Le rêve olympique du freestyler BMX Chelsea Wolfe a connu des hauts, des bas, la pandémie mondiale et le report des Jeux olympiques de l’année dernière.

Lundi, aux Championnats du Monde Urbains UCI à Montpellier, en France, son rêve a franchi une nouvelle étape.

Sa solide manche d’ouverture et un score de 80 dans les finales du BMX Freestyle Park étaient assez bons pour la cinquième place au classement final, la plaçant troisième au classement général des équipes américaines. Si son classement actuel se maintient, elle devrait recevoir une place en tant que remplaçante dans l’équipe olympique américaine en vue des Jeux olympiques d’été du mois prochain à Tokyo. Cela ferait de Wolfe le premier athlète transgenre à faire partie d’une équipe olympique américaine.

Elle ferait partie de l’équipe américaine avec Hannah Roberts, qui a remporté lundi son troisième championnat du monde de BMX Freestyle Park. Plus tôt cette année, Roberts a épousé sa femme. Également dans l’équipe sera très probablement le champion du monde 2018, Perris Benegas, qui a terminé 4e à Montpellier.

« Honnêtement, cela traite petit à petit à quel point c’est excitant », a déclaré Wolfe à Outsports. « Je ne pense pas avoir complètement compris à quel point c’est excitant et à quel point c’est incroyable d’aller si loin avec ce rêve fou auquel j’ai consacré ma vie au cours des cinq dernières années. »

Wolfe s’envole dans une manche d’ouverture solide pour un meilleur résultat de championnat du monde en 5e position. L’effort aide à décrocher la place alternative pour Team USA
UCI

L’objectif de Wolfe avant les Mondiaux UCI était de se concentrer d’abord sur l’exécution et d’essayer de repousser les limites ensuite.

« J’ai pu rester vraiment concentrée et exécuter à peu près tout ce que j’avais prévu », a-t-elle déclaré. « Dans la deuxième manche, j’ai essayé d’accélérer avec un 540 air à la fin, mais j’ai malheureusement chuté. Je suis vraiment content d’avoir essayé, et que ma première manche se soit assez bien passée pour que je puisse prendre ce risque et terminer dans le top cinq. »

Son effort en France a été un doux point culminant pour la jeune femme de 28 ans de Lake Park, en Floride. Elle a commencé sa carrière dans les courses de BMX il y a 12 ans, mais a trouvé une nouvelle maison dans l’art granuleux du BMX freestyle lorsqu’il a été placé sur le Calendrier olympique pour Tokyo.

Elle est passée à la compétition de freestyle en 2017, juste au moment où elle commençait aussi à vivre sa vérité.

« Je devais y penser comme n’importe quel tour que j’avais peur d’essayer », a déclaré Wolfe lors de notre conversation en tête-à-tête sur Instagram Live l’année dernière. « C’est juste que vous devez commencer à le faire et le découvrir au fur et à mesure. Je suis un BMXer d’abord et une femme trans quelque part après ça, mais ils sont tous les deux une partie essentielle de ma vie. Je ne pouvais pas avoir l’un ou l’autre. Ils devaient coexister.

Dans cette même interview, Wolfe a parlé de ne pas avoir de modèle alors qu’elle gravissait les échelons du freestyle tout en naviguant dans sa transition. Elle est ce modèle maintenant, et son triomphe pionnier arrive à un moment critique. Les athlètes transgenres, en particulier les jeunes trans, sont la cible d’une vague nationale de législation anti-trans, y compris l’adoption d’une interdiction de la participation des transgenres au sport scolaire et universitaire dans sa Floride natale la semaine dernière.

Wolfe est consciente de l’histoire potentielle du moment et du message que son succès envoie.

« Vous êtes précieux et valide, et vos droits sont tout aussi importants que ceux de n’importe qui d’autre et nous ne laisserons personne vous prendre cela », a déclaré Wolfe avec insistance. « Si vous pouvez vivre votre vie ouvertement comme vous-même dans un monde si hostile à votre existence, alors vous avez déjà la force d’un champion. »

Chelsea Wolfe est entrée dans l’histoire en 2021, mais elle s’est assise avec Karleigh Webb d’Outsports en octobre 2020 et a révélé une grande partie de l’histoire de sa route vers Tokyo. Cliquez ici pour voir l’interview.