Nous n’aurons jamais de Jackie Robinson gay.

Nous avons déjà vu notre gay Jesse Owens.

Lorsque le plongeur Matthew Mitcham est arrivé à Pékin pour participer aux Jeux olympiques d'été de 2008, peu de gens lui ont donné une très bonne chance de remporter l'or. La Chine, pays hôte, parlait ouvertement de son objectif de remporter les huit médailles d'or en plongeon et, au moment de la plate-forme masculine de 10 mètres, elle avait remporté les sept premières épreuves de plongeon.

Pour sa part, Mitcham avait plus tôt cette semaine-là terminé 16e du tremplin de 3 mètres, ne réussissant pas à atteindre la finale. Il s'était mieux comporté en préliminaires et en demi-finale de la plate-forme de 10 mètres, terminant deuxième derrière les plongeurs chinois dans les deux.

Pourtant, entrer dans la dernière plongée de la plate-forme de 10 mètres – la dernière épreuve de plongée des Jeux – tout semblait perdu pour Mitcham. Le plongeur chinois Zhou Lüxin avait une avance décisive. Pour que Mitcham remporte l'or, il aurait besoin de Zhou pour floper lors de son plongeon final, et Mitcham devrait effectuer le plongeon le plus performant de l'histoire olympique.

Et c'est exactement ce qui s'est passé.

Le saut périlleux de deux ans et demi de Mitcham avec deux tours et demi en position de brochet lui a valu un score impressionnant de 112,10, littéralement le score le plus élevé jamais accordé à une seule plongée aux Jeux olympiques. Et quand tout a été dit et fait, il avait remporté l'or par seulement 4,8 points.

Mitcham a fondu en larmes dès qu'il est sorti de l'eau, en supposant qu'il avait enfermé la médaille d'argent. Il n'avait aucune idée jusqu'à ce que les scores soient arrivés que ses larmes étaient dorées.

Rendant cela encore plus magique, Mitcham était sorti publiquement quelques semaines avant les Jeux olympiques d'été. Alors que l'activité sexuelle homosexuelle était techniquement légale en Chine, la culture était (et continue d'être, dans une certaine mesure) inhospitalière pour les homosexuels. Il y a des interdictions sur le mariage homosexuel, la construction d'une famille gay et les expressions publiques de l'homosexualité. La thérapie de conversion, cependant, est légale.

Owens a remporté quatre médailles d'or aux Jeux olympiques d'été de Berlin en 1936, une déclaration puissante contre la suprématie blanche du parti nazi naissant dans le pays hôte de l'Allemagne.

Lorsque Mitcham a remporté l'or olympique, il n'a jamais remporté de médaille lors d'un championnat du monde ou des Jeux du Commonwealth.

Faire tomber l'équipe de Chine dans leur propre piscine, avec son petit ami assis dans les gradins, fait de Mitcham pour toujours notre gay Jesse Owens.

Et c'était vraiment l'une des grandes histoires d'outsider dans l'histoire du sport.