Danielle Cortez a démissionné avant d’être rejetée. Après la transition, la photographe de la MLB a brièvement quitté son emploi de rêve dans sa ville natale, car elle ne pensait pas qu’une personne ouvertement transgenre pouvait travailler au stade.

Elle est revenue quelques mois plus tard, faisant son coming out auprès de son patron. Mais Cortez ne savait toujours pas comment elle serait reçue à Chase Field, où les Diamondbacks de l’Arizona jouent leurs matchs à domicile. Puis elle a eu une conversation avec un collègue de confiance, et tout à coup, elle a pu expirer.

Un an plus tard, Cortez a lancé le premier pitch lors de la Diamondbacks Pride Night. Ce fut un moment triomphal. Cortez n’était pas seulement embrassée à l’endroit qui lui servait de refuge émotionnel.

Elle était au centre de la scène.

« Vendredi était tellement surréaliste », a déclaré Cortez à Outsports dans un e-mail. « Il y a deux ans, je me souviens avoir travaillé pour Pride Night et avoir été tellement blessé que je n’étais pas au point, personnellement, que je pouvais célébrer à haute voix. Et maintenant, être reconnu et célébré par l’équipe pour laquelle j’étais obsédé était quelque chose de vraiment spécial.

Cortez a raconté son histoire à Zach Buchanan de The Athletic, détaillant ses luttes contre la dysphorie de genre depuis l’âge de neuf ans. Son anxiété n’a cessé de croître pendant deux décennies, ce qui l’a amenée à arrêter de jouer au baseball à l’adolescence.

Mais elle s’est toujours sentie à l’aise à l’intérieur de Chase Field. En tant qu’étudiante, Cortez a postulé pour un stage dans les médias sociaux avec ses Diamondbacks bien-aimés, à la demande d’un professeur, Josh Rawitch, qui est également le vice-président des communications de l’équipe.

Cortez a appris à connaître Billy Bean par le biais du groupe LGBTQ d’employés de l’Arizona.
Photo fournie

Au cours des six dernières années, Cortez a travaillé en tant que «créateur de contenu en direct» pour la MLB, prenant des photos et des vidéos lors de chaque match à domicile des Diamondbacks. Au début, elle a essayé de vivre deux vies distinctes, mais n’a pas pu réprimer son angoisse intérieure. Le point de rupture est survenu alors qu’elle se rendait à un match d’entraînement de printemps en 2017.

Cortez a subi une crise de panique au volant. À ce moment-là, elle a décidé qu’elle sortirait dans deux ans. Elle a commencé à conseiller et, en août 2019, a commencé un traitement hormonal substitutif.

À la fin de la saison 2019, Cortez pensait qu’elle ne reviendrait jamais à Chase Field. Mais elle l’a fait, s’asseyant à l’intérieur de Chase Field pour la première fois en tant qu’elle-même pour regarder des entraînements d’été un jour de juillet dernier. Le directeur des relations avec les médias, Casey Wilcox, a été la première personne à l’avoir approchée et a apaisé ses nerfs avec quatre mots simples : « Nous vous aimons ici ».

Les Diamondbacks ont fait correspondre les paroles de Wilcox à l’action. Lors d’une conversation téléphonique avec Rawitch, Cortez a fait remarquer qu’elle s’était déshydratée au travail, car elle ne voulait pas choisir quelle salle de bain utiliser.

À la fin de la journée, Chase Field disposait de toilettes non sexistes.

Après la transition, le stade reste un espace sûr pour Cortez, comme il l’a toujours été. Elle fait partie du groupe d’employés des Diamondbacks dédié aux questions LGBTQ, c’est ainsi qu’elle a rencontré pour la première fois Billy Bean, l’ambassadeur de l’inclusion de la MLB.

Vendredi soir, Bean était accroupi derrière le marbre, attendant le lancer de Cortez.

« En fin de compte, il ne s’agit pas de moi », a déclaré Cortez. « Il s’agit de montrer à tous ceux qui regardent qu’ils appartiennent, pas seulement au baseball, ils appartiennent n’importe où et partout, peu importe qui ils sont ou qui ils aiment. Et c’est tellement important pour moi. »

Vous pouvez suivre Danielle Cortez sur Twitter ici.