Mike Pompeo

En faisant pression pour que la religion soit davantage prise en compte dans les préoccupations de politique étrangère des États-Unis, le secrétaire d'État Mike Pompeo pourrait-il agir de mauvaise foi?

C’est ce que croient de nombreux groupes de défense des droits de l’homme. Dans une lettre datée du 30 juillet, une coalition de groupes et de dirigeants confessionnels et laïques pour la liberté civile a accusé Pompeo d'agir en fonction de «convictions politiques et religieuses personnelles». Elle a coïncidé avec le dernier jour de consultation publique sur un projet de rapport de la Commission des droits inaliénables nommée par Pompeo qui donne la priorité à la liberté religieuse par rapport aux autres droits de l'homme.

En tant que spécialiste des droits de la personne et du droit, je comprends ces préoccupations. Valoriser un droit de l’homme par rapport à un autre sape les efforts visant à protéger les droits de chacun, y compris la liberté de religion.

Le projet de rapport de 60 pages s’inspire des «enseignements bibliques» et du «libéralisme classique» pour conclure que «parmi les droits inaliénables que le gouvernement est établi pour garantir, du point de vue des fondateurs, se trouvent les droits de propriété et la liberté religieuse».

C'est une vision ancrée dans un récit historique de l'exceptionnalisme américain. En effet, en lançant le rapport, Pompeo a déclaré: «L'Amérique est spéciale. L'Amérique est bonne. L'Amérique fait du bien partout dans le monde. »

«Droits ad hoc»

Pompeo a créé la Commission des droits inaliénables avec pour mandat de lui fournir des conseils sur les droits de l'homme «fondés sur les principes fondateurs de notre nation» et «les principes de la Déclaration universelle des droits de l'homme de 1948» – un accord international soutenu par les États-Unis qui définit mais ne classe pas les droits de l'homme universels tels que les droits à l'éducation, à la santé et au travail et la liberté d'expression et de réunion, et les protections contre la torture et la discrimination.

Dans un éditorial du Washington Post, Pompeo a souligné que son objectif était de faire la distinction entre les «droits inaliénables» originaux et ce qu'il a appelé des «droits ad hoc» qui ont été ajoutés depuis la fin de la guerre froide.

Le projet de rapport de la commission cherche à le faire en suggérant que certains droits sont «inaliénables» en ce qu’ils sont inséparables de notre humanité et les assimilent aux droits de l’homme. D'autres droits sont simplement accordés par les gouvernements.

Le rapport sous-entend que la liberté religieuse et les droits de propriété sont plus importants que les autres droits civils et politiques, comme la liberté d'expression et de réunion, ou le droit de vote. Il dit également que les droits économiques, sociaux et culturels devraient être traités différemment dans la politique étrangère américaine.

D'autres droits – y compris ceux qui couvrent les droits reproductifs et les protections LGBTQ – sont rejetés par la commission comme des «controverses sociales et politiques qui divisent». Il met également en garde contre le soutien des États-Unis à de «nouveaux» droits.

Avant même la publication du rapport, 400 groupes et experts des droits de l'homme basés aux États-Unis ont noté dans une lettre commune que «c'est un principe fondamental des droits de l'homme que tous les droits sont universels et égaux».

Ils ont également exprimé leur inquiétude quant à la composition de la commission – la majorité des membres sont des spécialistes de la liberté religieuse avec des positions contre l'avortement et l'expansion des droits des LGBTQ – entre autres questions.

Les chefs religieux et les médias confessionnels font partie de ceux qui ont exprimé des préoccupations au sujet du projet de rapport.

Saper les obligations

Les critiques affirment que si les États-Unis déclarent que certains droits sont plus importants que d'autres, cette décision dévalorisera tous les droits de l'homme, y compris la liberté religieuse. Sans liberté d'expression et de réunion, droit à la santé et à l'éducation, et protection contre la discrimination et la violence, la liberté de religion ne signifie pas grand-chose. C’est pourquoi les droits de l’homme sont considérés comme indivisibles, interdépendants et interdépendants.

Cela pourrait également jeter un doute supplémentaire sur la légitimité et la crédibilité des efforts américains pour promouvoir les droits à l'étranger. Le problème est que d'autres pays pourraient considérer l'approche proposée comme un feu vert pour promouvoir leurs propres revendications de souveraineté nationale sur leurs obligations au regard du droit et des normes en vigueur en matière de droits de l'homme – ces derniers que le rapport de la commission dénigre comme «élaborés par des commissions et des comités, des organes experts indépendants, ONG, rapporteurs spéciaux, etc., avec un contrôle démocratique limité. »

Il est difficile de séparer la commission et le projet de rapport de l'agenda politique de l'administration, qui a fait de la liberté religieuse un élément central de sa plate-forme. De même, le rapport de la commission fait écho au mépris de l’administration Trump à l’égard des organismes internationaux.

Déjà une priorité

La création de la commission Pompeo et son projet de rapport diffèrent des efforts bipartites qui avaient déjà mis l’accent sur la liberté de religion dans la politique étrangère américaine.

La loi sur la liberté religieuse internationale de 1998, adoptée sous l'administration Clinton et modifiée en 2016 sous l'administration Obama, a établi la Commission américaine indépendante sur la liberté religieuse internationale, ainsi qu'un bureau de la liberté religieuse internationale au département d'État dirigé par un ambassadeur à la grand.

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Le Congrès reçoit un rapport annuel sur la liberté religieuse internationale, qui évalue les efforts d’autres pays pour promouvoir la liberté religieuse. Il se concentre sur les actes de persécution religieuse et la dénomination de «pays préoccupants», ce qui peut entraîner des sanctions.

Mais le bureau a été plus actif sous l'administration Trump. Pompeo a profité du lancement de son rapport annuel 2019 – qui désigne la Chine comme l'un des pires contrevenants à la liberté religieuse pour son traitement des Ouïghours – comme une occasion de renforcer la rhétorique de l'administration contre la Chine.

D'où d'ici?

Après avoir reçu les commentaires du public, la commission pourrait, bien entendu, modifier substantiellement son projet de rapport. Mais même avant la fin de la période de consultation, il a été signalé que Pompeo avait promu le projet comme guide pour Personnel du département d'État suivre.

La liste des défis pour les droits de l'homme aux États-Unis et dans le monde est longue et complexe: autoritarisme et nationalisme croissants, pandémie mondiale, manifestations généralisées exigeant la justice raciale, le changement climatique, les nouvelles technologies et les inégalités économiques, entre autres. Les États-Unis ne sont un défenseur efficace de la protection des droits de l'homme à l'étranger que s'ils peuvent garantir tous les droits de leur propre peuple de manière égale.

Mais une délibération significative sur la manière dont les États-Unis devraient protéger et promouvoir la dignité humaine pour tous, tant au niveau national qu'international, peut exiger une approche très différente de celle de la Commission des droits inaliénables.La conversation

Shelley Inglis, directrice exécutive, University of Dayton Human Rights Centre, Université de Dayton

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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