Sunrise Children’s Services, une agence de placement et d’adoption affiliée à l’église baptiste, refuse de signer un contrat avec l’État du Kentucky mandaté pour toutes les organisations fournissant des services de protection de l’enfance dans l’État. Le groupe dit qu’ils puniront les enfants à moins qu’ils n’obtiennent une exemption pour discriminer les couples LGBTQ.

Le groupe est l’un des plus grands fournisseurs de services pour les enfants maltraités et abandonnés de l’État – y compris les enfants LGBTQ qui ont été expulsés de chez eux après leur sortie.

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Sunrise a actuellement environ 800 enfants à leur charge, mais ils refusent de signer le contrat qui prévoit la grande majorité de leur financement pour assurer l’entretien des enfants.

«Vous ne pouvez pas éviter de perdre un si grand fournisseur de services de protection de l’enfance… et ne pas anticiper un certain degré de perturbation», a déclaré Terry Brooks, directeur exécutif de Kentucky Youth Advocates, à l’Associated Press.

«La position de l’État est qu’il va essayer de contraindre Sunrise à signer le même formulaire de contrat qu’il utilise avec des fournisseurs laïques», a déclaré l’avocat de Sunrise, John Sheller. «Et Sunrise ne peut pas et ne signera pas ce formulaire de contrat avant le 1er juillet ou à toute autre date.»

«Si Sunrise ne veut pas respecter cela, c’est très bien. Ils ne devraient pas avoir accès à l’argent de l’État, aux contrats d’État ou aux enfants pris en charge par l’État », a déclaré Chris Hartman, directeur exécutif de la Fairness Campaign, un groupe de défense des droits des homosexuels basé à Louisville.

Des allégations d’endoctrinement religieux ont harcelé le groupe pendant des années et Hartman dit qu’il craint que les jeunes «profondément enfermés» soient psychologiquement et émotionnellement endommagés par «l’endoctrinement et le prosélytisme».

Certains enfants ont été chassés de chez eux par des parents homophobes pour être envoyés dans un établissement qui ne servirait pas quelqu’un comme eux. L’effet psychologique de l’abandon et du rejet répété peut être dévastateur pour les jeunes.

Sheller a qualifié cette allégation d ‘«accusation scandaleuse», affirmant que le groupe «accepte volontiers et volontiers» les enfants LGBTQ tout en essayant d’expliquer pourquoi ils rejettent les adultes LGBTQ. Il a rejeté toute insinuation selon laquelle le groupe soutient la thérapie de conversion destinée à redresser les enfants homosexuels.

«Il y a des enfants au Kentucky qui ne se contentent pas de surmonter leur traumatisme, mais ils travaillent à travers qui ils sont en tant que gays, lesbiennes, bisexuels ou transgenres», a déclaré Grace Akers, PDG de St. Joseph Children’s Home. «Et pour que nous fêtions ces enfants, je pense que c’est essentiel.»

L’établissement, avec d’autres prestataires de l’État, a signé le contrat et soutient les droits des personnes LGBTQ et le bien-être des enfants qui ont besoin d’un foyer aimant.

«Les familles gays et lesbiennes veulent faire grandir leur famille, tout comme les familles hétérosexuelles», a-t-elle déclaré.

Fulton c.Ville de Philadelphie, une affaire qui tourne autour d’une agence de Pennsylvanie, est actuellement devant la Cour suprême des États-Unis avec une décision qui sera annoncée dans quelques semaines. Les services sociaux catholiques de Philadelphie ont également refusé de signer un contrat qui ne lui permettait pas de discriminer les personnes LGBTQ et intentent une action en justice, exigeant que la ville divise les fonds des contribuables à un groupe qui ne servira pas tous les citoyens.

Plusieurs agences d’adoption catholiques ont fermé leurs portes, rejetant les enfants abandonnés au profit de croyances religieuses, plutôt que de suivre des lois de non-discrimination.