Les Astros de Houston offriront mercredi un sweat à capuche aux couleurs de l’arc-en-ciel dans le cadre de leur première soirée de fierté depuis 2010. Leur adversaire est les Texas Rangers, la seule équipe de la Major League Baseball à n’avoir jamais organisé de soirée officielle pour honorer leurs fans LGBTQ.

Les Astros ont organisé leur seule soirée Pride précédente en juillet 2010 et ont vendu 1 000 billets pour l’événement, ce qui était sous-estimé pour une telle promotion (la mairesse de la ville à l’époque, Annise Parker, était ouvertement gay, et pourtant elle a rejeté le deuxième pitch. Le est allé d’abord à un gars d’une banque). Mercredi soir promet d’être meilleur.

« Nous reconnaissons qu’il s’agit de l’une des villes les plus diversifiées du pays et nous reconnaissons que la ville possède l’une des communautés LGBTQ les plus fortes, sinon les plus fortes de l’État », a déclaré Anita Sehgal, vice-présidente principale du marketing et des communications d’Astros. Houston Chronicle avant la saison 2020.

Houston est très favorable aux LGBTQ et c’est bien que les Astros soient de retour avec une soirée Pride (une était prévue pour 2020 mais annulée en raison de la pandémie). Leurs adversaires de mercredi, les Rangers, jouent également dans un marché favorable aux homosexuels à Dallas-Fort Worth, mais la distinction de l’équipe en tant que seule équipe de la MLB à ne jamais organiser de soirée officielle de la fierté se démarque davantage au fil des années.

Ce qui est surprenant, c’est que les Rangers n’expliquent pas pourquoi ils refusent d’avoir une soirée Pride. Sam Blum du Dallas Morning News a essayé en vain d’obtenir une réponse de l’équipe.

Les Rangers n’ont pas parlé publiquement de leurs initiatives internes spécifiques pour promouvoir l’inclusion des LGBTQ, soulignant plutôt leur travail global sur des questions plus larges telles que la diversité et l’inclusion.

Les Rangers ont refusé de parler de leur position sur l’organisation d’une journée de la fierté et du travail de la franchise pour soutenir la communauté LGBTQ. Les Rangers n’ont pas organisé d’événement externe et public, semblable aux 29 autres franchises de la MLB. …

Dans une déclaration écrite, l’équipe a souligné son travail en interne sur des sujets entourant la diversité et l’inclusion.

« Notre engagement est de faire en sorte que tout le monde se sente le bienvenu et inclus dans le baseball des Rangers », a déclaré le vice-président exécutif des communications, John Blake. «Cela signifie dans notre stade, à chaque match et dans tout ce que nous faisons, à la fois pour nos fans et nos employés. Nous tenons cette promesse à travers nos nombreux programmes pour avoir un impact positif sur l’ensemble de notre communauté. »

Fait intéressant, lorsque l’écrivain de baseball Alex Plinck, qui couvre les Rangers, est devenu gay il y a un an, il était le plus inquiet de la réaction de l’équipe et a été agréablement surpris, a-t-il écrit dans un essai pour Outsports.

Les employés des Rangers – le groupe qui m’inquiétait le plus – ont envoyé leurs meilleurs vœux. J’étais assise sur mon lit en train de pleurer, cette fois de pure joie. Les interactions sont restées les mêmes, et j’étais toujours le même moi maladroit, juste plus à l’aise avec qui j’étais. J’ai même pu travailler tous les matchs éliminatoires au Globe Life Field [including the World Series].

Vendredi, Plinck était au Dodger Stadium de Los Angeles alors que l’équipe organisait sa soirée annuelle de la fierté, avec les Rangers comme adversaire. Plinck a fait un excellent travail en demandant au manager et aux joueurs des Rangers que c’était la soirée de la fierté et leurs réponses ont montré qu’ils n’auraient aucun problème avec un événement similaire à Dallas.

« C’est une atmosphère excitante », a déclaré le manager des Rangers Chris Woodward à Plinck lorsqu’il a posé des questions sur tout ce qui se démarque lors des Dodgers’ Pride Nights. « Quand vous regardez autour de vous, ce sont des couleurs que vous n’avez pas l’habitude de voir. Habituellement, tout est bleu et blanc Dodger, et tout d’un coup, vous voyez des couleurs différentes.

Infield Charlie Culberson a raconté à Plinck le temps où il a joué au Dodger Stadium lors d’une précédente soirée Pride lorsqu’il était avec les Rockies du Colorado.

« J’étais ici un soir quand j’étais avec les Rocheuses en tant que visiteur, et ce fut une grande épreuve dans le bon sens », a déclaré Culberson. « Dans le champ extérieur, beaucoup de gens sur le terrain s’amusent. J’ai des parents qui sont homosexuels. Aimez tout le monde, profitez de chaque jour, [and] traitez tout le monde avec respect.

Personne à qui Plinck a parlé ne spéculerait sur les raisons pour lesquelles les Rangers n’ont jamais organisé de soirée de la fierté. Non seulement l’équipe est une anomalie dans la MLB, mais elle se démarque également parmi les équipes professionnelles de Dallas. Les Mavericks (NBA), les Stars (NHL), le Dallas FC (MLS) et les Wings (WNBA) organisent tous des célébrations de la fierté. (Si vous vous posez des questions sur les Cowboys, aucune franchise de la NFL n’a organisé d’événement Pride régulier puisque chaque équipe ne joue que huit matchs à domicile en saison régulière par an et que les promotions de vente de billets ne sont pas courantes).

Il y a quelqu’un avec du pouvoir dans l’organisation des Rangers qui ne fait pas que cela se produise, ce qui est dommage car organiser un tel événement est monnaie courante même avec des clubs qui ont résisté pendant des années.