« Seul est seul, pas vivant. »

Stephen Sondheim, sans conteste l’un des plus grands hommes à avoir écrit pour Broadway, est décédé hier dans sa maison de Roxbury, Connecticut. Le compositeur et parolier gay avait 91 ans.

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Comme les bouquets de fleurs devant le palais de Kensington des personnes en deuil de la princesse Diana en 1997 qui sont devenus une petite montagne, les réponses à la mort de Sondheim de ses pairs de Broadway et du grand public continuent de s’empiler les unes sur les autres, chacun essayant de trouver un ensemble différent d’adjectifs pour mieux exprimer leur sentiment de perte et louer sa grandeur : « Incomparable, pivot, imposant, pionnier, géant, titan, génie, icône, légende… »

S’il était enterré avec les affirmations matérielles de ses réalisations, la tombe de Sondheim rivaliserait avec celle du roi Tut. En tête de liste se trouvent ses huit Tony Awards, huit Grammy Awards, son Oscar, son prix Pulitzer, son prix Laurence Olivier, le Critic’s Circle Theatre Award et la médaille présidentielle de la liberté du président Barack Obama.

Alors que la plupart de son travail n’a pas atteint le succès financier d’autres spectacles tels que le fantôme de l’Opéra et Méchant, et certains ont été des échecs de courte durée au box-office, plusieurs de ses compositions font partie des « Joyaux de la Couronne » de Broadway – comme Gitan, qui dépeint « Mama Rose » comme une femme hétéro plutôt que comme la lesbienne qu’elle était, ou Société, dont le personnage principal, Bobby, est encore perçu par beaucoup comme homosexuel, malgré les démentis de Sondheim.

Une petite musique de nuit, surtout connu pour « Send in the Clowns », qui a remporté le Grammy Award de la chanson de l’année en 1976, Une chose amusante s’est produite sur le chemin du forum, Sweeney Todd, et Dimanche au parc avec George font également partie de ces créations emblématiques.

West Side Story (1957) est clairement son plus connu et le plus populaire auprès du public, en grande partie à cause de son approche moderne de Roméo et Juliette et plusieurs chansons traditionnellement lyriques qui ont laissé le public fredonner lorsqu’ils ont quitté le théâtre et d’innombrables chanteurs un classique à enregistrer indépendamment. L’adaptation cinématographique de 1961 détient le record du plus grand nombre de victoires aux Oscars par une comédie musicale avec 10, et une nouvelle version qui sortira le mois prochain, réalisée par Steven Spielberg avec un scénario de l’écrivain gay Tony Kushner, a généré un énorme buzz et anticipation.

Espérons que, contrairement aux versions originales de la scène et du film, les fans nouveaux et existants apprendront à travers sa sortie à quel point un produit de génie gay West Side Story est. L’universitaire de Sondheim, David LaFontaine, a écrit que les membres de l’équipe créative « étaient tous en différentes étapes pour accepter leur homosexualité dans l’atmosphère oppressante de l’Amérique des années 1950. Sondheim dira plus tard qu’il ne pouvait se rappeler avoir connu que quatre hommes qui étaient alors publiquement sortis.

L’équipe de la production originale comprenait le réalisateur-chorégraphe Jerome Robbins (dont certains étiquettent bisexuels), le compositeur Leonard Bernstein, le parolier Sondheim, le librettiste Arthur Laurents, le scénographe Oliver Smith, le concepteur d’éclairage Jean Rosenthal, la costumière Irene Sharaff et le premier rôle masculin Larry Kert. .

Il devrait y avoir un spectacle ou un film sur tout le drame qui s’y est déroulé avant le lever de rideau de sa première représentation. Robbins était tristement célèbre pour la façon dont il traitait tout le monde, et Kert était le plus maltraité. Devant d’autres membres de la distribution pendant les répétitions, Robbins a qualifié à plusieurs reprises Kert de « pépé ». LaFontaine pense également qu’une grande partie du livret et des paroles contiennent des éléments homosexuels entre les principaux personnages masculins.

Une chose est sûre, bien que le terme ne soit jamais utilisé, « N’importe qui », une adolescente qui s’identifie comme un garçon et veut être adoptée comme membre du gang des Jets, a été le premier personnage transgenre de Broadway.

Sondheim n’avait que 25 ans quand il a écrit la plupart des paroles de West Side StoryLa partition bien-aimée de « Tonight », « Maria » et « Somewhere ». Alors que ses décennies en tant que compositeur feraient également une grande pièce de théâtre ou un grand film, de même le plus grand drame se concentrerait sur les nombreuses années qu’il lui a fallu pour accepter d’être gay, un sujet sur lequel il a longtemps été sur la défensive, bien qu’il soit connu pour avoir confié chez un ami quand il avait 19 ans qu’il pensait qu’il pourrait être gay.

Elle a suggéré un psychiatre, auquel il a répondu: « Je ne sais tout simplement pas si je veux. » Il a finalement commencé à avoir des relations sexuelles avec des hommes – mais a également passé environ 25 ans en analyse.

Il n’a pas eu son premier petit ami sérieux, John David Wilder, jusqu’à l’année où il a eu 41 ans. Ils se sont séparés après quelques mois, et il n’a pas eu son premier partenaire vivant, le compositeur Peter « PJ » Jones, jusqu’à l’année il a eu 61 ans, disant à ses amis qu’il était vraiment amoureux pour la première fois. Ils ont échangé des bagues le 15 janvier 1994.

Sondheim a remercié Jones de l’avoir aidé à créer la comédie musicale La passion, et bien qu’ils se séparent après une décennie troublée ensemble, ils sont restés des amis très proches.

En 2004, il entame une relation avec l’acteur Jeff Romley, de 50 ans son cadet. « Il est une grande joie dans ma vie. Une fois que j’ai goûté aux joies de vivre avec quelqu’un, j’ai voulu vivre avec quelqu’un d’autre quand il a rompu », a déclaré Sondheim.

Ils se sont mariés en 2017.

Dans une interview en 2009, il a également déclaré : « Si je devais revivre ma vie, j’aurais des enfants. C’est la grande erreur que j’ai commise. C’est trop tard maintenant. L’idée d’être homosexuel et d’élever des enfants était une idée qui n’était tout simplement pas acceptable jusqu’à, mon Dieu, je dirais les années 1970 ou 1980. Vous voulez vivre assez longtemps pour voir vos enfants grandir, ce ne sont pas des chiots. La joie n’est pas seulement de les avoir, mais de les voir changer et grandir. Alors, oui, c’est un grand regret.

« Seul est seul, pas vivant », chante SociétéLe personnage central de « Bobby », qui, selon LaFontaine, est « un produit du subconscient de Sondheim ».

*** Quelqu’un me remplit d’amour
Quelqu’un m’oblige à m’en soucier
Quelqu’un laisse passer
je serai toujours là
Aussi effrayé que toi
Pour nous aider à survivre
Être en vie
Être en vie
Être en vie.

Rideau.