Le nageur Markus Thormeyer était une épave qui a précédé les essais olympiques canadiens de 2016, sa cachette étant gay si éprouvante et débilitante qu’un jour, il s’est effondré et s’est étendu impuissant sur le sol de sa chambre.

« Cacher ma sexualité est devenu une énorme distraction pour mon entraînement et commençait à affecter les relations avec mes coéquipiers », a raconté Thormeyer dans un essai publié pour Outsports en 2020. « Certains jours, je redoutais d’aller à la piscine de peur que ma sexualité être exposé. Je me présentais tard et partais tôt pour les réunions sociales et les séances d’entraînement. Certains jours, cela tournait même en spirale et je me demandais pourquoi je nageais et j’avais peur de mes propres objectifs.

« Devoir gérer ça était horrible. Chaque jour était une menace et non une opportunité.

«Cette mentalité n’était pas saine et jumelée à la pression combinée de vouloir se qualifier pour les Jeux olympiques est devenue trop forte. Je savais que mon coming-out résoudrait peut-être ces problèmes, mais j’avais toujours peur parce que je ne savais pas ce qui se passerait. J’avais peur de l’inconnu.

Thormeyer, maintenant âgé de 23 ans, n’avait que 18 ans à l’époque et à bout de nerfs. Il a donc décidé de mentionner avec désinvolture lors d’une réunion d’équipe qu’il «n’avait jamais eu de rendez-vous avec un gars auparavant et j’en avais un peu peur. Que je serais probablement une épave nerveuse et que je la ruinerais.

Ses coéquipiers l’ont-ils évité et l’ont-ils traité d’insultes et l’ont-ils exclu de l’équipe ? C’est ce qu’imaginaient ses peurs les plus sombres. Au lieu de cela, ils l’ont rassuré sur le fait qu’il passerait un bon moment à son rendez-vous s’il se détendait et était lui-même.

Ta-da ! Thormeyer était venu à son équipe, ils l’ont soutenu et un poids géant a été levé. Le résultat?

«Je suis venu à la piscine la tête haute et le sourire aux lèvres. Il n’y avait aucune distraction. … Mon entraînement s’est amélioré, je suis devenu plus fort et ma technique s’est affinée. Non seulement cela, mais j’ai aussi brisé certains murs entre moi et mes coéquipiers et nos relations se sont épanouies. »

Il s’est finalement qualifié pour les Jeux olympiques de 2016 (finissant septième dans une équipe de relais) et a depuis remporté une médaille d’or et une médaille de bronze lors d’une épreuve de natation FINA en Chine en 2020, une médaille d’or à une épreuve de l’US Open en 2019, le bronze aux Jeux du Commonwealth de 2018 et a participé à la finale des Championnats du monde de natation de la FINA en 2019.

Rien de tout cela n’aurait été possible si Thormeyer n’était pas sorti. Il n’aurait probablement pas participé aux Jeux de 2016 et aurait peut-être complètement abandonné le sport s’il avait laissé ses peurs le gouverner. Au lieu de cela, il a été nommé nageur canadien de l’année 2018 et 2019 et s’est qualifié pour le 200 mètres dos aux Jeux de Tokyo.

Markus Thormeyer torse nu.

Thormeyer se remet en forme à l’approche des Jeux.

Il a continué à défendre les personnes LGBTQ dans le sport et diffuse son message plus largement en tant que partenaire de Proctor & Gamble dans sa campagne olympique intitulée « Your Goodness Is Your Greatness », une série mettant en lumière des athlètes inspirants.

«En grandissant, je cherchais constamment des athlètes LGBT sur Google pour ressentir un sentiment d’appartenance au sport», dit-il dans une publicité pour P&G. « Il n’y en avait pas beaucoup, mais les rares que j’ai trouvées ont été d’énormes inspirations pour moi et ma carrière sportive, et ont servi de modèles pour moi. Aujourd’hui, je suis sorti, fier et j’espère être un modèle pour toute personne LGBT qui pourrait en avoir besoin. Pour leur montrer qu’ils peuvent poursuivre leurs rêves et réussir tout ce à quoi ils pensent, tout en répandant l’amour et la gentillesse. Je n’ai pu arriver ici aujourd’hui que grâce à l’amour et au soutien de ma famille et de mes amis, et je veux continuer à perpétuer cette atmosphère d’amour dans cette communauté.

C’est excitant de voir comment Thormeyer s’est épanoui depuis sa sortie, encore plus lorsqu’il est sorti publiquement sur Outsports en 2020 – la première fois qu’il en a discuté dans les médias. Il nous a contactés pour la première fois en 2018 et il a fallu près de deux ans de crises et de démarrages avant qu’il ne soit enfin prêt à partager son histoire. La réaction positive l’a pris par surprise.

« Je voulais juste écrire quelque chose dont je suis fier et j’espère qu’une personne le lirait et s’en inspirerait », a-t-il déclaré à « Swimming World ». «Alors je viens de me soumettre et je n’y ai pas vraiment pensé et je suis passé à autre chose. Et puis tout ça s’est passé avec la pandémie [in March 2020] et mon histoire a été reprise et diffusée un peu, ce qui était vraiment sympa. J’ai reçu beaucoup de messages de « Merci d’avoir partagé votre histoire ; vous m’avez inspiré’ ou, ‘Je traverse une période difficile et cela m’a vraiment aidé.’ Je pense que faire cela a donné un élément de représentation LGBT dans la natation et le sport, et je me rends compte maintenant que c’est une chose si importante.

Le parcours de Thormeyer d’athlète effrayé dans le placard, craignant le pire, à un athlète débordant de confiance maintenant qu’il n’a plus à se cacher est familier pour de nombreux athlètes LGBTQ, et j’espère que son histoire continuera d’inspirer quelqu’un d’autre aux prises avec le même problèmes qu’il a maintenant vaincus.

Markus Thormeyer peut être contacté à xmarkthor@gmail.com ou sur Instagram @lilmarquenis.