Il y a dix ans, l’animateur de la radio ESPN Jared Max avait une question: les amateurs de sport étaient-ils prêts à entendre un homme ouvertement gay lire les nouvelles sportives?

La réponse a été un «oui» retentissant.

Le 19 mai 2011, Max a signé pour son émission de radio quotidienne de 5h00 sur ESPN Radio à New York, et pour le dernier segment, a décidé de couper le récapitulatif des Yankees-Orioles et de parler de lui-même. Il a ouvert le document Word assis dans son ordinateur et a dit à ses auditeurs qu’il était gay.

Puis le soutien a commencé à arriver. Max craignait que sa sortie publique ne ruine sa carrière dans le monde macho des discours sportifs. Au lieu de cela, il se sentit revigoré.

«Avant de sortir, je pense que j’échouais», m’a dit Max dans une récente édition du podcast «The Sports Kiki». «Tout d’un coup, devenir animateur de talk-show ne fonctionnait pas. Mais une fois que j’ai été honnête avec le public à propos de qui je suis, j’ai réalisé: ‘D’accord, maintenant je peux parler et je peux réagir au travail.’ »

À l’époque, Max était un nouvel employé chez ESPN, venant de CBS Sports Radio. Bien que Max ait parlé à sa mère à l’âge de 21 ans, il est resté dans le secret de la plupart des gens de sa vie, en particulier ceux du business. Il ne voulait pas que sa sexualité le définisse.

«Je n’ai jamais voulu être le présentateur sportif gay», a-t-il déclaré. «Cela m’a effrayé les lumières du jour vivantes.

Pendant les 16 années suivantes, Max a mené une double vie: gay quand il sortait, et directement dans le studio de radio. Il a dit à notre Cyd Zeigler que c’était comme s’il marchait dans la vie avec des lunettes de soleil sombres.

La décision de Max de se débarrasser de ses lunettes de soleil était un appel de dernière minute. La veille de sa grande annonce, il a lu une citation de Charles Barkley, qui a dit qu’il avait des coéquipiers homosexuels et qu’il s’en fichait du tout. Le directeur du Temple de la renommée de la NBA, Rick Welts, est sorti la même semaine, avec le présentateur de CNN, Don Lemon.

Le raz-de-marée arc-en-ciel a poussé Max à sortir lui-même.

«(Barkley) était une voix forte et importante», a-t-il déclaré. «Les gens ne réalisent pas toujours, mais parfois vous pouvez faire un commentaire anodin qui peut nuire à quelqu’un, mais vous pouvez aussi faire un commentaire – que même Charles Barkley ne savait pas – peut changer la vie de quelqu’un.

Aujourd’hui, Max est journaliste sportif pour Fox News Headlines 24/7 sur SiriusXM et adore se plonger dans des histoires décalées qui le mènent au-delà du terrain de jeu. Récemment, il a raconté l’histoire d’un fan de longue date des Patriots qui a remporté la première passe de touché en carrière de Tom Brady, après que le receveur Terry Glenn l’ait jeté dans les gradins.

Maintenant, la balle est prête pour l’action et rapportera probablement un joli centime. L’histoire est une bonne leçon pour les amateurs de sport: ne jetez aucun souvenir. Vous ne savez jamais à quel point vous pouvez vous asseoir.

Après des années à lire les scores des boîtes, Max dit qu’il trouve de la joie à donner de la couleur au ticker sportif quotidien.

«Je suis toujours aussi enthousiasmé par les histoires et c’est à cela que ça revient», a-t-il déclaré. «C’est ce que nous voulons entendre, nos histoires.»

Depuis sa sortie, Max a raconté des centaines d’histoires, dont la mienne. Quand je suis sorti gay sur WEEI de Boston en 2016, Max a inclus mon annonce dans l’une de ses mises à jour. C’était une histoire qu’il se sentait nouvellement libérée de partager.

«Je me souviens de l’avoir fait en pensant: ‘Vous savez quoi? J’ai le droit de raconter cette histoire », a déclaré Max.

Ces jours-ci, le seul regret de Max est de ne pas avoir raconté sa propre histoire plus tôt. Le plus dur a été d’ouvrir ce document Word.

«Vous commencez petit, mais c’est un saut du plongeoir», dit-il. «Mais d’après mon expérience et avec le recul de 10 ans plus tard, c’est la même chose que j’ai ressentie ce jour-là. «Mon Dieu, c’était facile.»