Stock image d'une femme universitaire. (Envato / poungsaed_eco)

Lorsque Theresa Jean Tanenbaum a changé son nom l'été dernier, elle s'est rendu compte qu'elle était désormais surnommée en deux décennies de réalisations professionnelles.

Une femme trans qui a fait la transition dans la quarantaine, Tanenbaum est une créatrice et une spécialiste des interactions homme-machine qui a été publiée dans des dizaines de revues.

Non seulement son nom de mort était un rappel traumatisant de son passé, selon ses propres mots, mais le fait de publier de nouveaux travaux sous son nom correct signifiait qu’elle perdrait le record continu de l’œuvre de sa vie.

«J'étais confronté à ce qui semblait être un choix impossible: abandonner le travail du passé, ou accepter de ne jamais échapper à une identité qui pendant des décennies avait ressemblé à une prison», écrit Tanenbaum pour La nature.

Elle a donc choisi une troisième voie: elle contacterait ses anciens éditeurs, un total de 15 entités juridiques responsables de 87 publications différentes, et leur demanderait de mettre à jour leurs dossiers.

Mais Tanenbaum a immédiatement rencontré un problème: aucune des 83 publications académiques avec lesquelles elle avait publié des recherches n'accepterait de changer son nom dans leurs archives numériques.

Un an plus tard, Tanenbaum explique pourquoi ce refus est si dangereux.

«Les liens publics entre mon nom et mon nom mort me mettent sur le chemin d'autres préjudices plus concrets», a-t-elle écrit pour La nature – un journal publié par Springer Nature, qui était l'un de ceux qui ont refusé de mettre à jour son nom.

«Quinze pays criminalisent l'identité de genre ou l'expression des personnes trans – un crime passible dans certains cas de la peine de mort.

«Et jusqu'à la décision de la Cour suprême (rendant illégal de licencier des travailleurs pour homosexualité ou trans), au moins 20 États américains n'ont pas protégé les personnes transgenres contre la discrimination dans l'emploi. Même lorsque la loi nous protège, la discrimination de facto reste réelle. »

Bien qu'elle ait été initialement refusée, Tanenbaum a été persistante. La bibliothèque numérique de l'Association of Computing Machinery (ACM), qui est le plus grand dépôt scientifique de l'informatique, est l'endroit où la plupart de ses travaux sont publiés.

Fouillant dans leurs politiques de changement de nom, Tanenbaum a pris contact – et le conseil d'administration d'ACM a accepté de mettre en place un groupe de travail, composé d'elle, des membres du conseil d'administration et de trois autres universitaires trans, pour examiner la question de la rédaction d'un changement de nom inclusif. politique.

Il y avait d'autres problèmes à venir. L'une d'elles, écrit Tanenbaum, est que les personnes cis s'opposent à ce que les personnes trans mettent leur nom à jour parce qu'elles «insinuent que la demande est une forme de tromperie ou de fraude».

Mais en fait, dit Tanenbaum, c’est le contraire.

Après 16 mois, le groupe de travail a une politique inclusive de changement de nom approuvée par les avocats et votée par le reste du conseil d'administration d'ACM.

«Le plan est que l'ACM mette à jour tous les documents numériques accessibles au public liés à un auteur dont le nom a été changé», explique Tanenbaum, avec la mise en garde qu'une version précédente reste disponible dans un référentiel séparé, en cas de contestation juridique concernant l'œuvre .

Tanenbaum conclut: «Une fois implémenté, ce sera, à ma connaissance, une première dans le monde de l'édition: une approche trans-inclusive pour changer rétroactivement les noms des auteurs dans les archives publiques.

«Ces changements ne résoudront pas complètement le problème du nom mortel, du dénigrement et du mépris. Cependant, cela pourrait rendre le processus souvent traumatisant, frustrant et déshumanisant de transition moins difficile.

«Cela permettra à des gens comme moi de passer plus de temps à faire la bourse pour laquelle nous sommes formés et moins de temps à se battre pour être appelés par nos noms.»