Les deux chambres du Parlement gabonais ont maintenant voté pour dépénaliser l'homosexualité, ce qui en fait l'un des rares pays africains à abolir la loi.

Le Sénat a voté massivement en faveur du projet de loi. Le porte-parole présidentiel Jessye Ella Ekogha a déclaré qu'il avait été adopté "avec une grande majorité de 59 voix". Pendant ce temps, seulement 17 sénateurs ont voté contre et quatre se sont abstenus.

C'est une majorité encore plus grande que le projet de loi obtenu à l'Assemblée nationale le 23 juin. Ensuite, 48 législateurs ont voté pour légaliser le sexe gay, avec 24 votes contre et 25 abstentions.

Maintenant, le projet de loi ira au président Ali Bongo Ondimba pour sa ratification et sa signature. Cependant, sa femme, la Première Dame Sylvia Valentin, soutient la décriminalisation. Elle croit que la capacité d'aimer librement est un droit humain fondamental.

Ali Bongo Ondimba.
Le président gabonais Ali Bongo Ondimba doit maintenant ratifier la loi. UK FCO

Exceptionnellement pour l'Afrique, le Gabon n'a pas criminalisé le sexe gay pendant la majeure partie de son histoire moderne. L'homosexualité était légale depuis que le pays a obtenu son indépendance de la France en 1960 jusqu'à l'année dernière.

Cependant, en 2019, il a introduit un nouveau code pénal qui interdit les «relations sexuelles entre personnes de même sexe». La loi a puni les activités homosexuelles masculines et féminines avec des peines pouvant aller jusqu'à six mois de prison et de lourdes amendes de 5 millions de francs CFA (8 600 $ 7 600 €).

Donner de l'espoir aux LGBT + Afrique

Avant la colonisation, l'histoire suggère que le Gabon a accepté et même célébré les personnes LGBT +.

En effet, les rapports homosexuels étaient connus sous le nom de «bian nkuma» parmi les paysans Pouhain parlant bantou au Gabon et au Cameroun actuels. Ils considéraient cela comme une sorte de médecine car ils pensaient que l'activité sexuelle entre hommes créait de la richesse.

Cependant, tout le monde n'était pas favorable à la décriminalisation.

L'archidiocèse catholique de Libreville, la capitale, avait exhorté les sénateurs à continuer à opprimer les lesbiennes, les gays et les bisexuels. Dans une déclaration du 24 juin, ils ont déclaré:

"Au nom de la sagesse de nos ancêtres, contenue dans nos différentes cultures, qui célèbre la vie, l'amour, la famille, nous disons non à la dépénalisation de l'homosexualité."

Mais maintenant, les militants LGBT + célèbrent.

Victoria Vasey est directrice juridique au Human Dignity Trust à Londres, qui fait campagne pour dépénaliser les personnes LGBT +.

Elle a déclaré: «Le Gabon rejoint désormais des États africains tels que les Seychelles, l'Angola, le Mozambique et le Botswana qui ont choisi de débarrasser leurs livres de lois des dispositions archaïques qui permettent la discrimination, la violence et le harcèlement contre les personnes LGBT.»

De plus, le militant vétéran des droits humains Peter Tatchell a également salué la nouvelle.

Il a déclaré "cela donnera de l'espoir aux nombreux courageux militants LGBT + à travers l'Afrique qu'ils pourront éventuellement gagner".

Mais il a ajouté: "Cela laisse encore 72 pays et juridictions où les relations homosexuelles restent un crime, dont 10 pays qui ont la peine de mort pour homosexualité."

Parmi ceux-ci, deux autres pays africains, le Kenya et Maurice, font actuellement face à des contestations judiciaires de leurs interdictions sexuelles gays.