Alors que nous, chez Outsports, avons dressé notre liste d’athlètes LGBTQ à Tokyo pour les Jeux Olympiques d’été, une tendance s’est clairement manifestée : le nombre de femmes dépasse de loin le nombre d’hommes.

Certes, le nombre d’hommes absents aux Jeux olympiques s’est amélioré. Ils étaient trois en 2012 à Londres (plongée et équitation) et 11 en 2016 à Rio dans plusieurs sports.

Pourtant, alors que le nombre de femmes que nous connaissons a plus que triplé en cinq ans, le nombre d’hommes n’a même pas doublé. Même pas près.

Alors que certains sur les réseaux sociaux se sont lancés dans des commentaires sur la nécessité pour les sports masculins de changer – et nous espérons certainement que l’environnement pour les athlètes LGBTQ continue de s’améliorer – il existe d’autres facteurs en jeu qui ont conduit à cette dynamique.

Des femmes qui vivent ouvertement leur vie sur Instagram et autres réseaux sociaux

Outsports et nos lecteurs ont trouvé tellement de ces athlètes olympiques en parcourant simplement les publications Instagram.

Notre critère pour être « publiquement » n’est pas un seuil facile. Nous voulons nous assurer que l’athlète a très clairement parlé aux médias d’être LGBTQ, ou qu’il vit très clairement sa vie ouvertement sur les réseaux sociaux.

Cette deuxième partie – vivre ouvertement sur les réseaux sociaux – est quelque chose que beaucoup de femmes apprécient, mais les hommes semblent ressentir le besoin d’un moment de « coming out ». Cela reflète la fluidité des orientations sexuelles des femmes dont nous entendons parler depuis longtemps, et un niveau de confort accru dans la société avec cela.

Katie Barnes, rédactrice pour ESPN, se souvient de la réaction de la basketteuse américaine Elena Delle Donne dans les médias autour des Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio, et comment ce moment très décontracté dans un article de Vogue a ouvert la porte à d’autres femmes. d’une manière désinvolte. Barnes a déclaré qu’avant ce moment, de nombreuses femmes étaient « en privé », ce qui signifie que diverses femmes étaient à l’extérieur de leurs coéquipiers et entraîneurs, mais pas du public.

Avec le coming out décontracté de Delle Donne, cela a ouvert la porte à d’autres pour le faire de manière détendue sur les réseaux sociaux.

« Après cela, pour beaucoup de femmes, ce n’était plus un secret, ce n’était tout simplement pas discuté dans les médias », a déclaré Barnes. « Et maintenant, ils vivent simplement cette vie » privée « ouverte sur les réseaux sociaux. »

Bien sûr, certains hommes que nous avons découverts étaient absents simplement parce qu’ils partagent des articles sur leurs partenaires. Je pense au cavalier de dressage américain Nick Wagman et au sprinter néerlandais Ramsey Angela.

Pourtant, si plus d’hommes vivaient leur vie sur les réseaux sociaux comme les femmes, nous aurions beaucoup plus d’hommes sur notre liste d’olympiens.

Il y a tout simplement plus de femmes LGBTQ dans les sports d’élite que d’hommes

J’ai posé cette question à de nombreuses femmes du football américain, du hockey et du basket-ball de niveau élite : quel pourcentage de votre équipe actuelle pensez-vous être LGBTQ ?

Les réponses que j’ai obtenues ont varié de 30% à 80%.

Il est difficile de croire qu’un homme dans les sports d’élite – Jeux olympiques, professionnels ou même collège de haut niveau – dirait que 80% de son équipe est LGBTQ.

En même temps, il est également révélateur que le chiffre le plus bas que j’ai obtenu des femmes est de 30 %.

« Le sport féminin a dû faire face à ses propres systèmes homophobes et transphobes », a déclaré Barnes, « mais dans l’ensemble, les sports féminins ont été un refuge pour les homosexuels. Il serait donc logique pour moi qu’il y ait une surreprésentation de femmes queer en compétition dans la catégorie féminine.

Barnes souligne une différence de cultures qui existe clairement entre les sports masculins et féminins comme l’une des raisons pour lesquelles davantage de personnes LGBTQ se sont simplement tournées vers les sports féminins d’une manière qu’elles n’ont pas attirée vers de nombreux sports masculins.

« Il y a, et il y a eu, beaucoup de femmes homosexuelles qui ont concouru dans des sports féminins à un niveau que nous n’avons pas vu dans les sports masculins parce qu’il y a tellement moins de possibilité d’expression de soi dans les sports masculins », a déclaré Barnes.

Cela reflète, par exemple, la façon dont les athlètes des sports féminins d’élite américains se sont exprimés politiquement plus haut et plus longtemps que beaucoup d’athlètes du côté masculin.

Prenez, par exemple, Team USA : cinq des athlètes féminines de basket-ball que nous considérons comme étant publiquement exclues. Pour les hommes : Zéro. Pour les équipes de football du Brésil : six femmes exclues, zéro hommes exclus.

Même sport, même pays, des personnes clairement très différentes gravitant vers chaque sport.

Peur et perte… selon le sport

Du fait de ces deux dynamiques, il existe un écart croissant de peur du coming out entre le sport masculin et le sport féminin, notamment selon les sports.

Quand vous voyez d’autres personnes comme vous vivre ouvertement, c’est comme un effet domino. Notre devise chez Outsports : Le courage est contagieux.

Ajoutez à cela les alarmistes tant continuent de s’engager dans les sports et les médias d’information sur la « perte de parrainage » et « l’homophobie dans le sport », et vous avez une recette pour 1) que les femmes voient la vérité à travers les voyages des autres et soient disposées à éclater, et 2) les hommes ont plus de mal à tout voir simplement parce qu’il y a moins d’athlètes masculins d’élite.

Cette dynamique de diminution de la peur de sortir pour les femmes dans les sports professionnels est récente.

« Il n’y a pas si longtemps, c’était un gros problème que Brittney Griner et Layshia Clarendon soient sorties en tant que draftées au premier tour », a rappelé Barnes au repêchage 2013 de la WNBA.

Pourtant, au cours de cette courte période de temps, considérez ceci : il y avait presque autant de femmes aux Jeux olympiques d’été de 2012 que d’hommes en 2021, neuf ans plus tard.

Cela fait beaucoup de coming-out et d’histoire à souligner, des femmes comme Griner et Clarendon réussissant à travers leur coming-out et leur être-out.

Les hommes font leur coming out… dans certains sports

Le nombre total de sports aux Jeux olympiques de Tokyo qui ont publiquement des athlètes masculins identifiés par Outsports est de huit. Le nombre de sports féminins représentés : au moins 26.

Cela parle de la culture de différents sports.

Cinq des hommes que nous connaissons – près d’un tiers de l’ensemble du groupe – font de l’équitation. Moins de 1% des femmes en public sont dans ce sport.

Plongée? Nous connaissons deux hommes et aucune femme.

En fait, si vous combinez la plongée, l’équitation et la natation, ces trois sports représentent près de 60% des athlètes masculins LGBTQ publiquement connus à Tokyo que nous connaissons. Ces trois sports ne représentent que 7 % de tous les sports organisés aux Jeux olympiques.

Le football, en revanche, compte plus de 40 femmes et zéro hommes.

« Je pense qu’à bien des égards, ce qui s’est passé dans le sport féminin, c’est que ces athlètes démontrent diverses façons d’être queer et de vivre leur vie ouvertement comme ça », a déclaré Barnes. « Et cela a transformé la façon dont nous percevons le fait d’être » sorti « et cela a fourni aux athlètes différentes façons de choisir comment ils veulent partager leurs histoires de vie avec leurs fans. »

Nous continuerons à pousser le monde du sport à soutenir de manière plus proactive les hommes et les femmes LGBTQ à travers les sports, les Jeux olympiques ou autres, qui vivent leur vie ouvertement pour nous inspirer tous.