Je fais du hockey d'une façon ou d'une autre depuis que j'ai environ 3 mois.

Je suis adopté et mon père était un grand gars du hockey. Il a joué dans la ligue masculine du jeudi soir et grâce à son travail, il avait des abonnements qu'il a partagés avec son patron. J'ai donc participé très tôt à de nombreux matchs des Bhalton Whalers et des Rangers American Hockey League. Je me souviens encore de mon premier maillot des Hartford Whalers.

En grandissant à Binghamton, dans l'État de New York, je suis passée de fan à joueuse. J'ai joué dans des ligues maison et finalement dans mon équipe de lycée. Les gens disaient souvent des choses dans les vestiaires comme «c'est tellement gay» et en utilisant d'autres termes désobligeants que je ne répéterai pas ici.

À l'adolescence, savoir qui j'étais et ce que je voulais était devenu plus compliqué compte tenu de la façon dont les gens avec qui je me trouvais se comportaient. Pendant longtemps, il m’a été difficile d’accepter, car je ne me voyais pas comme le «mec gay» typique reflété dans les films et à la télévision.

C'était dans les années 1990 et au début des années 2000 et le changement commençait à se manifester. "Will and Grace" était à la télévision, Ellen était sortie et le personnage gay n'était pas seulement un soulagement comique exagéré. C'étaient de vraies personnes avec une vraie vie, mais quand j'étais enfant au lycée et que je jouais dans l'équipe de hockey, je n'étais tout simplement pas prêt à mettre ça là-bas. Dans ma tête, les deux ne pouvaient pas se connecter.

Finalement, vous devez arrêter de jouer à un jeu pour enfants et, au cours de mon année junior, j'ai arrêté de jouer, mais j'ai obtenu un emploi en travaillant des soirées de match avec les Sénateurs de Binghamton de la Ligue américaine de hockey. À la fin de la saison, mon patron a reconnu ma passion et m'a demandé d'être son assistant. J'ai passé beaucoup de temps à faire des inventaires, à aider avec les commandes, à ouvrir les magasins du centre commercial pour les vacances, et quand mon patron partait en vacances, j'étais le seul responsable du bon déroulement des choses.

C'est à peu près à cette époque que je me suis finalement senti suffisamment à l'aise avec qui j'étais pour commencer à m'aventurer en tant qu'homosexuel. Je suis sorti avec des amis, j'ai commencé à voir quelqu'un et j'ai finalement pu le dire à haute voix à mes parents ainsi qu'à moi-même. Ce fut un grand moment pour moi.

Malheureusement, ma confiance en moi loin de la patinoire a disparu quand j'ai commencé à travailler. Dès que je suis arrivé à la patinoire, j'ai tout de suite fait un zapping sur ce côté de ma vie. Je suis sûr qu'une partie de cela a à voir avec mes premières expériences de vie de ne pas avoir de relation entre ces deux côtés et qu'ils ne pouvaient pas se rencontrer.

J'ai passé tellement de temps à essayer de me retrouver et à trouver le moyen de faire fonctionner une relation tout en réussissant dans une carrière au hockey que j'ai brouillé les relations et fait que les gens se sentent sans importance. Cela m'a laissé constamment à me demander comment je pourrais avoir une vie familiale heureuse et une carrière réussie.

Il a fallu se laisser aller et devoir s'éloigner du hockey pour le découvrir. J'ai été dévasté après avoir mis tant d'années et d'heures. N'étant pas allé à l'université, je ne savais vraiment pas ce qui m'attendait professionnellement et ma vie personnelle n'était pas non plus au meilleur endroit.

Le rêve de Jonathan Kliment est de diffuser un match de la LNH.

La vérité était que c'était probablement la meilleure chose qui aurait pu arriver. J'ai passé quelques années dans des emplois subalternes. Je conduisais littéralement un bus à un moment donné. Cependant, j'ai profité du temps libre pendant la saison de hockey pour regarder tous les matchs que j'ai pu.

En 2011, j'ai vu une publicité mettant en vedette Sean Avery, puis avec les Rangers de New York, pour l'égalité du mariage. J'ai dû m'arrêter un instant. Des joueurs de hockey qui soutiennent le mariage gay? Peut-être que j'avais tort de pouvoir être moi-même au hockey. J'ai décidé de poursuivre mon vrai rêve de diffusion.

J'ai trouvé un programme en ligne pour pouvoir aller à l'école et travailler et je suis retourné à l'école. J'ai commencé par obtenir mon diplôme de l'American School of Broadcasting. J'ai eu la chance de pouvoir travailler après avoir obtenu mon diplôme. J'ai appelé le collège communautaire local que je savais avoir une équipe de hockey et j'ai dit au directeur sportif que je cherchais une chance d'établir une bande et que j'aimerais diffuser les matchs de l'équipe. La première saison s'est si bien passée qu'ils m'ont demandé de faire le National Junior College Athletic Assn. tournoi. J'ai pu le faire pendant les trois dernières années où l'école avait une équipe.

C’était la première fois que j’avais la chance de savoir qui je suis et je ne peux pas commencer à expliquer le soulagement. Cela ne m'a pas empêché de travailler. J'ai pu amener You Can Play à l'organisation et la promouvoir en direct sur les ondes, ce que j'ai continué à faire même lorsque je suis passé au côté professionnel. C'était tellement libérateur de ne pas avoir à se soucier de garder un secret.

J'ai pris la décision consciente d'être ouvert à l'idée d'être gay parce que je n'avais plus peur. J'ai pris cette position que je suis bon dans ce domaine, je peux faire ce travail, et si vous avez un problème avec moi, cela ne m'empêchera pas d'être le meilleur que je puisse être.

Dans le même temps, j'ai poursuivi mes études pour obtenir à la fois un baccalauréat et une maîtrise à l'Université Full Sail où j'ai obtenu le diplôme de major de promotion de mon programme de baccalauréat. J'avais hâte de retravailler. Le hockey avait disparu de ma vie depuis quelques années et je pouvais y entrer sans aucune ombre suspendue au-dessus de ma tête "et s'ils découvraient?" était au-delà de la libération.

Être capable de me concentrer uniquement sur ce que je fais et être moi-même indépendamment de ce qui se passe dans ma vie m'a permis de continuer à rêver et de continuer à me pousser vers le prochain échelon.

Le hockey a encore des gens autour de lui qui apportent une attitude machiste, mais je crois que les gens du jeu ont apporté des changements à cela. Avec l'aide de programmes comme You Can Play et Hockey is for Everyone, j'ai vu non seulement un changement d'attitude, mais aussi un changement de culture.

Jonathan Kliment avec la mascotte de baseball des ligues mineures Rowdy the Rumble Pony.

Les gens ne sautent pas immédiatement dans les stéréotypes et l'ignorance qui, il n'y a pas si longtemps, sévissaient. Ce n'est toujours pas facile et il y aura toujours des gens qui ne sont pas avant-gardistes et difficiles à gérer. Mais dans l'ensemble, je crois vraiment que cela s'est amélioré beaucoup plus qu'avant. Y a-t-il encore de la place pour grandir? Oui bien sûr. Vous le voyez maintenant plus que jamais avec ce qui se passe, mais avec les alliés du jeu, les choses s'améliorent.

Travailler dans la Ligue de hockey Federal Prospects au cours des deux dernières saisons a été incroyable, mais un jour, j'espère appeler un match de hockey pour tous au niveau de la LNH.

Tout comme je devais accepter qui je suis en tant que personne, accepter ce que je veux être était tout aussi difficile. Pour moi, c'est une réussite personnelle avec mon partenaire et une réussite professionnelle dans cette carrière que j'ai choisie.

J'ai parlé avec des gens de vouloir faire ce voyage et il n'y a jamais de modèle en tant que diffuseur, mais en tant qu'homosexuel essayant de trouver son équilibre, je n'avais pas de modèle à suivre et à penser «s'il peut faire moi aussi. "

J'espère que quelque part, il y a un enfant qui a pensé comme moi, mais qui peut ensuite me voir faire ce que j'aime vraiment et avoir l'impression qu'il peut aussi poursuivre son rêve. Cela rendrait tout le voyage intéressant.

Jonathan Kliment, 35 ans, est le diffuseur des Elmira Enforcers de la Federal Prospects Hockey League et des Elmira Pioneers de la Perfect Game Collegiate Baseball League. Il peut être joint par e-mail (JKliment.canusa@gmail.com), Twitter ou LinkedIn (Jonathan Kliment).

Éditeur d'histoire: Jim Buzinski

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