L’interdiction par l’Idaho de la compétition féminine trans dans les sports féminins devant entrer en vigueur le 1er juillet, la NCAA a doublé son opposition à la législation discriminatoire.

Dans un communiqué jeudi, la NCAA a répondu à une lettre signée par plusieurs organisations de défense des droits civiques et athlètes vedettes lui demandant de ne pas organiser d'événements programmés en Idaho avec un soutien tacite.

L’organisation a réitéré que le House Bill 500 est «nocif pour les étudiants-athlètes transgenres et entre en conflit avec les valeurs fondamentales de la NCAA que sont l’inclusion, le respect et le traitement équitable de tous les individus».

La lettre faisait directement référence aux matchs du tournoi de basket-ball masculin de la NCAA du premier et du deuxième tour prévus pour mars 2021 à Boise. Mais toute interdiction d’événements futurs organisés dans l’État pourrait potentiellement affecter le tournoi de basket-ball féminin de la NCAA et le fameux Idaho Potato Bowl.

Bien qu'aucune décision n'ait été prise quant à savoir si la NCAA retirerait les événements de l'Idaho, la déclaration a souligné que sa politique «exige que les sites hôtes démontrent comment ils fourniront un environnement sûr, sain et sans discrimination, tout en préservant la dignité de toutes les personnes impliquées dans l'événement. "

La NCAA déterminera la meilleure ligne de conduite lorsque son Conseil des gouverneurs se réunira en août.

Voici la déclaration complète de la NCAA:

Comme nous l'avons déjà indiqué, le projet de loi 500 de l'Idaho et la loi qui en résulte sont préjudiciables aux étudiants-athlètes transgenres et sont en conflit avec les valeurs fondamentales de la NCAA, à savoir l'inclusivité, le respect et le traitement équitable de tous les individus. En outre, la politique du Conseil des gouverneurs exige que les sites hôtes démontrent comment ils fourniront un environnement sûr, sain et exempt de discrimination, tout en préservant la dignité de toutes les personnes impliquées dans l'événement. En tant que tel, le Conseil des gouverneurs de la NCAA devait discuter de la législation et de ses implications pour les étudiants-athlètes lors de sa réunion d'août. Les championnats de la NCAA sont ouverts à tous, et l'Association s'engage à garantir que ses événements sont sûrs et sains pour tous ceux qui y participent. Nous espérons clairement que tous les étudiants-athlètes de la NCAA seront accueillis, traités avec respect et bénéficieront d'une participation non discriminatoire partout où ils concourront.

La menace de pertes financières massives pour l’État si la NCAA respecte la demande de ceux qui s’opposent au Idaho House Bill 500 n’est pas perdue pour les dirigeants locaux. Selon Carrie Westergard, directrice de Boise Convention and Visitors Bureau, les entreprises de Boise ont récolté 15 millions de dollars lorsque la ville a organisé des matchs de tournoi de basket-ball masculin de la NCAA en 2018.

"Nous ne voulons certainement pas perdre des affaires comme la NCAA qui ont un impact énorme sur notre communauté", a déclaré Westergard à Boise State Public Radio.

La représentante de l’État de l’Idaho, Barbara Ehardt, parrain du House Bill 500, n’a pas souhaité commenter les éventuelles pertes financières liées au résultat des délibérations de la NCAA. Elle a plutôt choisi de réprimander les femmes, dont Megan Rapinoe, Sue Bird et Billie Jean King, qui ont signé la lettre d'opposition. "C'est décevant parce qu'en regardant particulièrement les femmes sur cette lettre, ces femmes ont bénéficié, absolument bénéficié du titre IX", a déclaré Ehardt à la radio publique d'État de Boise.

Il existe un précédent pour que la NCAA décide de retirer des événements des États en réponse à une législation discriminatoire. L'organisation a retiré les matchs du tournoi de basket-ball de la NCAA et le match de championnat de football de l'ACC de la Caroline du Nord en 2017 en réponse au projet de loi trans-discriminatoire HB2.