Il n’y a rien de tel qu’un anniversaire à chiffres ronds pour inspirer une ligue sportive à mettre sur pied un « Top [Insert Same Round Number] Liste des joueurs de tous les temps ». Et avec la WNBA qui fête ses 25 ans cette année, ils ont dévoilé un tel classement pour célébrer les 25 meilleurs joueurs de leur histoire.

L’une des conclusions les plus importantes révélées par la liste W25 est que la ligue ne serait pas près d’où elle est aujourd’hui sans les contributions de la communauté LGBTQ. Sur les 25 meilleurs joueurs de la WNBA de tous les temps, huit sont des athlètes absents, près d’un tiers de la liste.

Dans certains milieux, la meilleure équipe WNBA de tous les temps est à débattre. Il y a ceux qui plaident pour la tempête de Seattle. D’autres insistent sur le fait qu’il s’agit du Minnesota Lynx. Mais comme l’indique clairement le classement Best Ever de la ligue, la plus grande liste de l’histoire de la WNBA est l’équipe LGBTQ.

Considérez ces noms…

Seimone Auguste était le cœur et l’âme de la quadruple championne WNBA Lynx, remportant un MVP des finales WNBA en 2011 et se classant 11e dans l’histoire de la ligue pour les points marqués au moment de sa retraite en 2021. Elle a également fait sentir sa présence dans la lutte pour l’égalité du mariage, dénonçant la proposition de modification du mariage anti-LGBTQ du Minnesota lors de la finale de 2012 et écrivant une célébration de sa relation à la suite de la décision Obergefell.

Sue Oiseau est, bien sûr, la moitié de l’un des couples LGBTQ les plus célèbres du sport professionnel avec sa fiancée Megan Rapinoe. Un match dans le W comme peu de joueurs avant ou depuis, Bird a établi un record cette saison en devenant le premier joueur de l’histoire de la ligue à enregistrer 3000 passes décisives en carrière. De plus, elle a remporté quatre championnats et est la première à remporter un titre WNBA en trois décennies différentes. Même en mettant tout cela de côté, Bird appartient à cette liste pour sa seule couverture d’Avril Lavigne.

Elena Delle Donne a surmonté une litanie de problèmes de santé pour s’établir comme l’une des joueuses les plus dominantes de la ligue. Accumulant 3 000 points en carrière plus rapidement que n’importe quel joueur de l’histoire de la WNBA, Delle Donne est également le premier à remporter un MVP avec deux équipes : le Chicago Sky et le Washington Mystics. Elle est sortie publiquement dans un profil Vogue 2016 avec sa future épouse Amanda Clifton.

Dallas Wings contre Washington Mystics

Elena Delle Donne conduit au filet.
Photo de Stephen Gosling/NBAE via Getty Images

Brittney Griner s’est établie avec un mandat universitaire stellaire à Baylor, bien qu’elle ait été encouragée à rester dans le placard par l’entraîneur-chef Kim Mulkey. Premier joueur de la WNBA à enregistrer un slam dunk en séries éliminatoires, Griner a formé six équipes All-Star. Elle est sortie en 2013 après avoir été repêchée pour la première fois par le Phoenix Mercury et a épousé Glory Johnson de Tulsa Shock en 2015 après une parade nuptiale parfois tumultueuse qui comprenait une arrestation mutuelle pour violence domestique. Les deux ont depuis divorcé.

Ange McCoughtry avait également ressenti la piqûre de la discrimination comme elle l’a révélé lors de sa sortie sur Instagram en 2015 : « Ma dernière équipe à l’étranger a menacé mon travail si je n’écrivais pas une fausse lettre sur les réseaux sociaux disant que ma relation était un mensonge. » Mais elle est restée fidèle à elle-même à la fin, enthousiasmée par « l’amour est un grand sentiment et DIEU est l’amour ». Rookie de l’année 2009 et vainqueur du titre de meilleur marqueur en 2012 et 2013, McCoughtry détient le record de buts en un match des finales de la WNBA avec 38 points pour l’Atlanta Dream en 2011.

Beanna Stewart a eu un 2021 pour les âges: proposer à sa petite amie et rivale de la WNBA Marta Xargay en mai, remporter sa deuxième médaille d’or olympique en août et accueillir son premier enfant au monde un jour plus tard. Ceci après une année 2020 où elle a remporté le titre de MVP des finales tout en menant le Storm à un championnat et a été nommée l’une des sportives de l’année de Sports Illustrated pour son travail en tant qu’athlète activiste. À ce stade, être nommée au W25 ressemble à quelque chose que Stewart ferait pour se détendre pendant son temps libre.

Washington Mystics contre Seattle Storm

Breanna Stewart retourne à son travail de jour après une proposition, une médaille d’or olympique et un nouveau bébé.
Photo de Josh Huston/NBAE via Getty Images

Sheryl Swoops est une légende à la fois sur le terrain et comme l’une des athlètes les plus en vue de son époque pour parler ouvertement de sa relation LGBTQ. Vainqueur de quatre championnats WNBA avec les Comets de Houston et membre du Basketball Hall of Fame, le statut de superstar de Swoopes était déjà cimenté lorsqu’elle a abordé sa relation avec une femme en tant que joueuse active en 2005. Bien que cela soit devenu plus courant aujourd’hui, de tels une déclaration honnête était rare à cette époque. Bien que Swoopes ait finalement mis fin à cette relation et épousé un homme, elle reste une figure importante dans les annales de l’athlétisme LGBTQ.

Diana Taurasi a continué à marquer et à marquer et à marquer tout au long de sa carrière, devenant finalement la joueuse la plus rapide à accumuler 6 000 points de carrière dans l’histoire des W en 2013. Taurasi a célébré l’accomplissement de la seule façon qu’elle connaissait : en continuant à collecter des seaux, devenant finalement la WNBA meilleur buteur de tous les temps. En 2017, elle a également célébré en dehors du terrain en épousant l’ancienne coéquipière de Mercury, Penny Taylor. Nous aurions suggéré de lui donner quelques points pour son cadeau de mariage, mais il s’est avéré qu’elle en avait déjà 9 174.