L’une des premières personnes à qui je me suis pleinement exprimée était un ami d’université.

Nous étions assis à une table de pique-nique pendant l’heure du déjeuner au Virginia International Raceway. Elle travaillait sur le personnel de la grille et je gravissais les échelons du programme de formation des conducteurs de haute performance de la National Auto Sport Association dans ma Mazda Miata 1995, en route pour obtenir ma licence de course complète.

Être une personne automobile et être queer sont souvent considérés comme incompatibles. Les voitures, les camions et les courses sont largement considérés comme des passe-temps et des passions pour les hommes blancs hétérosexuels cisgenres.

Est-ce vraiment le cas, ou les personnes queer ne sont-elles tout simplement pas visibles dans le monde de l’automobile?

Étant donné que de nombreux coureurs professionnels peuvent avoir quelque chose à perdre – qu’il s’agisse d’un parrainage ou de leur voiture de course fournie par le constructeur – il est facile de comprendre pourquoi ils craindraient d’être dans le sport automobile. Hurley Haywood a attendu sa retraite pour sortir.

Tant de journalistes automobiles sont dans la même position, ouvertement bizarres derrière des portes closes et très calmes autrement.

Plusieurs années après ma sortie sur circuit, la Miata était partie. J’avais fait sauter le premier moteur, je l’ai échangé contre un autre, et j’ai fait sauter celui-là aussi. Je me tenais dans le salon de mon appartement à Alexandrie, en Virginie, un endroit que j’avais choisi parce qu’il y avait un garage privé pour une voiture pour ma voiture de course BMW M3 1997. Je ne l’ai certainement pas choisi car il est si éloigné de toute sorte de vie nocturne gay. Une usine de traitement des déchets était le point de repère le plus proche.

J’ai pris mon téléphone et j’ai appelé mon ami Tyler dans le New Jersey. On parlait de voitures, de sport automobile et de notre visibilité depuis quelques mois, et il était enfin temps de bouger.

« Hé, je viens d’acheter le nom de domaine, allons-y. »

Tyler et moi avons officiellement lancé Out Motorsports à la fin de 2017. Nous étions tous les deux impliqués dans le monde du sport automobile et de la course amateur depuis des années à ce moment-là, et nous nous présentions aux événements comme nous-mêmes authentiques.

Nous avons amené des petits amis sur la piste de course, n’avons pas choisi nos mots pour éviter les références sexospécifiques et n’avons rencontré que l’acceptation de nos familles de pistes choisies.

Nous avons commencé par partager nos expériences personnelles sur notre site Web. Ce n’était qu’un blog à l’époque, et nous avons publié des articles sur le déroulement des jours de piste et des autocrosses. J’ai partagé quelques histoires de longs voyages sur la route et de voitures de prêt que j’ai reçues lorsque mes véhicules étaient en service.

Out Motorsports a créé un espace inclusif LGBTQ pour les passionnés de voitures.

Au fur et à mesure que nous écrivions, nous avons constaté un plus grand besoin de communauté. Nous avons rencontré de plus en plus de «gays de voiture», et ils faisaient tous des choses sympas avec des moteurs et des roues. Et ils étaient tous très impatients de rencontrer d’autres personnes dans le même bateau.

Aucun de nous ne pouvait trouver une sorte d’espace de rassemblement ou de représentation. Googler des choses comme «communauté de voiture gay» a donné des résultats déprimants.

Aujourd’hui, Out Motorsports est devenu la communauté que Tyler et moi n’avons pas pu trouver en 2017. Nous avons eu des contributeurs qui ont partagé des articles et des vidéos sur ce qu’ils préparaient. Nous avons organisé quelques voyages avec des «défis de voitures bon marché» de Top-Gear – et nous organisons un événement beaucoup plus important en août, pour environ 80 à 90 personnes queer et leurs voitures.

Le printemps dernier, alors que le COVID se propageait et que les événements en personne devaient cesser, nous avons lancé un programme d’adhésion. Au début, nous avons organisé des rassemblements Zoom hebdomadaires, qui se sont maintenant installés dans une cadence mensuelle. Nos membres se connectent pour discuter du sujet du mois lié à la voiture depuis des endroits aussi éloignés que l’Australie.

Au-delà de notre communauté grandissante, les constructeurs ont continué à montrer leur soutien à notre travail sous la forme d’un soutien événementiel et d’une multitude de nouvelles voitures, fournies pour notre évaluation et notre examen d’une semaine.

Bien que, apparemment, seule Subaru ait reconnu les intérêts automobiles de la communauté LGBTQ au milieu des années 1990, la plupart des autres marques sont désormais très présentes. Ils sont heureux d’avoir un exutoire qui ne s’excuse pas de qui nous sommes et de la façon dont nous nous connectons.

Si ce que nous faisons résonne avec vous, nous aimerions que vous nous rejoigniez sur Facebook, Instagram et YouTube. Notre «grand événement» cet été est un rallycross – essentiellement, courir dans la terre pour les meilleurs temps au tour – et il y a beaucoup de temps pour s’inscrire et trouver une voiture de 1 500 $ à apporter. Si c’est un peu trop loin ou coûteux ou autre, rejoignez-nous sur Zoom pour des plaisanteries louches sur les voitures.

La famille choisie est un gros problème pour le monde LGBTQ. Tyler et moi considérons tous les deux notre famille de sport automobile comme «choisie» car nous passons beaucoup de temps avec eux dans les parkings, sur les hippodromes et dans de petits convois inter-États à remorquer nos voitures à des événements.

Nous avons également appris à connaître cette famille choisie en dehors du sport automobile, après avoir été là pour les anniversaires et les bébés et tout le reste.

Bien que cette famille de pistes choisie ait toujours été si spéciale pour nous, il a été encore plus spécial de la voir devenir un peu plus arc-en-ciel ces dernières années.

Vous pouvez suivre Jake Thiewes sur Instagram ou sur Twitter. Il est aussi sur Twitter.

Visitez également outmotorsports.com.