Ils ont dit qu’un joueur ouvertement gay ne serait pas accepté dans la NFL. Ils ont dit qu’il perdrait le respect de ses coéquipiers et serait ostracisé dans les vestiaires. Faire son coming-out lui coûterait des mentions, et pire encore, peut-être même son travail.

Ils avaient tord.

Le joueur de ligne défensive des Las Vegas Raiders, Carl Nassib, est devenu lundi le premier joueur actif de la NFL à se déclarer gay. Et il a remercié ses coéquipiers pour l’avoir rendu possible.

C’est ce sur quoi j’aimerais me concentrer.

« Je suis également incroyablement reconnaissant envers la NFL, mes entraîneurs et mes collègues joueurs pour leur soutien », a écrit Nassib dans un article de suivi. « Je n’aurais pas pu faire ça sans eux. Dès le saut, j’ai été accueilli avec le plus grand respect et acceptation.

J’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires en 2011, et même quand je grandissais, je doutais qu’il y ait quelqu’un dans la NFL comme moi.

Je me souviens de la rancune de 20 ans de Troy Aikman contre Skip Bayless pour avoir répandu des rumeurs homosexuelles non fondées à son sujet. Je me souviens de Jeff Garcia déclarant publiquement son hétérosexualité pour arrêter les railleries homophobes. Je tremblais de rage quand Chris Culliver a déclaré qu’il n’accepterait pas un coéquipier ouvertement gay.

Mais l’année suivante, je me souviens aussi que Culliver avait dit qu’il accueillerait Michael Sam dans la NFL. Jason Collins est également sorti à cette époque, et il semblait que nous étions à un point de rupture.

Puis il n’y eut rien pendant sept ans, alors même que le bouclier de la NFL commençait de plus en plus à embrasser l’arc-en-ciel. Cette année, plusieurs stars de la NFL, dont Rob Gronkowski et DeAndre Hopkins, ont joué dans une vidéo pour le National Coming Out Day – avec plusieurs ex-pros ouvertement homosexuels.

Depuis que j’ai commencé à écrire pour Outsports en janvier 2020, il n’y a jamais eu de doute dans mon esprit qu’un joueur de la NFL ouvertement gay serait largement adopté.

Lorsque Nassib a fait son annonce lundi après-midi, c’est exactement ce qui s’est passé. Voici un échantillon de la réaction du monde de la NFL, à commencer par le propriétaire des Raiders Mark Davis et son entraîneur-chef, Jon Gruden :

Marc Davis

« Ce sont des décisions personnelles. Nous sommes en 2021 et c’est un Raider », a déclaré Davis au Las Vegas Review-Journal. « S’il est heureux, je suis heureux. Il faut du courage. Je pensais que nous étions arrivés au point où ce n’était pas [a story]. Cela ne change pas mon opinion sur lui en tant qu’homme ou en tant que Raider.

Jon Gruden

Roger Goodell

« La famille NFL est fière de Carl pour avoir courageusement partagé sa vérité aujourd’hui », a déclaré le commissaire à Outsports dans un communiqué. « La représentation compte. Nous partageons son espoir qu’un jour bientôt des déclarations comme la sienne ne seront plus dignes d’intérêt alors que nous marchons vers la pleine égalité pour la communauté LGBTQ+. Nous souhaitons à Carl la meilleure des chances pour la saison à venir.

NFL

Raiders

JJ Watt

Saquon Barkley

Julien Edelman

DeMaurice Smith, chef de la NFLPA

Seahawks

Faucons

Warren Lune

David Kopay, le premier joueur de la NFL à sortir

« Oh merde ! », a-t-il dit à notre Jim Buzinski. «C’est vraiment une grande nouvelle. C’est fabuleux. C’est incroyable. »

Shawne Merriman

Le joueur de ligne des Raiders Darius Stills

Ryan Russell

Chris Kluwe

Vikings

Ryan Clark

Nassib a également reçu le soutien d’autres personnalités sportives de premier plan, dont Billie Jean King et Collin Martin, le seul joueur de football professionnel ouvertement gay aux États-Unis.

Ce message sera mis à jour au fur et à mesure que d’autres réactions arriveront. S’il vous plaît, envoyez-nous celles que nous avons manquées !