Par Maria Caspani et Caitlin Ochs

NEW YORK (Reuters) – À Henrietta Hudson, l’un des lieux de rencontre LGBTQ les plus emblématiques de New York, la copropriétaire Lisa Cannistraci avait longtemps réfléchi à une cure de jouvence mais avait repoussé les changements tant que les affaires allaient bien.

Puis COVID-19 a frappé. En mars 2020, avant même que les autorités n’ordonnent la fermeture des entreprises, Cannistraci a fermé le bar et a décidé d’utiliser la pause de la pandémie comme une chance de transformer l’espace historique du West Village de Manhattan.

Quinze mois plus tard, Henrietta Hudson accueille de nouveau les clients dans un club réinventé comme un salon avec des coins salons et des assiettes de charcuterie pour accompagner sa piste de danse.

La réouverture coïncide avec les commémorations de la fierté LGBTQ de ce mois-ci, qui font également un retour aux États-Unis alors que la pandémie de coronavirus diminue et que les taux de vaccination augmentent.

À New York, un an après que la grande marche des fiertés de la ville a été forcée de devenir principalement virtuelle, certains événements en personne sont à nouveau prévus pour le 27 juin, ainsi qu’une série de rassemblements en ligne tout au long du mois.

« La communauté en a plus que jamais besoin », a déclaré Cannistraci, entouré de boîtes et de nouveaux meubles dans la pénombre du bar la semaine dernière. « Je veux juste leur donner la meilleure fierté que je puisse faire. »

Henrietta Hudson, qui s’adressait principalement à la communauté lesbienne lors de son ouverture en 1991, a été rebaptisée cette année par ses propriétaires en tant que « Queer Human Bar Built by Lesbians » dans le cadre d’un effort visant à atteindre les jeunes LGBTQ qui défient l’orientation sexuelle. et les étiquettes d’identité de genre.

Cannistraci a déclaré qu’elle avait utilisé tous les outils à sa disposition pour préserver l’entreprise, y compris les prêts en cas de pandémie et les contributions de la communauté.

Mais COVID-19 a porté un coup dur à la diminution du nombre de bars lesbiens à travers le pays, ainsi qu’à l’industrie plus large des restaurants et des discothèques.

‘VRAIMENT DUR’

Environ 90 000 lieux de restauration et de boisson restent fermés, de façon permanente ou à long terme, aux États-Unis, selon un récent sondage https://restaurant.org/news/pressroom/press-releases/findings-from-latest-covid-19 -enquête auprès des opérateurs par la National Restaurant Association.

« L’année dernière a été vraiment, vraiment difficile », a déclaré Lisa Menichino, la propriétaire de Cubbyhole, un autre bar lesbien historique du West Village.

La pandémie a forcé Cubbyhole à fermer l’année dernière pour la première fois en 27 ans d’histoire. Menichino a déclaré qu’elle n’était pas sûre que l’entreprise survivrait.

« Je suis devenue une sorte de funk et je suis restée en pyjama… J’ai bu beaucoup de bourbon », se souvient-elle lors d’une interview.

Ensuite, elle a dit qu’elle avait commencé à recevoir des messages d’habitués et d’autres clients qui partageaient les étapes importantes qu’ils avaient vécues à Cubbyhole – rencontrer leur futur conjoint, sortir, le premier baiser de quelqu’un.

Ces souvenirs ont incité Menichino à agir. Le bar a créé une page GoFundMe et a atteint son objectif de 30 000 $ en moins de 24 heures, une somme qui ferait plus que doubler en un an. L’argent a aidé à maintenir le bar à flot, a déclaré Menichino, assis à l’une des tables extérieures installées sous des lanternes en papier et des lumières blanches pour un rassemblement plus sûr pendant la pandémie.

Elle a déclaré que Cubbyhole avait également bénéficié du « Lesbian Bar Project », une campagne née pour soutenir les bars lesbiens américains.

Erica Rose et Elina Street ont conçu le projet lors de conversations téléphoniques au début de la pandémie, alors qu’elles se souvenaient de leurs lieux de rencontre LGBTQ préférés à New York.

Elles ont dit avoir été surprises de découvrir qu’il restait peu de bars lesbiens – 21 à travers le pays, selon leur décompte jusqu’à présent, contre environ 200 dans les années 1980.

Leur projet a permis de récolter plus de 117 000 $ lors d’une campagne lancée à l’automne dernier, et les deux cinéastes sortent jeudi un long documentaire https://www.youtube.com/watch?v=22Z8gcdobSA qui plonge dans les histoires des bars.

Une myriade de facteurs ont mis en danger les bars lesbiens et queer au fil des ans, ont déclaré les cinéastes. Dans certains cas, la gentrification a anéanti les espaces qui servent les personnes marginalisées, tandis que dans d’autres, les femmes homosexuelles ont fait face à des défis financiers supplémentaires pour maintenir les bars en activité.

Une plus large acceptation sociétale des couples de même sexe et l’égalité du mariage ont également permis aux couples homosexuels de fréquenter plus facilement les lieux non LGBTQ, ont-ils déclaré.

L’inclusion de tous les membres de la communauté LGBTQ, y compris les personnes de genre non conforme, est la clé des espaces lesbiens et queer en difficulté, a ajouté Rose.

« Pour que les bars lesbiens et les espaces queer en général restent ouverts, nous devons être radicalement inclusifs (les) membres les plus vulnérables de la communauté LGBTQ », a-t-elle déclaré.

Avec le retour des rassemblements de fierté en personne, les propriétaires de certains lieux queer envisagent avec un optimisme prudent un avenir post-pandémique.

«Je suis excité, je suis nerveux… Je ne veux pas en attendre trop, a dit Menichino de Cubbyhole. Mais, a-t-elle ajouté, « Nous célébrerons d’une manière ou d’une autre. »

(Reportage de Maria Caspani et Caitlin Ochs à New York, édité par Colleen Jenkins et Cynthia Osterman)