Il y a près d’un an, l’Organisation mondiale de la santé déclarait une pandémie mondiale en raison du COVID-19. Aujourd’hui, bon nombre d’entre nous tentent encore de se remettre de ses effets. De plus, il nous reste à faire face aux problèmes de santé mentale, aux relations tendues, aux vaccins et aux appels Zoom. Il en va de même pour le représentant de Pennsylvanie Malcolm Kenyatta (D), l’activiste et politicien noir représentant le 181e district de Philadelphie.

L’homme de 30 ans sait que même lorsque la pandémie «prendra fin», ce ne sera pas vraiment le cas pour la plupart des personnes marginalisées. Le 3 mars aurait été le 77e anniversaire du grand-père de Kenyatta, le défunt leader des droits civiques Dr. Muhammad Kenyatta. Parler avec Nation LGBTQ ce jour-là, Kenyatta nous a dit «nous sommes tous debout sur leurs épaules».

En relation: le plaidoyer de Joe Biden l’a encouragé à sortir. Maintenant, il gère les réseaux sociaux de Biden.

«Quand je pense à lui et à tant d’autres dirigeants», a-t-il dit, «je pense que nous avons tous joué à ce jeu de ce que nous aurions fait pendant le mouvement des droits civiques ou certains de ces autres critiques. points d’inflexion dans le pays. Nous sommes actuellement à l’un de ces points d’inflexion. Nous pouvons répondre à cette question avec ce que nous faisons en ce moment. « 

Kenyatta, comme son grand-père, a commencé à faire du bruit à l’université. À l’Université Temple, un jeune Kenyatta racontait, ne demandait pas, alors-Gov. Tom Corbett (R-PA) de «ne pas parier contre notre génération».

«Ce n’est pas une négociation», a-t-il déclaré lors d’une manifestation en 2012 contre les coupes budgétaires auxquelles sont confrontés les établissements d’enseignement supérieur de l’État.

De là, il – comme son grand-père – a fréquenté et obtenu son diplôme de l’Université de Harvard, et il a travaillé dans le personnel de campagne et dans les cercles politiques lorsqu’il est devenu délégué à la Convention nationale démocrate de 2016.

«J’ai été impliqué en tant qu’activiste communautaire pendant de nombreuses années, dans mon quartier, à parler de ces problèmes de pauvreté profonde, à parler de la nécessité d’avoir des soins de santé pour tout le monde et de faire face à la crise climatique encore et encore.

Finalement, il s’est assis et a décidé que même si «l’organisation est importante, et c’est une chose que nous pouvons faire, mais je sentais que je pouvais vraiment mieux servir mes proches dans ma communauté, en faisant partie de cette grande coalition en tant que législateur. . »

En 2018, il a lancé sa propre course historique pour devenir le premier Noir à être élu représentant de l’État de Pennsylvanie malgré les attaques homophobes.

Lorsque la pandémie a commencé, Kenyatta était juste un an après le début de son premier mandat, à quelques années d’un divorce, et siégeait dans une législature à majorité républicaine qui est généralement loin d’être sans drames, le tout avant l’âge de 30 ans.

Depuis que la réponse au COVID-19 est devenue son objectif à l’Assemblée législative, Kenyatta a été hué par ses pairs alors qu’il parlait de salaires équitables pour les travailleurs essentiels, et il a dû appeler ces mêmes pairs lorsqu’ils ont refusé de porter des masques. Ce ne sont que quelques instants qui résument l’atmosphère du corps législatif inférieur du Commonwealth.

Kenyatta se concentre toujours sur ses électeurs et ses voisins.

«C’est une période difficile et cela depuis plus d’un an. Ça a été difficile, même avant ça, non?

Alors qu’il entame son deuxième mandat, les perspectives de Kenyatta restent jubilatoires.

«Vous savez, cette vie Zoom que nous vivons tous. Nous avons été dans la maison l’un de l’autre et dans la vie de l’autre, entendant les chiens aboyer ou les pleurs du bébé, la poubelle qui sonnait, la sonnette de la porte, toutes ces choses différentes », souligne-t-il. «C’est juste un rappel que nous vivons tous cela, vous savez, nous traversons tous cela, et nous devons nous donner la grâce les uns aux autres.

C’est le message général de Kenyatta à tous ceux qui essaient de continuer à réussir après les 12 derniers mois: «Les gens appellent cela le soin de soi, [others] appelez cela un tas de choses différentes. Vous savez, je l’appelle la grâce. Nous devons vraiment être gentils avec nous-mêmes et être gentils avec les gens qui nous entourent. Je pense que c’est vraiment important.

Le mois dernier, Kenyatta a annoncé qu’il se présentait au Sénat américain en 2022. S’il gagne, il serait le premier homosexuel à être élu au Sénat. Il a annoncé sa campagne avec une vidéo publiée sur Twitter hier, qui s’est ouverte avec lui quittant son domicile et recevant un baiser de son désormais fiancé, le Dr Matt J. Miller.

Le Sénat américain compte déjà deux membres, le sénateur Tammy Baldwin (D-WI) et le sénateur Kyrsten Sinema (D-AZ), et le seul sénateur gay connu était le sénateur Harris Wofford (D-PA), qui est sorti. publiquement deux décennies après son départ.

Si Kenyatta gagne, il serait le premier sénateur gay élu à l’extérieur. Il serait également le premier sénateur noir à sortir et le premier sénateur noir de l’État de Pennsylvanie.

Après avoir reçu les compliments de l’ancien président Barack Obama, étant l’un des orateurs principaux de la Convention nationale démocrate de l’année dernière, et l’une des trois premières personnes LGBTQ à le faire, il est juste de dire qu’il est prêt à devenir un jeune face à un parti démocrate probablement plus progressiste à l’avenir.

Il sait que les chambres du Sénat seront «certainement» différentes de Harrisburg (bien que le drame puisse être similaire).

« De toute évidence, les décisions que nous prenons au niveau fédéral, qu’il y a certainement des impacts qui touchent toutes les régions du pays, mais de mon point de vue, vous savez, je suis dans ce combat pour les gens ici en Pennsylvanie », a-t-il souligné. «Des gens qui luttent, qui souffrent, qui méritent d’être soulevés et vus, et qui méritent d’avoir un gouvernement qui leur donne la priorité, pas seulement les gens qui sont aisés et bien connectés.

«Donc, au Sénat, les gens peuvent s’attendre à ce que je sois une voix forte et cohérente pour les gens ici en Pennsylvanie. Point final. »

Le siège pour lequel il se présente au Sénat est actuellement occupé par le sénateur à la retraite Pat Toomey (R). Les élections générales ne se tiendront pas avant 20 mois et ne seront pas un shoo-in pour un démocrate, qui devra également faire face à une compétition dans une primaire probablement bondée. Pourtant, la Pennsylvanie a choisi Joe Biden l’automne dernier et a réélu le sénateur Bob Casey (D) pour trois mandats consécutifs, y compris en 2018.

«Je pense que le pays est fondamentalement à la croisée des chemins. Nous le sommes vraiment. Et ce n’est pas la première fois que nous y sommes, mais nous nous y retrouvons certainement », a fait remarquer Kenyatta. «On me rappelle souvent et on nous a tous rappelé quand nous regardons ce qui s’est passé le 6 janvier, qu’il n’y a rien d’écrit sur une tablette quelque part qui dit que l’Amérique doit réussir.»

«L’Amérique réussit parce que chacun de nous, chaque génération, les gens se mobilisent pour garantir et élargir la promesse de l’Amérique. Et je pense qu’il est temps pour notre génération de, vous savez, de faire vraiment cela aussi, de se mobiliser pour protéger et élargir la promesse de ce pays afin qu’il inclue tout le monde. Et ce n’est pas toujours le cas. Et c’est, c’est notre combat. C’est pourquoi je me suis lancé dans cette course.

Kenyatta note que ses priorités pour le reste du mandat restent les mêmes que l’année dernière: «essayer de garder les gens en sécurité et ensuite essayer de vraiment s’assurer que les familles et les communautés peuvent se reconstruire».

C’est, selon lui, le moyen d’aller de l’avant et d’honorer ceux qui nous ont amenés ici.

«C’est un rappel que, vous savez, il ne suffit pas de les regarder en arrière et de simplement leur être reconnaissants pour les choses qu’ils ont faites. C’est très important, mais nous avons des problèmes devant nous que nous devons relever, des défis que nous devons affronter.

« Je pense que la façon dont nous les honorons est de faire ce que nous espérons – même pas, nous savons ce qu’ils feraient – faire ce qu’ils ont fait de leur vivant, en essayant d’étendre cette promesse américaine », implore-t-il.

«C’est notre travail maintenant. C’est le travail de chaque génération. »