L’ancien entraîneur-chef des Chicago White Sox allègue dans un procès que l’équipe l’a licencié en 2020 pour être gay, une accusation que l’équipe nie.

Brian Ball, 50 ans, a déposé une plainte devant le tribunal du comté de Cook, dans l’Illinois, déclarant qu’il avait été licencié en raison de son orientation sexuelle, de son âge et de son handicap. Il réclame des dommages-intérêts pécuniaires et punitifs. Les White Sox disent que toutes les accusations portées contre eux sont sans fondement.

Ball a travaillé pour l’équipe pendant 20 ans avant d’être promu entraîneur-chef en 2018. Selon le costume, Ball dit que l’équipe a appris qu’il était gay avant d’être promu.

En juillet 2020, Ball a été victime d’un car jacking et a pris un congé de maladie. Lorsqu’il a été autorisé à revenir un mois plus tard, l’équipe ne l’a pas ramené et, en octobre, lui a dit qu’il était renvoyé, selon le procès.

Le directeur général Rick Hahn en septembre 2020 « a fait des déclarations continues à d’autres membres du personnel conditionnel de force d’entraînement sportif que Brian Ball avait soit une dépendance au jeu, à l’alcool ou à la drogue qui était liée au détournement de voiture de juillet. Aucune de ces accusations n’était ou n’est vraie », indique le procès, selon le Chicago Tribune.

La poursuite indique qu’en décembre, Ball a été informé par un « représentant de la direction des White Sox » que « sur la base d’une divulgation bien informée d’un représentant de la haute direction des White Sox, [Ball’s] le licenciement (…) était fondé sur son orientation sexuelle. Son avocat a déclaré à WGN qu’il y avait des témoins qui pouvaient étayer cela.

« Alors que les joueurs des ligues mineures rêvent de devenir des joueurs de la grande ligue, les entraîneurs rêvent d’être un entraîneur de la grande ligue et donc d’avoir cette opportunité, j’ai été époustouflé », a déclaré Ball à WGN.

En ce qui concerne le licenciement, il a déclaré: « Cela aggrave encore le fait que cela se soit passé depuis un endroit où vous avez grandi, depuis chez vous et c’est probablement ce qui est le plus décourageant de tout cela. »

Ball dit qu’il n’a pas trouvé de travail depuis son licenciement.

Les White Sox ont fermement démenti les accusations de Ball et ont déclaré qu’il avait été licencié pour un motif valable.

« L’organisation des Chicago White Sox nie catégoriquement les allégations sans fondement faites par l’ancien entraîneur en chef Brian Ball dans son procès contre le club.

« C’est extrêmement décevant qu’un ancien collègue, qui a été soutenu, développé et promu pendant deux décennies, ait choisi d’attaquer le club de cette manière. Il est également surprenant pour beaucoup de ceux qui connaissent Brian et l’ont soutenu tout au long de sa carrière de lire les allégations incluses dans son procès.

« Les White Sox de Chicago sont unis contre la discrimination sous toutes ses formes et soutiennent les lois anti-discrimination qui offrent une protection aux personnes lésées par un employeur. Ces lois sont essentielles pour protéger toute personne victime de discrimination et pour créer une culture d’autonomisation et d’opportunités pour tous les individus.

« Le licenciement de Brian de l’organisation était basé sur sa performance et n’allait à l’encontre d’aucune des protections accordées aux employés en vertu de la loi.

« Bien que nous n’ayons pas l’intention de fournir d’autres commentaires tant que cette affaire n’est pas résolue, nous nous engageons à défendre vigoureusement la réputation du club contre les allégations sans fondement de Brian, y compris la poursuite de tous les recours prévus par la loi. »

« C’est plus grand que moi », a déclaré Ball à WGN pour expliquer pourquoi il poursuit. « Nous n’avons pas d’autre choix que de mener ce combat. Cela pourrait changer l’histoire. Cela va avoir un impact sur le baseball pendant des décennies.