Par Richard Cowan

WASHINGTON (Reuters) – Les démocrates du Sénat américain ont dévoilé mardi une nouvelle version d’un projet de loi sur la réforme électorale qui est une priorité absolue du président Joe Biden, au milieu d’une vague de législatures des États républicains imposant des restrictions au vote.

La sénatrice Amy Klobuchar et sept collègues démocrates, dont des modérés tels que Joe Manchin, ont présenté le projet de loi qui établirait des normes nationales à suivre par les États lorsqu’ils administrent les élections.

Les sénateurs démocrates ont déclaré que leur projet de loi, surnommé la «Loi sur la liberté de vote», garantirait que tous les électeurs qualifiés puissent demander des bulletins de vote par correspondance et disposer d’au moins 15 jours de vote anticipé. La législation permettrait également aux gens de s’inscrire pour voter jusqu’au jour du scrutin.

« Après les élections de 2020 au cours desquelles plus d’Américains ont voté que jamais auparavant, nous avons assisté à des attaques sans précédent contre notre démocratie dans les États du pays », ont déclaré les sénateurs dans un communiqué.

Mais avec les républicains accusant les démocrates d’une «prise de pouvoir» qui priverait les États de leur capacité à façonner des règles de vote, la législation fait face à une bataille difficile au Sénat, qui est divisé à 50-50 entre les deux partis.

En juin, les 50 républicains du Sénat se sont regroupés pour bloquer un projet de loi plus ambitieux, laissant aux démocrates 10 voix de moins que le minimum nécessaire pour qu’il avance. En vertu de la règle de « l’obstruction systématique » du Sénat, au moins 60 voix dans la chambre des 100 membres sont nécessaires pour que la plupart des lois avancent.

Lundi, le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a déclaré qu’un vote de l’ensemble du Sénat sur le projet de loi réorganisé pourrait avoir lieu dès la semaine prochaine.

Le projet de loi réduirait également la capacité des États à façonner les circonscriptions du Congrès de manière partisane et viserait à lever le voile du secret sur certaines contributions à la campagne.

Les démocrates ont accusé les États contrôlés par les républicains d’imposer de nouvelles règles de vote pour supprimer la participation le jour des élections, en particulier parmi les électeurs noirs, hispaniques et jeunes, dont beaucoup sont plutôt démocrates.

Ces efforts républicains se sont considérablement intensifiés après l’élection présidentielle américaine de novembre au cours de laquelle l’ancien président battu Donald Trump a prétendu à tort qu’il était victime d’une fraude électorale généralisée – une allégation qui a été rejetée à plusieurs reprises par les tribunaux et par son propre ministère de la Justice.

Lors des élections de mi-mandat prévues pour le 8 novembre 2022, les électeurs décideront si le contrôle du Sénat américain et de la Chambre des représentants doit rester entre les mains des démocrates ou être confié aux républicains.

Les démocrates détiennent la plus faible des majorités au Congrès.

La semaine dernière, le Texas a rejoint la liste des États édictant de nouvelles restrictions électorales, que Biden a qualifié d’« assaut général » contre la démocratie américaine.

Les nouvelles règles de l’État rendraient plus difficile pour les Texans le vote par correspondance et ajouteraient des exigences d’identification pour un tel vote.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déclaré que la loi rendrait « plus difficile pour les gens de tricher dans les urnes ».

Si les républicains refusent à nouveau d’apporter le soutien nécessaire au Sénat pour que le projet de loi franchisse le seuil des 60 voix, certains démocrates devraient exhorter Schumer à prévoir une exception à la règle de l’obstruction systématique afin que seule une majorité simple des 100 sièges Le Sénat est requis pour le passage.

(Reportage de Richard Cowan. Édité par Gerry Doyle)