L’Église méthodiste du Royaume-Uni autorisera les mariages homosexuels pour la première fois, après que les délégués eurent voté massivement pour modifier sa définition du mariage. Les méthodistes devraient commencer à organiser des mariages homosexuels plus tard cette année.

Pour les méthodistes britanniques, la définition précédente du mariage était l’union d’un homme et d’une femme, ce qui excluait la plupart des fidèles LGBTQ. Mercredi, les délégués à la Conférence méthodiste ont voté par 254 voix contre 46 pour approuver une définition selon laquelle le mariage est « une union à vie dans le corps, l’esprit et l’esprit de deux personnes qui y entrent librement ».

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Dans le même temps, les délégués ont cherché à apaiser les membres et le clergé qui croient que le mariage est l’union d’un homme et d’une femme, en affirmant également cette définition. En effet, l’Église méthodiste a maintenant une double définition du mariage – la définition précédente et la nouvelle plus large.

Selon une résolution adoptée cette semaine sur le mariage : « Au sein de l’Église méthodiste, cela est compris de deux manières : que le mariage ne peut être qu’entre un homme et une femme ; ce mariage peut être entre deux personnes. L’Église méthodiste affirme les deux ententes et les prévoit dans son Règlement intérieur.

En vertu d’une clause de « liberté de conscience », aucun ministre ou membre de la congrégation ne sera tenu d’organiser ou de participer d’une autre manière à un service de mariage pour un couple de même sexe « si cela est contraire aux préceptes de sa conscience de le faire ».

Le méthodisme est la quatrième plus grande confession religieuse en Grande-Bretagne, avec environ 164 000 membres dans plus de 4 000 églises. Avec son vote, l’Église méthodiste devient la plus grande confession de Grande-Bretagne à approuver les mariages homosexuels.

Les dirigeants de l’église ont déclaré qu’ils espéraient que les doubles définitions aideraient à persuader les membres conservateurs et les congrégations de ne pas quitter l’église en raison de désaccords sur le mariage homosexuel, comme certains l’ont menacé de le faire, et protégeraient les ministres des accusations de discrimination s’ils refusaient d’épouser des couples homosexuels.

« Le débat d’aujourd’hui et notre conversation plus large ont été menés avec grâce et respect mutuel », a déclaré la révérende Sonia Hicks, qui est entrée dans l’histoire le mois dernier en devenant la première femme noire élue et intronisée présidente de la Conférence méthodiste en Grande-Bretagne. Le gardien. « Alors que nous avançons ensemble après cette journée historique pour notre Église, nous devons nous rappeler de continuer à nous serrer les coudes dans la prière et à nous soutenir mutuellement dans le respect de nos différences. »

Les groupes LGBTQ ont félicité l’Église pour sa position.

Le révérend Sam McBratney, président du groupe de campagne Dignité et valeur, a qualifié cela de « étape capitale sur la voie de la justice » après des années de conversations « douloureuses ».

« Certains d’entre nous prient pour que ce jour vienne depuis des décennies et peuvent à peine croire qu’il est maintenant là », a-t-il déclaré, selon la BBC.

« Nous sommes très reconnaissants envers nos collègues méthodistes d’avoir pris cette mesure courageuse pour reconnaître et affirmer la valeur et la valeur des relations LGBTQ+ », a-t-il déclaré. « Nous rassurons ceux qui ne soutiennent pas cette initiative que nous voulons continuer à travailler et à adorer avec vous dans l’Église que nous aimons tous. »

« Se faire dire par l’Église que vous êtes digne, que nous vous acceptons et que vous pouvez vous marier aux yeux de Dieu dans l’église que vous appelez chez vous avec vos amis et votre famille – cela signifie beaucoup », Jason McMahon, qui est gay et s’entraîne pour être ministre méthodiste, a déclaré.

Mais l’ancienne vice-présidente de la Conférence méthodiste, Caroline Lawrence, a averti qu’une « minorité importante » de méthodistes pourrait quitter l’église en raison du changement.

« Aujourd’hui est une ligne dans le sable pour de nombreuses personnes et considérée comme un écart important par rapport à notre doctrine », a déclaré Lawrence.

Un débat similaire sur les mariages homosexuels est en cours et n’est toujours pas résolu au sein de l’Église Méthodiste Unie aux États-Unis

Dans le cadre d’un plan présenté à la Conférence générale de l’Église Méthodiste Unie l’année dernière, les congrégations américaines qui soutiennent le mariage homosexuel et le clergé LGBTQ resteraient dans l’Église Méthodiste Unie, et les congrégations qui s’opposent au mariage homosexuel formeraient une nouvelle dénomination. L’action a été retardée en raison de la pandémie de COVID-19, mais les délégués devraient voter sur le plan lorsque la conférence se réunira l’année prochaine.