La lutte professionnelle n’a jamais vraiment eu une compréhension positive et saine des identités lesbiennes. L’industrie de la lutte n’a pas fait preuve d’une tonne de gentillesse envers la communauté LGBTQ dans son ensemble, mais son traitement des identités lesbiennes est particulièrement élevé de la même manière que toutes les formes de médias l’ont historiquement: un cocktail de sexualisation ouverte et de durabilité avec une touche. de l’altérité sociétale et des dispositions obsessionnelles.

Les exemples sont nombreux, des intrigues de la WWE dépeignant Mickie James et Victoria tenant des obsessions queer voilées envers Trish Stratus à plusieurs segments «Hot Lesbian Action» qui se sont terminés par des hommes agressant des lesbiennes dans leur personnage et des écrivains de la WWE diffusant leur incompréhension fondamentale des identités LGBTQ (voir Eric La lignée des «lesbiennes bisexuelles» de Bischoff).

Ces représentations étaient préjudiciables dans leur capacité à définir les identités lesbiennes pour le public de lutte, mais elles masquaient également l’histoire lesbienne réelle de l’industrie. Des noms comme Susan Green et Sandy Parker ont défié les gardiens de la lutte féminine comme The Fabulous Moolah qui ont fait de leur mieux pour interdire l’expression publique des lutteurs LGBTQ de leur identité au sein de leurs écuries.

Parker est devenu le premier champion du monde LGBTQ de l’histoire de la lutte. Green a organisé plusieurs championnats. La plupart des gens qui les regardaient sur le ring ne savaient pas, mais cela ne voulait pas dire qu’ils cachaient qui ils étaient. Ils n’ont peut-être pas atteint les plus hauts stades de la lutte professionnelle américaine au cours de leur carrière, mais ils sont devenus la base de ce qui allait arriver.

Aujourd’hui, des décennies plus tard, les esprits provocants incarnant cette ouverture et ce désir de visibilité au sein de la communauté lesbienne de lutte refusent de garder leur identité dans l’ombre. Des gens comme Ashley Vox et Rebel Kinney portent leur identité ouvertement sur le ring sans excuses. La promo de Charlie Morgan dans laquelle elle est sortie publiquement sur le ring lors d’un événement Pro Wrestling EVE est à jamais immortalisée pour sa réalité brute et sa capacité à introduire de nouveaux fans LGBTQ dans un espace de lutte accueillant.

Certains utilisent leur présence sur le ring pour faire la lumière sur d’autres organisations qui ont activement gardé les femmes lesbiennes obscurcies. La présentation sur le ring du Great Bambina est en partie une réponse radicale à l’effacement lesbien perpétré par la All-American Girls Professional Baseball League, dont l’histoire a été dramatisée dans le film A League of their Own,

Même la WWE, presque 20 ans éloignée des initiales «HLA», a maintenant des voix lesbiennes proéminentes parmi sa liste qui sont une force motrice pour amener lentement l’entreprise à reconnaître les identités LGBTQ. Des noms comme Mercedes Martinez et Sonya Deville donnent aux lesbiennes des personnalités du public de la WWE sur lesquelles s’accrocher.

Deville, le premier lutteur lesbien à signer avec la WWE, a créé beaucoup de ces in-routes spécialement pour les fans de la WWE. Son inclusion dans l’émission de téléréalité de la société, Total Divas, a fourni le regard le plus authentique sur les identités LGBTQ jamais vu dans la programmation de la WWE. Cela a fonctionné pour déstigmatiser les relations lesbiennes tout en donnant à Deville elle-même un véhicule pour ne rien retenir dans son expression de qui elle est.

L’image de Deville qui traverse une célébration de la fierté sur Total Divas s’exclamant «Je suis gay» est un GIF qui se répète dans l’esprit de beaucoup (moi y compris). L’excitation dans sa voix parfaitement assortie à la joie sur son visage est à la fois un point de repère et une image que personne ne connaissant les programmes de lutte professionnelle grand public à partir de 1995 n’aurait jamais pensé voir.

Rien de tout cela ne veut dire que la position actuelle de la représentation lesbienne dans la lutte professionnelle est là où elle devrait être. Comme tout ce qui est marginalisé dans la lutte, il y a encore des attentes plus élevées à satisfaire. Mais il est indéniable que les graines de l’indéniable que Parker et Green ont plantées sont maintenant récoltées par la population croissante d’aujourd’hui de fières lutteuses lesbiennes. Et ils sont prêts à ouvrir encore plus les yeux.