Bill Cosby, à gauche, et Andrea Constand

Bill Cosby, à gauche, et Andrea ConstandPhoto : AP Photo/Evan Vucci, à gauche, et Ron Bull/Toronto Star/The Canadian Press via AP, à droite

L’employée lesbienne de l’Université Temple qui a finalement pu mettre Bill Cosby derrière les barreaux après des décennies d’accusations de 60 femmes a déclaré qu’il était « décevant » que la Cour suprême de Pennsylvanie ait annulé sa condamnation et l’ait libéré.

Cosby a été accusé d’avoir drogué et agressé sexuellement Andrea Constand en 2004 alors qu’elle travaillait avec l’équipe féminine de basket-ball de l’université, et en 2018, un jury l’a déclaré coupable de trois chefs d’accusation de crime au deuxième degré d’attentat à la pudeur aggravée. Mais la Cour suprême de l’État vient d’annuler cette condamnation.

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« La décision majoritaire d’aujourd’hui concernant Bill Cosby est non seulement décevante mais préoccupante dans la mesure où elle peut décourager ceux qui demandent justice pour agression sexuelle dans le système de justice pénale de porter plainte », a-t-elle déclaré dans une déclaration qui a également été signée par ses avocats Dolores Troiani et Bébé Kivitz.

« Nous restons reconnaissants envers les femmes qui se sont manifestées pour raconter leurs histoires », poursuit le communiqué. « Nous n’avons pas l’intention de faire d’autres commentaires. »

Soixante femmes ont accusé Cosby d’agression sexuelle, beaucoup affirmant qu’il les avait droguées puis violées. Beaucoup n’ont pas été pris au sérieux à temps pour poursuivre Cosby.

La même chose est presque arrivée à Constand, un basketteur canadien. Elle a dit que Cosby était comme un mentor pour elle lorsqu’elle travaillait chez Temple.

En 2004, elle a dit qu’elle était allée chez lui et qu’il lui avait donné des Quaaludes, mais lui a dit qu’il s’agissait d’un « supplément à base de plantes ». C’est alors qu’il a commencé à la toucher.

« Je voulais que ça s’arrête. Je ne pouvais rien dire », a-t-elle déclaré. « J’essayais de faire bouger mes mains, mes jambes, et le message n’arrivait tout simplement pas. J’étais faible, j’étais mou et je ne pouvais pas le combattre.

Elle s’est réveillée à 4 heures du matin, nue.

Lorsqu’elle s’est rendue pour la première fois aux autorités, le procureur du comté de Montgomery à l’époque, Bruce Castor, a décidé de ne pas engager de poursuites et a publié un communiqué de presse disant qu’il ne le ferait pas.

Constand a ensuite poursuivi Cosby. Il a admis dans les dépositions au civil qu’il avait obtenu des Quaaludes sans aucune intention de les prendre lui-même et qu’il les avait donnés à des femmes avec lesquelles il voulait avoir des relations sexuelles. Il a également admis qu’il savait que c’était illégal. Lui et Constand ont réglé l’affaire et son témoignage a été scellé.

En 2014, le comédien Hannibal Buress a évoqué les multiples accusations contre Cosby dans son acte dans une vidéo devenue virale. L’attention est revenue sur l’histoire de la violence présumée contre les femmes de Cosby, avec des procureurs qui étaient plus sympathiques aux victimes que dans les décennies précédentes, bien que le délai de prescription ait expiré dans le cas de la plupart des accusations portées contre lui.

Mais pas chez Constand.

Constand a pu faire desceller le témoignage de Cosby lors du procès civil et cela a été utilisé contre lui lorsque le nouveau procureur du comté de Montgomery, Kevin Steele, a déposé des accusations en 2015, qui ont finalement conduit à une condamnation et à une condamnation à trois à dix ans de prison.

La Cour suprême de Pennsylvanie a annulé la condamnation hier, statuant que les droits de Cosby avaient été violés parce que le communiqué de presse de Castor avait amené Cosby à croire qu’il ne pouvait pas être poursuivi. Non seulement Cosby est libre, mais le tribunal a interdit « toute poursuite future sur ces accusations particulières ».

Cosby « a été reconnu coupable par un jury et est désormais libre pour une question de procédure qui n’a rien à voir avec les faits du crime », a déclaré Steele dans un communiqué hier. « Je tiens à féliciter la victime de Cosby, Andrea Constand, pour sa bravoure à se manifester et à rester inébranlable tout au long de cette longue épreuve, ainsi qu’à toutes les autres femmes qui ont vécu des expériences similaires. »

« J’espère que cette décision ne freinera pas le signalement des agressions sexuelles par les victimes. Les procureurs de mon bureau continueront de suivre les preuves où et à qui elles conduisent. Nous pensons toujours que personne n’est au-dessus des lois, y compris ceux qui sont riches, célèbres et puissants.