Après des années de «guerre contre la drogue» et près d’un siècle de politiques anti-marijuana résolues, les États-Unis sont en voie de légalisation complète des substances du cannabis sous forme médicale et récréative. Près de la moitié du pays vit maintenant dans des États où la marijuana est légale.

Tous ces progrès s’appuient sur des décennies de travail par des militants engagés, les militants gays jouant un rôle démesuré dans la promotion de la légalisation.

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Rien qu’en 2021, New York, le Nouveau-Mexique et la Virginie ont adopté une législation selon laquelle la possession ou l’utilisation de cannabis à des fins récréatives est légale. La législation progresse en Louisiane, au Minnesota et au Rhode Island.

L’automne dernier, les électeurs des États conservateurs du Dakota du Sud, du Mississippi et du Montana ont tous approuvé des mesures de vote pour assouplir les restrictions sur le cannabis.

La Chambre des représentants américaine a adopté un projet de loi légalisant le cannabis, et le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (D), s’est engagé à faire avancer le projet de loi à la Chambre haute, malgré les réticences du président Joe Biden (D) sur la question.

Comme pour beaucoup de politiques progressistes, San Francisco était à l’avant-garde de l’acceptation de la marijuana. La grande population gay de la ville n’était pas accessoire à cette cause. À bien des égards, c’était la raison.

La campagne pour dépénaliser la possession de marijuana a commencé dans les années 1970. Avant son assassinat en 1978, Harvey Milk a poussé une mesure de vote non contraignante demandant au procureur de la ville de cesser de poursuivre les poursuites pour possession et usage de marijuana.

L’effort de légalisation de la marijuana s’est considérablement intensifié avec l’avènement du sida dans les années 1980. Les traitements de la maladie étaient au mieux médiocres.

La marijuana est apparue comme un traitement légitime pour la douleur et la perte d’appétit qui étaient courantes avec le sida. Brownie Mary, militante et bénévole de l’hôpital, a visité les services de l’hôpital général de San Francisco, offrant des brownies au cannabis aux patients atteints du sida.

La personne qui a le plus fait pression pour la légalisation dans la ville du Golden Gate, et finalement dans toute la Californie, était Dennis Peron, qui est devenu le «  père gay de la marijuana médicale  ».

Peron était un vétérinaire de la guerre du Vietnam qui vendait du cannabis médical dans une vitrine du Castro. Voyant les avantages du cannabis pour les personnes atteintes du sida, Peron a organisé une mesure à l’échelle de l’État pour légaliser le cannabis médical. Cette initiative a été adoptée en 1996 avec plus des trois quarts des voix.

Le problème était personnel pour Peron. Son partenaire est mort du sida.

Avoir le plus grand État légaliser la marijuana à des fins médicales a été le début d’une acceptation plus large de son utilisation sous toutes ses formes. Bien qu’il n’ait pas été si difficile d’obtenir une approbation à des fins médicales, le passage de la légalisation du cannabis médical à la légalisation du cannabis à des fins récréatives est devenu rapidement inévitable.

Ironiquement, Peron s’est opposé à la légalisation de la marijuana récréative, au motif que tout usage était médicinal.

Des années plus tard, dans un couple parfait, les premières mesures de vote pour légaliser la marijuana à des fins récréatives dans le Colorado et dans l’État de Washington sont apparues en même temps que des mesures de vote pour légaliser l’égalité du mariage. Les deux mesures ont été adoptées facilement dans les deux États.

La vitesse à laquelle les attitudes ont changé autour des deux questions est remarquablement similaire. Au tournant du siècle, environ un tiers des électeurs étaient en faveur de la légalisation du cannabis et un troisième soutenait l’égalité du mariage. Les deux questions sont désormais soutenues par les deux tiers des Américains.

Une division importante sur les questions: une majorité d’évangéliques soutiennent la légalisation du cannabis, tout en s’opposant toujours aux droits des LGBTQ.

Changer les attitudes de la société est un travail de longue haleine, comme peuvent en témoigner les militants LGBTQ. Il n’est pas étonnant que des hommes homosexuels comme Dennis Peron aient appliqué ces mêmes leçons à la quête de légalisation de la marijuana, et avec le même effet gagnant.