Fierté à Santiago, Chili, 2021. (AFP via Getty/ MARTIN BERNETTI)

La chambre basse du congrès du Chili a approuvé les unions homosexuelles, rapprochant ainsi le pays d’Amérique du Sud de l’égalité du mariage.

Le Chili a légalisé les partenariats civils pour les couples de même sexe en 2015, mais cette décision ne leur a pas accordé tous les droits dont jouissent les couples mariés de sexe opposé, notamment la parentalité automatique des enfants et le droit d’adopter.

L’ancienne présidente Michelle Bachelet, première femme dirigeante du Chili, a présenté le projet de loi sur l’égalité dans le mariage en 2017 et il a été approuvé par la chambre haute du pays, mais n’a pas réussi à passer par le congrès au cours des quatre dernières années.

Cette année, l’actuel président chilien Sebastián Piñera a annoncé qu’il prévoyait d’accélérer le projet de loi, déclarant : « Je pense que nous devrions approfondir la valeur de la liberté, y compris la liberté d’aimer et de fonder une famille avec un être cher.

« Le moment est venu de garantir cette liberté et cette dignité à tous. Je pense que le moment est venu pour le mariage homosexuel dans notre pays. »

Enfin, mardi 23 novembre, la chambre basse du Chili, la chambre des députés, a approuvé le projet de loi sur le mariage homosexuel avec 97 voix contre 35, selon Reuters.

La chambre des députés a apporté quelques ajustements au projet de loi, notamment en ajoutant un langage non sexiste, il devra donc maintenant être réapprouvé par la chambre haute, avant de se diriger vers le bureau de Piñera.

Une fois signé, il deviendrait loi dans les 90 jours.

Le porte-parole du gouvernement chilien, Jaime Bellolio Avaria, a écrit sur Twitter après le vote : « Le Chili avance ! Coeur rouge Aujourd’hui, le projet de loi sur l’égalité dans le mariage a été approuvé dans le [lower house] et il se rapproche de plus en plus d’être une loi.

« Une réussite pour la communauté LGBT+ et pour ceux d’entre nous qui veulent un pays plus juste, où peu importe qui vous aimez ou comment vous vous identifiez ! »

Javiera Zúñiga, de l’organisation de défense des droits LGBT+ MOVILH, a « célébré » le vote dans un communiqué, ajoutant qu’elle était « totalement convaincue que nous sommes dans la dernière ligne droite ».

Zúñiga a poursuivi: «Nous sommes particulièrement heureux car toutes les indications sur la filiation et l’adoption homosexuelle que nous avons introduites dans la chambre ont été approuvées à une large majorité.

« On parle de 30 ans de lutte, mais de siècles de ségrégation, dont les jours sont comptés, qui mettront fin aux injustices et inégalités subies par les couples homosexuels et [queer] des familles. »

Alors que le Chili, un pays à majorité catholique, est souvent considéré comme socialement conservateur, le soutien public à la légalisation du mariage homosexuel s’est accru ces dernières années.

Plus tôt cette année, une enquête menée par Plaza Pública Cadem a révélé que 74% des Chiliens soutiennent que les couples de même sexe peuvent se marier, et 65% soutiennent les couples de même sexe qui ont le droit d’adopter des enfants.