Des centaines d’athlètes universitaires ont inscrit leur nom sur une lettre adressée à la National Collegiate Athletic Association dans un acte de solidarité avec les étudiants-athlètes transgenres qui ont été ciblés par près de deux douzaines de législatures d’État. La lettre de 545 hommes et femmes, rapportée en premier par Sports Illustrated mercredi, exigeait que la NCAA retire tous les tournois des États engagés dans une législation anti-trans.

«Nous, les étudiants-athlètes soussignés de la NCAA, sommes extrêmement frustrés et déçus par le manque de mesures prises par la NCAA pour reconnaître les dangers d’organiser des événements dans des États qui créent un environnement hostile pour les étudiants-athlètes», ont-ils écrit au début de leur lettre, qui a été adressée au président de la NCAA Mark Emmert et au conseil des gouverneurs de la NCAA.

«Vous avez gardé le silence face à la législation haineuse dans les États qui devraient accueillir des championnats, même si ces États sont sur le point d’adopter une législation anti-transgenre. Tous les étudiants-athlètes doivent être en sécurité et protégés lorsqu’ils participent aux championnats de la NCAA. »

Selon SI, deux coureurs cisgenres de l’Université de Washington à Saint-Louis ont lancé le bal: la junior Aliya Schenck et la senior Alana Bojar, ainsi que GLAAD et Athlete Ally. Schenck et Bojar, que GLAAD a identifié comme co-présidents de la section Athlete Ally Campus Chapter, auraient recruté des athlètes dans au moins 85 écoles, dont Duke, Ohio State, Penn State, Michigan, Villanova et Maryland. Les signataires jouent au football, au basketball masculin et féminin, au football, au cross-country, à la gymnastique, à l’aviron et à d’autres sports de la NCAA.

«Toute la législation anti-trans qui balaie le pays est en violation directe de la politique de non-discrimination 2016 de la NCAA pour les championnats», a déclaré Anne Lieberman, directrice des politiques et des programmes pour Athlete Ally, dans un communiqué. «Bien que la NCAA ait continué de surveiller les projets de loi et se soit prononcée en faveur des athlètes trans, le temps est maintenant venu pour la NCAA d’écouter des centaines d’étudiants-athlètes leur demandant de mettre clairement et sans équivoque la santé et la sécurité de tous les étudiants. athlètes d’abord et condamner ces horribles projets de loi.

«Le sport est pour tout le monde, et les personnes trans ne représentent aucune menace pour la participation sportive ou ailleurs», a déclaré Serena Sonoma, coordinatrice des communications de GLAAD et responsable des médias régionaux, Sud des États-Unis, dans un communiqué envoyé par courrier électronique à Outsports. «La NCAA devrait suivre ses propres directives émises à la Caroline du Nord il y a des années et insister pour que tous les États qui accueillent des événements incluent tous ceux qui souhaitent y participer. Le message doit être clair et indubitable: les interdictions sont mauvaises et les personnes trans ont leur place, dans le sport et partout dans le monde. »

En 2016 et 2017, la NCAA a annulé les matchs de championnat et déplacé les tournois hors de Greensboro, en Caroline du Nord, en raison de la loi anti-trans de cet État sur le «projet de loi sur les toilettes», qui a finalement été abrogée, dans une certaine mesure. Ce boycott de la NCAA a coûté à la Caroline du Nord plus de 14 millions de dollars en pertes de revenus.

À l’heure actuelle, dans au moins 23 États, des projets de loi appelant à des efforts pour interdire les étudiants-athlètes transgenres de la compétition et d’autres mesures appelant à limiter et même à criminaliser les soins de santé affirmant le genre sont sur la table, comme l’a rapporté notre Karleigh Webb.

Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, et le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, devraient tous deux signer des projets de loi interdisant les étudiants-athlètes transgenres. Chaque projet de loi a été calqué sur une mesure similaire qui a été promulguée en mars dernier dans l’Idaho, mais reste sujette à une injonction temporaire après avoir été contestée devant un tribunal fédéral.

Au moment de mettre sous presse, la NCAA n’avait pas répondu à notre demande de déclaration. La dernière personne entendue de la NCAA remonte au mois dernier, lorsque nous avons reçu cette déclaration en réponse à notre demande d’avis sur la législation anti-trans dans le Montana:

«La NCAA est au courant du HB 112 du Montana et continue de surveiller de près ce projet de loi, ainsi que d’autres projets de loi d’État et des directives fédérales qui ont un impact sur la participation des étudiants-athlètes transgenres.

«La NCAA croit en une participation juste et respectueuse des étudiants-athlètes à tous les niveaux du sport.

«La politique de participation des étudiants-athlètes transgenres de l’Association et d’autres politiques de diversité sont conçues pour faciliter et soutenir l’inclusion.

«La NCAA croit que la diversité et l’inclusion améliorent l’environnement d’apprentissage et elle encourage ses collèges et universités membres à soutenir le bien-être de tous les étudiants-athlètes.

Et même si la plupart de ces mesures ciblent les filles et les femmes trans, les garçons et les jeunes hommes trans d’Arizona pourraient également perdre le droit de participer à des sports pour les jeunes et les collèges alignés sur leur identité de genre.

«La NCAA ne peut plus se détourner de ce qui se passe ici», a déclaré Chris Mosier à SI. Le duathlète trans de l’équipe américaine aurait joué un rôle dans la rédaction de la lettre. Tard mercredi, Mosier a fait une déclaration à Outsports: «La NCAA a une déclaration anti-discrimination pour les événements du championnat et il est clair que les États avec des projets de loi anti-trans sont incapables de fournir un environnement où tous les athlètes de la NCAA se sentiront en sécurité et accueillis. Je suis fier de ces étudiants pour avoir pris la parole et avoir tenu la NCAA responsable. »