Le gouverneur britannique des îles Caïmans, Martyn Roper, a annoncé qu'il ferait avancer la reconnaissance des relations entre personnes de même sexe après que les législateurs rebelles ont bloqué l'adoption d'un projet de loi sur le partenariat domestique. La bataille pour l'égalité du mariage dans le territoire britannique d'outre-mer a été particulièrement féroce.

Alors qu'un tribunal inférieur s'est prononcé en faveur d'un couple de lesbiennes qui souhaitait se marier, la Cour d'appel a annulé la décision et a ordonné aux législateurs de trouver un moyen de reconnaître les couples de même sexe. Lors d'un vote tenu la semaine dernière, l'Assemblée a rejeté le projet de loi.

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"En tant que gouverneur, ce n'est pas un poste dans lequel j'aurais jamais voulu être", a déclaré Roper dans un communiqué. «Depuis mon arrivée en octobre 2018, j'ai pleinement respecté la responsabilité étendue des Caïmans en ce qui concerne les affaires intérieures.»

«Mais je ne peux pas simplement rester à l'écart lorsqu'il s'agit de faire respecter l'état de droit et de respecter les obligations internationales, qui relèvent directement de mes responsabilités de gouverneur.»

«L'échec de l'Assemblée législative à adopter le projet de loi sur le partenariat domestique me laisse, en tant que gouverneur et gouvernement britannique, sans autre choix que d'agir pour faire respecter la loi», a-t-il ajouté.

Lorsque le plus haut tribunal des îles a annulé la décision autorisant un couple de lesbiennes à se marier, ils ont exigé que le gouvernement fournisse une forme de reconnaissance. Le Premier ministre de l’Assemblée a présenté le faible registre des partenariats nationaux comme un compromis, mais même cela allait apparemment trop loin pour les législateurs récalcitrants.

Même Roper lui-même admet que le projet de loi est le moyen le plus minimal de satisfaire la loi. Le projet de loi ne donnerait aux couples de même sexe que les plus proches parents après le décès si le couple est enregistré.

Le premier ministre Alden McLaughlin avait averti les législateurs rebelles que le Royaume-Uni pourrait forcer l'île à reconnaître entièrement le mariage homosexuel, mais Roper n'irait que jusqu'à faire respecter le registre national.

«Je reconnais pleinement à quel point cette question est sensible et controversée», a déclaré Roper pour expliquer pourquoi il n’est pas allé plus loin avec son ordre. «Mais je m'attendais, et celle du FCO (UK Foreign and Commonwealth Office), à ​​ce que tous les législateurs reconnaissent leur responsabilité légale et adoptent le projet de loi après débat à l'Assemblée législative.

«En cherchant à trouver une voie à suivre, je crois avoir été cohérent et fidèle à ma promesse lorsque je suis arrivé de servir tous les habitants de ces merveilleuses îles au mieux de mes capacités.»

Le changement devrait entrer en vigueur le 1er septembre.