scandale sexuel
Au cœur du dernier malaise catholique et du scandale sexuel hypocrite : Mgr. Jeffrey Burrill

Un scandale sexuel/controverse catholique s’est déroulé mardi alors qu’un haut responsable de l’Église catholique américaine, reconnu comme « effectivement le plus haut ecclésiastique américain qui n’est pas un évêque », a démissionné après avoir été déclaré homosexuel sans son consentement.

Mgr Jeffrey Burrill a quitté mardi son poste de secrétaire général de la conférence des évêques américains après que des responsables de l’église aient été informés d’une enquête menée par le média catholique The Pillar. Le point de vente a utilisé des « signaux de données d’applications anonymes corrélés à l’appareil mobile de Burrill » de l’application de rencontres Grindr pour placer Burrill dans des bars gays et des résidences personnelles dans plusieurs villes, certaines de ces visites ayant eu lieu pendant que Burrill était en mission pour la conférence des évêques américains.

… malgré l’absence de liens apparents entre Burrill et les mineurs. Plusieurs membres du clergé de l’Église catholique accusés d’abus sexuels sur mineurs ont utilisé Grindr pour entrer en contact avec des garçons mineurs et les contraindre à des activités sexuelles illégales.

The Pillar a utilisé des données similaires, qui, selon lui, étaient « disponibles dans le commerce » pour découvrir l’utilisation de Grindr par Burrill sur une base quasi quotidienne entre 2018 et 2020. Selon The Pillar, certaines de ces utilisations ont eu lieu dans le bureau et la maison de Burrill, tous deux détenus par la Conférence des évêques catholiques des États-Unis (USCCB), en plus des événements de l’USCCB dans d’autres villes.

La nouvelle de la démission de Burrill a été annoncée pour la première fois dans une note de l’archevêque José Gomez, citant le prochain rapport de The Pillar comme catalyseur. «Lundi, nous avons pris connaissance de reportages imminents dans les médias alléguant un éventuel comportement inapproprié de Mgr. Burrill. Ce qui a été partagé avec nous n’incluait pas d’allégations d’inconduite avec des mineurs », a écrit Gomez. «Cependant, afin d’éviter de devenir une distraction pour les opérations et les travaux en cours de la Conférence, Monseigneur a démissionné avec effet immédiat. La Conférence prend au sérieux toutes les allégations d’inconduite et prendra toutes les mesures appropriées pour y remédier. »

Burrill a été secrétaire général de l’USCCB à partir de novembre 2020 après avoir aidé à coordonner la réponse de la Conférence à de nombreux scandales d’abus sexuels et de coercition, y compris les abus sexuels sur mineurs par le clergé, en 2018.

Son utilisation de Grindr tout en effectuant un tel travail était pertinente pour l’enquête de The Pillar malgré l’absence de liens apparents entre Burrill et des mineurs. Plusieurs membres du clergé de l’Église catholique accusés d’abus sexuels sur mineurs ont utilisé Grindr pour entrer en contact avec des garçons mineurs et les contraindre à des activités sexuelles illégales.

Lors de l’utilisation de ces données, l’équipe de The Pilllar a critiqué Grindr et d’autres applications de rencontres pour ne pas utiliser des pratiques de vérification de l’âge plus strictes pour les utilisateurs. Un porte-parole de Grindr s’adressant au New York Daily News s’est concentré sur la façon dont The Pillar a pu accéder aux données des applications telles qu’elles sont décrites, niant qu’elles puissent être accessibles au public.

« Les activités présumées énumérées dans cet article de blog non attribué sont infaisables d’un point de vue technique et incroyablement peu susceptibles de se produire. Il n’y a absolument aucune preuve à l’appui des allégations de collecte et d’utilisation inappropriées de données liées à l’application Grindr comme prétendu », a-t-elle déclaré. The Pillar a déclaré avoir authentifié les données de l’application utilisées dans son analyse auprès d’une société de conseil en données indépendante et anonyme.

S’adressant à Vice, le sénateur Ron Wyden a cité le cas de Burrill comme un exemple de la menace que représente la collecte de données d’applications anonymes lorsqu’elle tombe entre les mains de ceux qui veulent démasquer les utilisateurs. « Les experts avertissent depuis des années que les données collectées par les agences de publicité à partir des téléphones des Américains pourraient être utilisées pour les suivre et révéler les détails les plus personnels de leur vie. Malheureusement, ils avaient raison », a déclaré Wyden.

Burrill a également fait la une des journaux le mois dernier lorsqu’il… a approuvé une mesure empêchant les politiciens qui ont voté en faveur du droit à l’avortement de recevoir la communion… Le président Joe Biden et la présidente Nancy Pelosi, tous deux de fervents catholiques, figurent parmi les politiciens exclus de la Sainte-Cène.

« Des courtiers en données et des sociétés de publicité ont menti au public, lui assurant que les informations qu’ils ont recueillies étaient anonymes. Comme le montre cet horrible épisode, ces affirmations étaient fausses – les individus peuvent être suivis et identifiés », a-t-il ajouté.

Est-ce un scandale sexuel ? La porte-parole de Grindr a également qualifié l’article de The Pillar d' »homophobe ». L’histoire qualifie les relations sexuelles entre personnes de même sexe d’« inconduite sexuelle en série » malgré toutes les rencontres qui y sont décrites et impliquant Burrill entre adultes consentants.

Burrill pourrait faire face à une « discipline canonique » en raison des allégations et de son ancienne position au sein de l’USCCB. Aucun détail sur les sanctions infligées à Burrill n’a été publié par l’USCCB ou le Vatican.

Le problème n’est pas seulement celui des homosexuels catholiques, mais plus large. Burrill a également fait la une des journaux le mois dernier lorsqu’il a approuvé, avec l’USCCB, une mesure empêchant les politiciens qui ont voté en faveur du droit à l’avortement de communier. La décision a gagné en notoriété grâce au président Joe Biden et à la présidente Nancy Pelosi, tous deux de fervents catholiques, faisant partie des politiciens exclus du sacrement en vertu de la mesure.

Une excellente illustration interactive des données cellulaires et de leur fonctionnement est accessible et disponible ici.

Scandale sexuel catholique : Précédemment sur Towleroad