Mémoires d'Aleshia Brevard

Mémoires d’Aleshia BrevardPhoto: Aleshia Brevard

«Je n’avais jamais lu les mémoires d’un transsexuel et je ne savais même pas que beaucoup existaient.»

Cette confession est tirée du dernier chapitre de l’autobiographie d’Aleshia Brevard, La femme pour laquelle je n’étais pas née: un voyage transsexuel, qui a été publié il y a vingt ans. Cette finale (intitulée Le produit fini) parle de son parcours au-delà de la transition entre les sexes pour passer de quelqu’un qui a nié sa propre histoire à quelqu’un qui l’a embrassée.

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En 2005, elle a figuré en bonne place dans le documentaire de Susan Stryker Screaming Queens: L’émeute à la cafétéria de Compton, en tant que vétéran du légendaire club de San Francisco, Finocchio’s.

Si, au début du 21e siècle, Brevard n’était vraiment pas au courant de nombreux mémoires trans, je déteste dire qu’elle ne manquait pas beaucoup. Certains auxquels elle aurait eu accès sont toujours à lire et lisibles.

Énigme, par exemple, a eu la chance d’être écrite par une femme trans qui était aussi une écrivaine talentueuse – Jan Morris, décédée à la fin de l’année dernière à 94 ans. être une source de pépites historiques pour les chercheurs (Christine Jorgensen’s Une autobiographie personnelle, Renee Richards ‘ Deuxième service, et L’Odyssée d’April Ashley pour n’en nommer que quelques-uns), mais ne sont tout simplement pas des lectures passionnantes pour le plaisir de la lecture.

En fait, je ne sais pas si les mémoires de Brevard ont déjà trouvé un public important en dehors de la communauté trans. Si ce n’est pas le cas, c’est la perte des gens cis.

Pour être sûr, une bonne partie du livre traite de sa transition et de sa vie qui l’a précédée. «Dès mes premières années, j’avais su que quelque chose n’allait pas chez moi», se souvient-elle, avec des mots que plus de femmes trans ont prononcées sous une forme ou une autre. «Il s’agissait de qui j’étais, du garçon que j’étais présumé être. J’avais été soumis à toute la formation masculine traditionnelle et rien de tout cela n’a nécessité.

Ces premières années étaient au Tennessee et auraient pu être bien pires si ses parents n’avaient finalement pas accepté (non pas que c’était toujours facile pour eux, mais il n’y avait pas d’abandon). La transition s’est produite sur la côte ouest («Ma vie a commencé à la Westlake Clinic… en 1962», fait-elle remarquer). Et il y a beaucoup de détails sanglants sur plusieurs procédures médicales.

Mais il y a d’autres détails – sanglants dans un sens, mais d’une manière très différente – sur Hollywood des années 1960. Sa carrière dans le show business ne s’est pas limitée à la scène de drag. Après la transition, elle a réussi à obtenir quelques petits rôles à la télévision et dans les films grand public. Beaucoup ressemblent à la scène de Tula Cossey dans Rien que pour vos yeux en ce que si vous savez qui elle est et à quoi elle ressemble, vous la repérerez facilement.

Elle apparaît plusieurs fois comme l’un des Pussycats de Le Dieu d’amour?, l’un des post de Don Knotts-Spectacle d’Andy Griffith des films.

Et en parlant d’Andy….

Si vous ne voulez pas que vos illusions sur le shérif perpétuel de Mayberry soient brisées, sautez le passage couvrant sa rencontre avec lui. Maintenant, il ne fait rien qui le mettrait sur une liste «d’annulation» des temps modernes, bien que cela lui aurait probablement permis de discuter en profondeur de la part de tante Bee.

Brevard rencontre également le casting de la Beverly Hillbillies et offre un aperçu des coulisses de Donna Douglas.

«Je soupçonnais que l’actrice était un peu plus âgée que Elly Mae au visage frais qu’elle représentait à l’écran», ironise-t-elle. «Si calfeutrer son visage pouvait tromper la caméra, j’avais besoin de cette information.»

Il y avait une bonne partie de sa carrière dans le show business qui n’impliquait pas Hollywood. Tout au long de sa vie, elle a fréquenté la East Tennessee State University, obtenant un baccalauréat et une maîtrise, puis elle a enseigné et joué de manière sérieuse sur scène.

J’ai eu le plaisir de discuter avec Brevard une fois par e-mail – à propos d’un rôle un peu moins sérieux à la télévision, un rôle que j’ai encore honte de dire que j’ai manqué en première manche car, à l’époque, j’étais tout à propos lié à distance aux bandes dessinées.

Dans Légendes des super-héros, une paire vraiment horrible de spéciales live-action de 1979, Brevard a joué Giganta. La deuxième spéciale était un faux rôti de célébrités organisé par – et j’aurais aimé plaisanter – Ed McMahon. Mélangé avec la torréfaction était un proto-ET ce soir-esque «interview» avec Giganta et son amant, l’Atom.

Elle ne parle pas de cette escapade télévisée en La femme pour laquelle je ne suis pas né. Notre discussion à ce sujet a eu lieu juste avant l’avènement de YouTube, où il est maintenant disponible (que ceux qui sont apparus dans les deux promotions le souhaitent ou non). À l’époque, ils étaient considérés comme quelque peu perdus. Elle était surprise que j’en ai trouvé des copies (des bootlegs vieux de plusieurs générations, mais des copies quand même).

Malheureusement, même maintenant, beaucoup de gens seront surpris d’apprendre qu’une showgirl trans d’Erwin, dans le Tennessee – même une avec plusieurs diplômes universitaires – peut écrire un sacré bon livre.

Les femmes trans peuvent faire beaucoup de choses quand elles y sont autorisées.

Mais une partie de son histoire implique la réalité que, si elle avait parlé de la réalité de sa vie pendant une grande partie de celle-ci, beaucoup de ces opportunités ne se seraient pas produites. C’est une expérience de vie que, espérons-le, de moins en moins d’entre nous devront vivre. Et le sien vaut la peine d’être lu – même cinquante ans après tant d’événements et vingt ans après la publication du livre.