée. Au cours de l’entretien pour le poste, et pour la première fois de ma carrière, j’ai parlé aux personnes qui m’ont interviewé.

C’était éprouvant pour les nerfs de présenter mon moi authentique en tant que lesbienne noire dans une interview avant même d’avoir obtenu le poste. Je me demandais si cela pouvait ruiner mes chances d’être considéré pour le poste. Plus important encore, je considérais que je deviendrais mes étiquettes et que je ne serais plus jugé sur mes mérites et mes réalisations.

Pour ajouter au stress, à l’époque, l’État de Floride ne reconnaissait pas l’identité de genre ou l’orientation sexuelle comme des catégories d’emploi protégées. Cela a encore affecté ma peur et mon malaise car j’étais fiancé à l’époque et cela pourrait-il nuire à la capacité de ma femme à trouver un emploi et à notre capacité à fonder une famille avec une certaine stabilité d’emploi.

À mon grand étonnement, l’organisation Dolphins a été progressive pour relever ce défi, en incluant ces protections dans son propre manuel de l’employé. En outre, la NFL avait inclus des protections contre l’orientation sexuelle pour les joueurs dans sa convention collective. Je n’en avais aucune idée.

Avance rapide quatre ans plus tard, je supervise maintenant les relations communautaires, les programmes pour les jeunes et les Miami Dolphins Cheerleaders, et je facilite de nombreux programmes qui aident et étendent la communauté LGBTQ.

Pendant ce temps, l’organisation a lancé la marque Football UNITES, qui vise à connecter les intersections de la communauté du sud de la Floride en améliorant les relations, en favorisant la compréhension et l’expérience de la culture.

Nous avons créé de nombreux partenariats avec des organisations telles que SAVE, Pridelines, Ariana’s Center, Equality Florida, Miami Beach Pride, Aqua Foundation et National Voices for Equality Education and Enlightenment. Ces partenariats font partie intégrante de notre travail avec les communautés du sud de la Floride.

Depuis le lancement de Football UNITES, l’organisation Dolphins a participé à la Miami Beach Pride Parade, a accueilli des groupes de jeunes LGBTQ lors de matchs à domicile et a financé des programmes de sauvetage pour la communauté LGBTQ.

Le moment le plus humiliant que j’ai eu en tant que membre de l’organisation Dolphins a été de prendre la parole lors du gala annuel des Champions de l’égalité de SAVE organisé au Hard Rock Stadium. J’ai pu partager mon parcours personnel et la fierté que je ressentais d’être un leader pour une organisation qui organisait un événement si merveilleux qui a touché la communauté dont je fais partie.

Après cet événement, une jeune femme de couleur qui était également lesbienne m’a dit qu’elle se sentait encouragée par mon histoire et que c’était la première fois qu’elle voyait une femme qui s’identifiait et lui ressemblait en position d’influence.

Les Dolphins de Miami organisent un gala avec SAVE pour promouvoir l’égalité LGBQT au Hard Rock Stadium le 14 juin 2019.
Carlos Goldman/Dauphins de Miami

Dire que je me sentais humble serait un euphémisme. Cela m’a presque fait pleurer en réalisant qu’en étant dehors et en s’exprimant, il y avait au moins une personne prête à faire de même. C’est à ce moment-là que j’ai senti la table s’agrandir un peu.

Ce sont des moments comme ceux-ci qui font que le travail de Football UNITES dans la communauté LGBTQ en vaut la peine. Après avoir développé le programme pour fournir plus de 500 000 $ et avoir touché plus de 18 000 personnes, je vois que la table s’agrandit, notre communauté obtient des sièges à cette table, et les Dolphins et moi-même faisons partie de cette croissance.

Nous avons encore du travail à faire. Sans aucun doute. Cependant, je suis honoré de faire partie du défi de créer un environnement plus inclusif et plus accueillant pour les membres de ma communauté en fournissant une représentation et en utilisant ma voix pour le changement.

Vous pouvez retrouvez RaShauna Hamilton sur LinkedIn.

Pour plus d’informations sur les Dolphins de Miami, visitez The Phinsider.