Une célébration de la fierté qui devait avoir lieu est annulée. Pas à cause de la pandémie, mais parce que deux groupes, les deux factions du même nom et issues de la même organisation d’origine, ne pouvaient pas décider comment avancer seuls ou ensemble.

Après des semaines de confusion, le Whittier Pride Festival n’aura pas du tout lieu, laissant des milliers de personnes dans la ville voisine de Los Angeles sans moyen de reconnaître la communauté LGBTQ là-bas.

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Les Whittier Nouvelles Quotidiennes a rapporté ce week-end que le troisième Whittier Pride Festival, prévu pour le 25 septembre, n’avait pas lieu.

Le premier a eu lieu en 2019 pour faire l’éloge et le succès à tous égards, avec des milliers de personnes présentes. C’était la toute première fierté de l’histoire de Whittier, où l’ancien président Richard Nixon a grandi, est allé au lycée et à l’université et a rencontré sa femme Patricia.

La pandémie empêchant tout festival à grande échelle de se produire l’année dernière, un festival de l’automobile a eu lieu à sa place. À partir de cette année, les organisateurs prévoyaient d’organiser une célébration « hybride », avec un autre festival de voitures ayant lieu pendant le mois de la fierté, mais le festival étant ensuite prévu pour ce mois-ci.

Le festival de l’automobile a semblé se dérouler sans accroc, mais après cela, les choses ont commencé à sembler étranges. La commission des parcs et des loisirs de la ville a reçu une demande de permis pour le festival de Whittier Pride le 12 juillet. Le traitement de la demande a commencé et la ville a décidé de l’accepter.

Puis, le 13 août, ils ont reçu une autre candidature pour un festival au même endroit et au même moment – ​​déposée par une organisation du même nom, Whittier Pride.

« Nous avons reçu deux candidatures pour le même événement le même jour et à la même heure », a déclaré le directeur municipal Brian Saeki. « Pour nous, tout était procédural. Nous avons avancé avec la première application.

Ce qui se passait n’était cependant pas un oubli administratif. Un groupe dissident s’était formé au sein de l’organisation d’origine Whittier Pride. Ce groupe avait fait la première demande, bien qu’ils aient conservé le même nom, laissant de côté le groupe d’origine.

Il y avait une « lutte de pouvoir » sur le statut commercial du groupe, selon les mots de la nouvelle organisatrice de Whittier Pride, Lisa Perez.

« La seule chose qui leur manquait était la transparence et la responsabilité », a-t-elle déclaré. « Nous n’avions pas de structure d’organisation à but non lucratif, ce qui nous a rendus faibles et nous a divisés. »

Les membres sont donc partis, ont formé leur propre groupe et ont déposé légalement des documents pour devenir un organisme à but non lucratif, le tout avant même que l’ancienne Whittier Pride ne dépose des documents.

Pourtant, Perez dit qu’elle était tout à fait disposée à accepter les personnes qui s’organisaient dans l’ancien groupe pour rejoindre leur nouveau groupe. « Nous n’avons jamais cessé de les contacter pour en faire partie avec nous », a-t-elle soutenu.

Les membres de l’ancien groupe Whittier Pride ont estimé que le statut d’organisation à but non lucratif pour l’ensemble de l’organisation était inutile car ils avaient déjà le parrainage d’autres organisations à but non lucratif plus importantes. Ils avaient donc initialement prévu de poursuivre le festival comme prévu, en gardant leur candidature en main pendant que la ville réfléchissait à la manière d’aller de l’avant.

L’ancien membre du conseil municipal Josue Alvarado a informé la commission des parcs et loisirs des célébrations distinctes mais similaires des deux groupes en août. La commission a décidé de continuer comme elle le ferait selon les procédures normales et a accordé au nouveau groupe Whittier Pride, qui a demandé en premier, les permis demandés. La demande a ensuite été transmise au conseil municipal pour approbation, qui devait se réunir cette semaine.

Tout comme le bureau du directeur municipal Saeki l’a fait, le conseil municipal de Whittier a également décidé de rester en dehors de cela et de laisser les deux groupes continuer à se battre seuls.

Alvarado a dit au Nouvelles quotidiennes plus tard, « Il n’y a rien de mal à ce que deux groupes se battent pour les mêmes causes.

Malheureusement, les choses ont mal tourné à partir de là. Juste avant le week-end de la fête du Travail, la nouvelle Whittier Pride a soudainement retiré sa candidature déjà acceptée, selon le directeur municipal adjoint.

On ne sait toujours pas pourquoi, et la personne qui les a demandés, Claudia Jimenez, n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Nouvelles quotidiennes.

Cela a laissé de la place à l’ancien Whittier Pride pour poursuivre le festival, mais ils ont également décidé de ne pas procéder à cette date tardive avec leur plus petit groupe.

Blythe Leszkay, l’un des membres du groupe d’origine, a déclaré : « Nous nous regroupons et planifions un événement pour le début de l’année prochaine. Nous supprimons le festival de septembre. Nous allons le rendre plus grand et meilleur.

Pour l’instant, cependant, Whittier rejoindra un certain nombre de villes à travers le pays qui n’organiseront aucune célébration de la fierté cette année.

« S’ils devaient organiser un événement à une date différente, je le soutiendrais », a déclaré Alvarado à propos de l’ancien groupe Whittier Pride.

Le site Web précédemment attribué à Whittier Pride, whittierpride.org, n’a pas pu être atteint au moment de la publication. Un site Web sur le domaine de LA CADA demeure dédié au Whittier Pride Festival et à la parade automobile tenue plus tôt cette année.

Au cours des dernières années, des conflits internes ont tourmenté plusieurs organisations à travers le pays qui planifient les plus grands défilés ou célébrations de la fierté au monde, comme ceux de New York et de Boston. Le défilé de la fierté originaire de Boston a été annulé indéfiniment par le repli du groupe organisateur, bien que plusieurs organisations de base envisagent de se rallier à la cause.