Donald Trump avec le partisan Jerry Falwell Jr.

Donald Trump avec le partisan Jerry Falwell Jr. Photo: Maison Blanche

La Liberty University a intenté un procès de plusieurs millions de dollars la semaine dernière contre son ancien président, Jerry Falwell Jr. Ce n’est que le dernier acte dans les retombées en cours du scandale Falwell qui a éclaté l’année dernière.

Alors que Falwell continue d’essayer et de maintenir sa pertinence en tant que leader évangélique, les politiques odieuses de l’Université de la Liberté continuent sans entraves, et ils restent en position comme un terrain de jeu pour les futurs chéris de la droite religieuse. Le focus doit rester là.

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Falwell a démissionné de l’école l’année dernière après des allégations selon lesquelles l’épouse de Falwell aurait eu une relation sexuelle avec un ancien garçon de piscine alors que Falwell jouait au voyeur. Les Falwell ont créé Giancarlo Granda, qui n’avait que 20 ans lorsqu’il a rencontré le couple, derrière une entreprise rentable dans ce qui ressemblait beaucoup à une récompense pour les services rendus.

Liberty essaie désespérément de réparer le coup de réputation qu’il a causé au scandale. Dans le procès, l’école allègue que «Falwell Jr.… savait que les questions d’infidélité, d’impudeur et d’acceptation d’un style de vie décontracté seraient en contraste frappant avec la conduite attendue des dirigeants de Liberty.»

Falwell a qualifié le procès de «mensonges et demi-vérités» et a promis de le combattre. Il a intenté sa propre action en diffamation contre l’école l’année dernière, pour l’abandonner.

Falwell et Liberty University méritent toutes les critiques qu’ils reçoivent. Falwell a dirigé l’université comme son propre fief pendant des années, sans aucune plainte du conseil d’administration de l’école. Les signes de son «impudeur» ont été faciles à trouver pendant longtemps. Il en était de même pour les signes d’accords financiers douteux.

Alors que Falwell montait haut, l’université était heureuse d’ignorer les preuves sous son nez.

Falwell était une figure puissante, donc sa chute de grâce était spectaculaire. Mais il était puissant à cause de sa perche à Liberty. Alors que Falwell disparaît rapidement de la scène, Liberty continue de se construire comme une machine de droite.

Considérez comment l’université a effacé Falwell du groupe de réflexion qu’il avait commencé avec Charlie Kirk, le chef du groupe étudiant de droite Turning Point USA. Le groupe de réflexion a été nommé Falkirk, un hybride des noms des fondateurs, et a pour objectif de «restaurer et défendre les idéaux américains et les valeurs judéo-chrétiennes dans tous les aspects de la vie».

Falkirk n’a pas tant encouragé la pensée que le Trumpisme. Il s’est engagé dans une publicité politique discutable pour une organisation à but non lucratif et a servi de forum aux personnages les plus sommaires de l’administration Trump.

Avec le nom de Falwell terni, le groupe de réflexion était un peu embarrassant – mais uniquement de nom. Liberty l’a rebaptisé Standing for Freedom Center.

La semaine dernière, il a nommé son premier groupe de boursiers, et c’est un troupeau de militants anti-LGBTQ, y compris les frères Benham et l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo. (Pompeo vient d’être réprimandé par l’inspecteur général du département d’État pour avoir forcé son personnel à faire des courses personnelles, y compris à réserver des réservations pour le dîner à la Cheesecake Factory.)

En bref, aussi puissant que Falwell était, il est inutile. Les institutions sont là où réside le pouvoir. Le personnel va et vient, mais les institutions continueront leur sale boulot.

Liberty aimerait retrouver sa bonne réputation, mais à vrai dire, elle n’a jamais eu une bonne réputation.