À mesure qu’elles grandissent, les filles considèrent de plus en plus le leadership politique comme un « monde d’hommes ».
Bos, Angie et al

Mirya Holman, Université de Tulane; Angela L. Bos, Le Collège de Wooster; J Céleste Lay, Université de Tulane; Jill S. Greenlee, Université Brandeis, et Zoe M. Oxley, Collège de l’Union

Aux États-Unis, les femmes expriment moins d’intérêt pour la politique et se présentent à des postes politiques à des taux inférieurs à ceux des hommes. Ces écarts menacent la démocratie car ils faussent la représentation : les femmes représentent 26,7 % des membres du Congrès et 31 % des législateurs des États, alors qu’elles représentent 50,8 % de la population.

De tels déséquilibres menacent les valeurs fondamentales de la démocratie représentative comme l’équité, l’inclusion et l’égalité. Ils réduisent la qualité des politiques produites par les instances politiques.

De même, même si les femmes constituent la majorité des étudiants, elles se présentent et remportent moins de postes au sein du gouvernement étudiant.

Notre équipe de recherche a passé beaucoup de temps à étudier ces écarts, en s’appuyant sur des recherches qui montrent que ce manque de représentation est associé au fait que les femmes sont moins intéressées par la politique et moins susceptibles de se présenter aux élections que les hommes.

Des organisations comme Emerge America et Ready to Run s’attaquent à ce problème en formant des femmes à se présenter à des fonctions publiques et en élevant de l’argent pour les femmes candidates, même si des écarts de collecte de fonds et de ressources persistent entre les hommes et les femmes qui se présentent aux élections.

Nous avons demandé : et si ces différences d’intérêt et d’ambition politiques commençaient à un âge beaucoup plus précoce ?

Un dessin d'enfant d'Hillary Clinton, vêtue d'un tailleur-pantalon bleu et debout entre deux arbres.
Le dessin d’une fille de troisième année d’Hillary Clinton. « Hillery Clinton cueille des pommes pour la ville. Hillery Clinton cueille des oranges pour la ville », a écrit la jeune fille.
Bos, Angie et al

Les dessins aident à raconter une histoire

Nous avons cherché à comprendre si les écarts d’intérêt entre les sexes apparaissent dès l’école primaire en interrogeant et en interrogeant plus de 1 600 enfants, de la première à la sixième année.

Interviewer des enfants sur la politique est un défi. De nombreux jeunes enfants ne connaissent pas les partis politiques ou des termes comme « Congrès » ou « Cour suprême ». Nous avons donc développé un nouvel outil : l’invite Draw A Political Leader.

Inspirés par la tâche « Draw a Scientist » dans le cadre de la recherche sur les écarts entre les sexes dans les STEM – sciences, technologie, ingénierie et mathématiques – nous avons demandé aux enfants de dessiner l’image d’un leader politique. Nous avons demandé à nos jeunes répondants de nous dire ce que faisaient les leaders sur leurs photos et de décrire les caractéristiques du leader.

Nous avons également interrogé ces enfants sur leur intérêt pour la politique et leur intérêt pour une variété de carrières, y compris s’ils souhaiteraient occuper un poste politique lorsqu’ils seront grands.

Nous utilisons ces images et ces enquêtes pour comprendre le processus d’apprentissage des enfants à la fois sur la politique et les rôles de genre, ou ce que les chercheurs appellent « la socialisation politique genrée ».

Un garçon de troisième année a dessiné une image de Donald Trump. « Il prononce un discours disant que nous devrions enfermer Hillry Clinton », a-t-il écrit. Nous avons demandé : à votre avis, quel genre de choses le leader fait-il au cours d’une journée typique ? « Allez aux infos, allez au cort. » Qu’a-t-il pensé du leader : « Un cul de poule. »

Donald Trump prononçant un discours et disant
Donald Trump prononçant un discours.
Bos, Angie et al

Une fillette de 7 ans a dessiné le maire, qui « parle ». Et quel genre de choses pense-t-elle que le leader fait au cours d’une journée typique ? « Parler parler parler ne fait rien d’autre. »

Un chiffre brut de bâton d'une personne debout à côté d'un drapeau.
Un maire, dessiné par une fille de deuxième année. Qu’est-ce qu’il fait? ‘Parlez, parlez, parlez.’
Bos, Angie et al

Un monde d’hommes

Au fur et à mesure que les enfants du primaire observent le comportement et les attentes des hommes et des femmes dans la société, ils en viennent à comprendre que chaque sexe occupe généralement certains rôles dans la société, tels que les femmes travaillant comme enseignantes ou les hommes étant pompiers.

Les enfants apprennent également la politique pendant cette période, avec des leçons qui se concentrent souvent sur des événements et des dirigeants clés de l’histoire des États-Unis – et qui se concentrent presque exclusivement sur les hommes. Le fait que ces deux processus – l’apprentissage du genre et l’apprentissage de la politique – se produisent en même temps contribue à faire comprendre aux enfants que le monde politique est dominé par les hommes.

Nos recherches montrent qu’avec l’âge, les filles considèrent de plus en plus le leadership politique comme un « monde d’hommes ». Une façon de montrer cela est de regarder les dessins que les enfants ont fait de ce à quoi ils pensent que les dirigeants politiques ressemblent.

Les trois quarts des garçons dessinent un homme lorsqu’ils dessinent un leader politique, quel que soit leur âge. Les filles, en comparaison, considèrent de plus en plus les dirigeants politiques comme des hommes au cours de l’école primaire. Moins de la moitié des filles les plus jeunes de notre étude – des élèves de première et de deuxième année – attirent des femmes leaders. Au collège, seulement environ un quart des filles dessinent des femmes.

Nous démontrons également que l’exposition des enfants à la politique et la probabilité d’attirer un leader politique connu, comme Trump ou Barack Obama, augmentent avec l’âge.

Avec les tendances du genre et de l’âge dans le dessin des dirigeants politiques, notre étude indique qu’à mesure que les jeunes enfants apprennent la politique et les personnalités politiques, ils intériorisent l’idée que la politique est un monde d’hommes.

Un résultat de l’inadéquation entre les rôles des femmes et la politique : les filles expriment des niveaux d’intérêt et d’ambition pour la politique inférieurs à ceux des garçons.

Lorsque les filles entrent dans l’adolescence, lorsque leurs pairs gagnent en influence et qu’elles préfèrent s’intégrer plutôt que se démarquer, elles évitent la politique. Comme l’indiquent les écarts persistants dans le nombre de femmes en poste, lorsque les filles se détournent de la politique, beaucoup ne reculent pas.

[Over 115,000 readers rely on The Conversation’s newsletter to understand the world. Sign up today.]

Qu’est-ce que cela signifie pour la politique?

Les racines de l’inégalité entre les sexes en politique remontent loin dans l’enfance. Ces racines prennent racine en raison de nombreux facteurs : comment les enfants apprennent à la fois les rôles de genre et la politique à travers des activités en classe, comment leurs parents discutent des événements politiques et comment les médias décrivent la politique.

L’augmentation du nombre de femmes qui se présentent et occupent des postes électifs dépend de ce que les parents, les enseignants et les médias présentent comme soi-disant « normal » pour les différents sexes.La conversation

Mirya Holman, professeur agrégé, Université de Tulane; Angela L. Bos, professeure agrégée de science politique et doyenne associée pour l’apprentissage par l’expérience, Le Collège de Wooster; J Celeste Lay, professeur agrégé de science politique, Université de Tulane; Jill S. Greenlee, professeur agrégé de politique et d’études sur les femmes, le genre et la sexualité, Université Brandeis, et Zoe M. Oxley, professeur de sciences politiques, Collège de l’Union

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.