Participer aux Jeux olympiques exige le genre de force mentale que la plupart d’entre nous ne peuvent pas imaginer. Pour la plupart des athlètes, toute une vie d’entraînement se termine par un coup de gloire sans re-dos ni mulligans. S’ils échouent, leur seule chance de se racheter est dans quatre ans. Oh … et les yeux du monde entier regardent.

Comme si tout cela n’était pas assez de pression, les Jeux de Tokyo vont ajouter un obstacle supplémentaire. En raison de l’état d’urgence provoqué par un récent pic d’infections à coronavirus, les Jeux olympiques se dérouleront sans spectateurs sur aucun site de Tokyo.

Quiconque a regardé les sports américains en 2020 peut attester que cela va conduire à une atmosphère étrange et carrément étrange. Malgré les efforts des ligues sportives professionnelles pour offrir un semblant de normalité, les rangées sur rangées de sièges vides semblaient planer sur les matchs et donnaient le sentiment que la pandémie était inévitable.

Un agent de sécurité veille sur un stade national du Japon vide

Un agent de sécurité surveille un stade national japonais vide, un site qui deviendra très familier pendant les Jeux olympiques de Tokyo.
Photo de Kazuhiro Nogi/AFP via Getty Images

Imaginez maintenant être un athlète olympique comme Tom Daley. Après avoir échoué devant le monde lors des demi-finales de Rio 2016, Daley se tournait vers Tokyo pour se racheter et une autre chance de remporter une médaille d’or insaisissable. Il avait déjà été contraint de subir un retard inattendu lorsque les Jeux ont été reportés l’année dernière et de continuer à s’entraîner en cas de pandémie. Tout en sachant qu’il aurait un an de plus quand Tokyo finirait par rouler.

En plus de tout cela, il va maintenant faire face à l’atmosphère inhabituelle de la compétition contre les meilleurs plongeurs du monde dans un silence total. Dans un sport où la foule explose lorsqu’un athlète réussit un plongeon, Daley tentera de réaliser son plus grand moment dans l’équivalent d’un vide. Comme s’il avait besoin de plus de pensées qui l’alourdissaient.

Ou pensez à Alexis Sablone, Alana Smith et l’équipe américaine de skateboard. C’est la première année que le skateboard sera un événement médaillé, ce qui signifie qu’en plus de la compétition, ils travailleront également pour présenter leur sport sur la scène internationale.

Au lieu de jouer dans les conditions auxquelles ils sont habitués, chaque mouvement qu’ils exécutent sera rencontré par des grillons. Peu importe combien de fois ils défient la gravité ou les lois de la physique – et il y aura des moments à couper le souffle – nous ne pourrons jamais apprécier le plein impact de leur athlétisme sans une foule pop pour l’accompagner.

Certains athlètes olympiques expriment déjà leur inquiétude à l’idée de jouer dans des arènes vides. « Nous étions vraiment excités, nous attendions à ce que ce soit bruyant et tapageur », a déploré le joueur de water-polo masculin américain Marco Vavic au Los Angeles Times, « Je pense que je me nourris vraiment de l’énergie et du chahut qu’ils provoquent. »

Faisant écho à ce sentiment, la triple sauteuse américaine Keturah Orji a tweeté sa déception :

Malgré tout cela, il y a de l’espoir que certains événements se déroulent en dehors de Tokyo. Les stades situés dans des préfectures comme Fukujima, Miyagi et Shizuoka sont actuellement en dehors de l’état d’urgence et seront autorisés à inclure des spectateurs jusqu’à 50 % de leur capacité ou 10 000 fans.

Mais pour la plupart, lorsque vous regardez les Jeux olympiques cet été, assurez-vous d’apprécier tout ce que les athlètes endurent pour réussir les Jeux. Quiconque remporte une médaille sera vraiment allé au-delà pour la gagner.