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JERUSALEM (Reuters) – Des policiers israéliens ont inculpé vendredi des personnes en deuil palestiniennes transportant le cercueil de la journaliste d’Al Jazeera Shireen Abu Akleh, avant que des milliers de personnes ne conduisent son cercueil à travers la vieille ville de Jérusalem dans une vague de chagrin et de colère à cause de son meurtre.

Entassés autour du cercueil d’Abu Akleh, des dizaines de Palestiniens, certains brandissant des drapeaux palestiniens et scandant « Avec notre âme et notre sang, nous te rachèterons Shireen », ont commencé à marcher vers les portes de l’hôpital Saint-Joseph.

Des policiers israéliens, dans une tentative apparente de les empêcher de marcher plutôt que de prendre le cercueil en voiture, ont fait irruption à travers les portes de la cour et ont chargé la foule, certains frappant les porteurs avec des matraques et leur donnant des coups de pied.

À un moment donné, le groupe portant son cercueil s’est appuyé contre un mur et a presque laissé tomber le cercueil, le récupérant juste avant qu’une extrémité ne touche le sol lorsque des grenades assourdissantes ont explosé.

Les scènes violentes, qui n’ont duré que quelques minutes, ont ajouté à l’indignation palestinienne face au meurtre d’Abu Akleh, qui menace d’alimenter la violence qui a augmenté depuis mars.

Abu Akleh, qui avait couvert les affaires palestiniennes et le Moyen-Orient pendant plus de deux décennies, a été abattu mercredi alors qu’il couvrait un raid israélien en Cisjordanie occupée.

Les autorités palestiniennes ont décrit le meurtre d’Abu Akleh comme un assassinat par les forces israéliennes. Le gouvernement israélien a d’abord suggéré que les tirs palestiniens étaient peut-être à blâmer, mais les responsables ont également déclaré qu’ils ne pouvaient pas exclure que ce soient les tirs israéliens qui l’aient tuée.

La police israélienne a déclaré qu’un groupe de Palestiniens à l’extérieur de l’hôpital, qu’ils ont décrit comme des émeutiers, avait commencé à lancer des pierres sur les policiers. « Les policiers ont été contraints d’agir », ont-ils ajouté.

La Maison Blanche a trouvé les images dérangeantes, a déclaré la secrétaire de presse Jen Psaki aux journalistes, et les responsables américains resteront en contact étroit avec les autorités israéliennes et palestiniennes après les funérailles d’Akleh.

L’Egypte, le Qatar et Al Jazeera ont condamné la conduite de la police. Le porte-parole adjoint de l’ONU, Farhan Haq, a déclaré que les scènes étaient « très choquantes » et l’UE s’est dite consternée.

Quelques minutes après l’intervention de la police, le cercueil d’Abou Akleh a été placé dans un véhicule qui se dirigeait vers la cathédrale de l’Annonciation de la Vierge dans la vieille ville fortifiée de Jérusalem, où la cérémonie funéraire s’est déroulée dans le calme.

Des foules de Palestiniens se sont alignées dans les ruelles étroites de la vieille ville alors que le cercueil était transporté au cimetière du mont Sion à proximité.

Sa tombe était couverte de couronnes et le drapeau palestinien drapé sur la croix tombale alors que les personnes en deuil l’entouraient solennellement, rendant hommage à Abu Akleh.

« Nous sommes ici parce que nous réclamons justice. Justice pour Shireen Abu Akleh et justice pour la Palestine », a déclaré une personne en deuil, qui ne voulait pas être identifiée par son nom.

ENQUÊTES ET RAIDS

L’armée israélienne a déclaré vendredi que son enquête initiale « a conclu qu’il n’est pas possible de déterminer sans équivoque la source des coups de feu qui ont touché et tué Mme Abu Akleh ».

Elle a peut-être été tuée par des tirs de militants palestiniens tirant sur des véhicules militaires israéliens ou a été touchée par inadvertance par un soldat israélien qui a riposté, a-t-il ajouté.

Le bureau du procureur général palestinien a publié vendredi une déclaration dans laquelle il a déclaré que les premières enquêtes avaient révélé que la seule source de tirs dans la zone où Abu Akleh a été blessé était israélienne.

Les forces israéliennes ont repris vendredi leurs raids à la périphérie de Jénine, où Abu Akleh a été tué, et le ministère palestinien de la Santé a déclaré que 13 Palestiniens avaient été blessés.

Le groupe du Jihad islamique palestinien a quant à lui revendiqué la mort d’un policier israélien lors d’un échange de coups de feu à Jénine.

Un porte-parole du président palestinien Mahmoud Abbas, Nabil Abu Rudeineh, a déclaré que les événements à Jérusalem et à Jénine pourraient pousser les parties à une grave escalade.

La mort d’Abou Akleh a été largement condamnée. Des séquences vidéo des instants après qu’elle a été abattue montrent Abu Akleh, 51 ans, portant un gilet bleu marqué « Presse ».

Au moins deux de ses collègues qui étaient avec elle ont dit qu’ils avaient essuyé des tirs de snipers israéliens et qu’ils n’étaient pas proches des militants.

Israël, qui a exprimé ses regrets pour la mort d’Abu Akleh, a proposé une enquête conjointe avec les Palestiniens, leur demandant de fournir la balle pour examen.

Les Palestiniens ont rejeté la demande israélienne et ont appelé à une enquête internationale.

(Reportage de Maayan Lubell et Rami Amichay à Jérusalem ; Ali Sawafta à Ramallah et Nidal al-Mughrabi à Gaza ; Andrew Mills à Doha, Michelle Nichols à New York et Steve Holland et Jeff Mason à Washington ; Montage par Andrew Heavens, Jon Boyle et Alistair Bell)

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