La chef adjointe du DUP, Paula Bradley, s’est excusée pour les commentaires de ses collègues du parti au sujet de la communauté LGBT+. (PAUL FOI/AFP via Getty)

Paula Bradley, chef adjointe du DUP, s’est excusée pour les commentaires « atroces » faits à propos des personnes LGBT+ par des membres de son propre parti.

Le DUP s’oppose depuis longtemps aux droits LGBT+, tandis que de nombreux membres ont été vivement critiqués pour avoir fait des commentaires cruels sur les personnes homosexuelles.

S’exprimant à la RoseActualités Réception d’été virtuelle à Belfast le jeudi 1er juillet, Paula Bradley a déclaré qu’elle ne pouvait pas défendre certaines des choses que ses collègues de parti avaient dites au fil des ans.

John O’Doherty, directeur de The Rainbow Project, a demandé si le DUP s’excuserait un jour auprès de la communauté LGBT+ pour le mal qu’il a causé.

« Je ne vais pas défendre certaines des choses qui ont été dites au fil des ans, car elles ont été absolument atroces, elles ont été choquantes », a déclaré Bradley.

«Je ne pouvais certainement pas supporter beaucoup de ces commentaires, en fait tous ces commentaires, parce que je connais le mal qu’ils ont causé aux gens et je sais que cela a alimenté la haine que certaines personnes ont dû endurer dans leur vie, et Je pense que c’est absolument faux.

« Je pense que la grande majorité des personnes qui ont fait ces commentaires ne sont plus là, et celles qui sont là ont dit qu’elles avaient appris leurs leçons et que leur langage n’était parfois pas correct. »

Bradley a déclaré que le langage utilisé par fête collègues est une question qu’elle a soulevée à plusieurs reprises au sein de la DUP.

« Le langage que nous utilisons en tant que représentants élus a un impact sur la société au sens large, donc je peux certainement dire que je m’excuse pour ce que d’autres ont dit et fait dans le passé parce que je pense qu’il y a eu des commentaires très blessants et un langage qui ne devrait vraiment pas ont été utilisées. »

La chef adjointe du DUP, Paula Bradley, a déclaré que l’amendement du parti sur la thérapie de conversion était « incorrect »

Ailleurs dans la discussion, Bradley a réfléchi à la controverse qui a subsumé le DUP en avril lorsque le parti a voté pour amender une motion de thérapie de conversion présentée par Doug Beattie du Ulster Unionist Party (UUP).

Le DUP a été confronté à un contrecoup retentissant de la communauté LGBT + pour avoir tenté de modifier la motion visant à supprimer une ligne indiquant qu’il était « fondamentalement faux de considérer notre communauté LGBTQ comme nécessitant une solution ou un remède ».

Bradley a noté qu’elle s’était abstenue à la fois sur la motion de son parti et sur la motion de l’Assemblée, ajoutant: « Je pense qu’à la réflexion, il était faux de retirer cela de là. »

Elle a poursuivi: «En tant que parti, nous sommes absolument d’accord pour dire que la thérapie de conversion devrait être interdite, absolument, à 100%, bien qu’en tant que parti, nous pensons toujours qu’il devrait y avoir certaines protections pour la liberté religieuse, qu’il s’agisse de prière ou de tout ce que cela pourrait ressembler. comme, mais certainement pas une thérapie de conversion.

Notamment, Bradley a également critiqué la loi britannique sur la reconnaissance du genre (GRA) aux côtés des autres panélistes, car elle oblige les personnes trans à dire qu’elles souffrent d’un trouble.

Je pensais simplement que j’étais peut-être allé plus loin que certains de mes collègues de parti ne l’auraient souhaité.

La chef adjointe du DUP a déclaré qu’un tel langage était « absolument choquant », ajoutant qu’elle s’était engagée à travailler aux côtés d’autres partis politiques d’Irlande du Nord pour faire progresser les droits des trans.

Clôturant l’événement, Bradley a déclaré qu’elle essayait « d’apporter des changements et d’améliorer les choses » en Irlande du Nord.

« Je reviendrai avec beaucoup de notes ici et beaucoup d’offres de réunions pour diverses personnes, et je vous donne ma parole que je le ferai et je le transmettrai », a déclaré Bradley.

« Je pensais juste ici que j’étais peut-être allé plus loin que certains de mes collègues de parti l’auraient souhaité, mais c’est moi, je le fais tout le temps de toute façon, donc je ne serai peut-être pas en mesure de revenir vers vous après cela », a-t-elle ajouté.

« Mais je continuerai à faire ma part au sein de mon parti et j’espère que nous pourrons continuer ce débat respectueux que nous avons entre nous, car je pense que c’est la seule façon d’avancer, c’est de continuer avec ça. »

Le DUP a été en proie à l’instabilité politique ces derniers mois

Les commentaires de Bradley ont marqué un changement de ton important pour le DUP, qui est resté étroitement lié à ses racines chrétiennes évangéliques depuis sa fondation en 1971.

Le parti a été vivement critiqué par la communauté LGBT+ pour les commentaires de ses membres au fil des ans. Le fondateur de DUP, Ian Paisley, a lancé la campagne «Sauver l’Ulster de la sodomie» en 1977, et d’innombrables autres membres du parti ont lancé des attaques verbales contre les homosexuels au cours des années qui ont suivi.

En 2018, Arlene Foster est entrée dans l’histoire en devenant la première dirigeante du DUP à assister à un événement axé sur les droits LGBT + lorsqu’elle a pris la parole au RoseActualités Réception d’été à Belfast.

En avril, Foster a démissionné de son poste de chef du DUP, certains suggérant que sa décision de s’abstenir plutôt que de voter contre la motion de thérapie de conversion de l’UUP était la goutte d’eau pour ses collègues du parti.

Depuis lors, le DUP est embourbé dans la tourmente politique. Edwin Poots n’a duré que 20 jours en tant que chef du parti, ce qui a conduit Jeffrey Donaldson à prendre les rênes en juin.

Bradley a été rejoint au RoseActualités Réception d’été virtuelle – organisée en partenariat avec Citi et The Rainbow Project – par la présidente du Sinn Féin Mary Lou McDonald, la chef du Parti de l’Alliance Naomi Long, le chef de l’UUP Doug Beattie, le chef adjoint du Parti Vert Malachai O’Hara et le chef du SDLP Colum Eastwood.

Les représentants du parti ont discuté des soins de santé trans, de la thérapie de conversion et de l’éducation inclusive lors de l’événement de 90 minutes.