Le BMX Freestyle fait ses débuts en tant qu’événement olympique aux Jeux olympiques d’été et il y aura un fort contingent de représentation LGBTQ en lice pour l’or.

Parmi le nombre historique d’athlètes en compétition cette année figurent les membres de l’équipe américaine de BMX Freestyle Hannah Roberts, Perris Benegas et Chelsea Wolfe.

Tous trois se sont classés parmi les cinq premiers aux Championnats du monde urbains UCI le mois dernier, Roberts remportant le championnat. Mais 2021 et leurs parcours individuels jusqu’aux Jeux olympiques étaient occupés au-delà de ce qu’ils font sur leurs vélos.

La victoire de Roberts en juin a marqué le troisième championnat du monde de la jeune femme de 19 ans, ce qui, avec sa médaille d’or aux Jeux panaméricains, constitue un véritable trophée. Elle s’est qualifiée pour l’équipe nationale des États-Unis en février, des mois avant les jeux, et entre comme favorite pour la médaille d’or.

Les mois qui ont précédé son 2021 bien rempli, cependant, lui ont donné un nouveau sentiment de stabilité. Roberts a acheté sa première maison en Caroline du Nord en octobre 2020 et a épousé sa femme, Kelsey Miller, deux mois plus tard.

« Le simple fait de pouvoir avoir un port d’attache et un endroit qui m’appartient, cela me rend définitivement plus responsable », a déclaré Roberts à Forbes. « Ma femme est incroyable. Elle me fait bien manger et m’entraîner quand je suis censé le faire. Cela aide les jours où j’ai du mal à sortir du lit ou à traverser mes dépressions. Même quand je suis trop fatigué pour conduire jusqu’à un centre d’entraînement, elle me conduira et s’assiéra là et criera des tours.

Benegas a connu une année mouvementée similaire avant les Jeux olympiques. Le champion du monde urbain UCI 2018 s’est révélé publiquement homosexuel dans une publication Instagram en mai.

« Toute ma vie, j’ai cherché le bonheur, tout en supprimant avec force qui j’étais vraiment, plus encore, qui je suis vraiment », a déclaré Benegas. « Ma première ligne avec des amis proches et la famille depuis environ un mois a été « donc, j’ai vécu dans le mensonge toute ma vie »… J’ai pensé que c’était le meilleur moyen d’entamer une conversation honnête pour dire à mon amis, famille et proches que je suis gay.

Le partage de son identité a sorti Benegas d’une période dépressive alimentée par la peur de la réaction du public à sa vie et à sa fierté et à tout effet possible que cela pourrait avoir sur le plan professionnel. Mais voir « Happy Perris » a mis ces sentiments de côté pour le moment.

«En ayant ces conversations cœur à cœur, pas une seule personne n’a exprimé une seule chose négative. Au lieu de cela, ils étaient heureux et soulagés qu’un « Happy Perris » soit enfin là et présent. On m’a rappelé que je ne devais au monde aucune explication ou annonce », a-t-elle déclaré. « Pour la toute première fois, je suis extrêmement excité de vivre ma vie libre et d’être de tout mon cœur. »

Wolfe entre aux Jeux olympiques en tant que remplaçant de l’équipe nationale américaine, mais le fait même de faire de l’équipe une entrée dans le livre des records olympiques pour le vétéran du BMX. Wolfe est devenue la première athlète transgenre à faire partie d’une équipe olympique américaine avec sa cinquième place aux Championnats du monde urbains UCI 2021.

Il reste à voir si elle participera réellement aux Jeux, mais enfiler l’uniforme américain dans le cadre de la délégation offre une représentation pour un public transaméricain jamais vu auparavant. D’autant plus que les femmes et les filles trans voient leur droit de concourir dans des sports comme leur sexe identifié faisant l’objet d’attaques constantes ces dernières années.

« Vous êtes précieux et valide, et vos droits sont tout aussi importants que ceux de n’importe qui d’autre et nous ne laisserons personne vous le prendre », a déclaré Wolfe à Karleigh Webb d’Outsports en 2020. « Si vous pouvez vivre la vie ouvertement comme vous-même dans un monde si hostile à votre existence, alors vous avez déjà la force d’un champion.