Lewis Freese pourrait être le premier homme à apparaître dans le numéro de maillot de bain de Sports Illustrated. (Lewis Freese / Instagram / @ lewisfreese1)

le Sports illustrés Swim Search en est à ses 15 finales – et pour la première fois, un homme queer est en lice pour une place dans le numéro annuel des maillots de bain du magazine.

Lewis Freese, un jeune de 21 ans de Minneapolis, Minnesota, pourrait être le premier homme de 57 ans d’histoire de la publication à apparaître dans son maillot de bain spécial.

Après un casting virtuel, l’étudiant à temps plein, qui s’identifie comme un homme et explore leur fluidité de genre, est maintenant l’un des 15 finalistes, dont six seront sélectionnés pour être en Sports illustrés.

« Le concept entier d’être le premier homme ne me met pas en phase », a déclaré Freese Gens.

«Je ne me considère vraiment pas comme le premier mais comme le suivant. Le prochain modèle pour briser une barrière, le prochain modèle pour avoir ces conversations inconfortables, le prochain modèle pour être moi-même sans aucune excuse.

«Je suis très reconnaissant de faire partie d’un groupe de finalistes qui représentent tous des messages complètement différents, mais qui ont le même objectif, pour une plus grande inclusion.»

«  L’inclusivité signifie bien plus que simplement cocher des cases  »

Le mois dernier, Leyna Bloom est devenue la première femme trans noire à apparaître sur la question du maillot de bain, après Valentina Sampaio, une mannequin brésilienne qui a été la première femme trans à apparaître dans le numéro.

Freese a postulé pour la première fois pour Swim Search, qui recherche de nouveaux talents en maillots de bain, en 2019, et dit qu’il était aux prises avec «beaucoup de confusion» à l’époque.

«J’étais confus au sujet de mon identité, de mon sexe et de vraiment où j’allais aller», a-t-il déclaré.

«En grandissant, j’ai toujours ressenti le besoin de supprimer toute forme de féminité, cependant, des marques comme Maillot de bain Sports Illustrated m’a donné confiance et espoir », a-t-il ajouté.

«J’ai pu vivre – à travers leur plateforme – l’opportunité que l’on peut trouver en étant authentiquement eux-mêmes.

«Les gens ont besoin de savoir que se sentir différent intérieurement et extérieurement de votre identité est acceptable et en prenant les choses au jour le jour, vous vous découvrirez lentement.»

Avec comme inspirations de Marsha P Johnson et CeCe McDonald, Freese a admis que l’ironie du mannequinat de maillots de bain, «l’une des formes les plus binaires de vêtements», n’est pas totalement perdue pour eux.

« Je crois Maillot de bain Sports Illustrated a redéfini la vraie signification de ce qu’un maillot de bain incarne », a-t-il déclaré.

Dans sa tentative d’être choisi comme modèle, Freese a déclaré que l’opportunité leur permettrait de promouvoir l’inclusivité par le biais d’une plate-forme nationale.

«L’inclusivité signifie bien plus que simplement cocher des cases, c’est en créer de nouvelles qui finiront par devenir universellement requises», a-t-il ajouté.

Et dans un post Instagram célébrant la nouvelle qu’il est finaliste, Freese a réfléchi à ce que le genre signifie pour lui.

«Au cours de ce processus, j’ai beaucoup appris sur moi-même et surtout sur mon identité», ont-ils déclaré.

« Pour être honnête, je n’ai aucune idée de l’endroit où se situe vraiment mon sexe pour le moment, mais tout ce que je peux faire est de prendre les choses au jour le jour et de partager chaque instant avec vous tous. »