Un soldat transgenre sud-coréen qui a été renvoyé de force de l’armée après avoir subi une opération de changement de sexe a été retrouvé mort le jour où sa période de service devait prendre fin (28 février), a déclaré la police, provoquant la colère jeudi et appelant à des réformes juridiques.

Les pompiers ont retrouvé Byun Hee-soo chez elle à Cheongju après qu’un conseiller en santé mentale ait appelé les services d’urgence pour signaler qu’elle n’avait pas été entendue depuis plusieurs jours, selon l’agence de presse anglophone sud-coréenne Yonhap.

Bien que la cause de sa mort n’ait pas été annoncée, elle a tenté de se suicider aux alentours de Noël, a rapporté le service de presse.

«Lorsque Byun Hee-soo a été expulsée de l’armée sud-coréenne l’année dernière, elle a été dévastée», rapporte The Daily Beast. «Elle a dit que l’armée lui avait dit que le résultat de sa chirurgie d’affirmation de genre avait été classé comme un« handicap mental ou physique de niveau 3 ». Servir dans l’armée coréenne avait été son rêve de toute une vie, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse après son licenciement, et elle a estimé que la décision de l’évincer pour l’opération était injuste.

« Le département de la défense sud-coréen exige que tous les hommes en bonne santé rejoignent l’armée pendant deux ans », a ajouté le média. «Cela permet aux femmes, mais interdit aux personnes transgenres de servir. Parce que Byun était déjà officier en service actif lorsqu’elle a subi une chirurgie d’affirmation de genre en Thaïlande en 2019, elle a supplié d’être une exception.

«Je suis un soldat de la République de Corée», a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse après avoir été démise de son régiment. «Mettant de côté mon identité sexuelle, je veux montrer à tout le monde que je peux être l’un des grands soldats qui défendent ce pays. S’il vous plaît, donnez-moi cette chance.

«L’histoire de Byun a mis l’accent sur le traitement par la Corée du Sud des membres de la communauté LGBT», a noté le Daily Beast. «L’armée interdit aux soldats homosexuels d’avoir des relations sexuelles pendant leur service et, s’ils sont arrêtés, ils risquent jusqu’à deux ans de prison. Dans la société civile, le sexe gay n’est pas interdit, mais de nombreux membres de la communauté LGBT estiment qu’ils doivent vivre sous le radar pour échapper à un examen minutieux.

«La mort de Byun a résonné encore plus auprès du public parce que l’armée et cette société ont refusé de reconnaître le changement», a déclaré Rainbow Action Against Sexual-Minority Discrimination of Korea dans un communiqué après l’annonce de sa mort.

Les appels se multiplient maintenant pour que le parlement sud-coréen adopte un projet de loi anti-discrimination qui ouvrirait la voie à un meilleur traitement de la communauté LGBT après la mort de Byun Hee-soo.

En plus d’interdire aux personnes transgenres de servir dans l’armée, le pays interdit les mariages homosexuels et rend presque impossible pour les couples non mariés d’adopter des enfants.

Seo Ji-hyun, une procureure qui a fait la une des journaux en Corée du Sud lorsqu’elle a rendu public son expérience de harcèlement sexuel, a demandé que le projet de loi anti-discrimination soit présenté.

«Nous aurions pu la sauver», a-t-elle écrit sur Facebook. «Nous devions juste la laisser vivre sa vie fidèle à qui elle était.»

Les défenseurs LGBTQ + espèrent maintenant que la mort de Byun ouvrira un dialogue national. «L’ensemble de la société coréenne porte la responsabilité de sa mort», a déclaré l’agence de presse Daum. « Ceux qui l’ont ridiculisée et ont fait des commentaires malveillants en ligne parce qu’elle était transgenre, je veux que vous réfléchissiez à ce que vous lui avez fait. »